Den stygge, mørke siden av Facebook-memes

Hilsen av BuzzFeed / Today

Jack Stuef

Buzzfeed

James Denham har ikke en sterk sosial media som følger. Han er i utgangspunktet anonym; skriv navnet hans til google, og du kommer ikke til å finne noe om ham. Men i januar løp Denham over et bilde av hva som syntes å være to tenåringer som hengte en valp med en streng og sendte den til sin Facebook-vegg. Tekst på bildet beder brukerne om å “dele dette bildet” og kontakte myndigheter hvis de gjenkjenner gjerningsmennene.

Bildet har siden blitt delt over 70.000 ganger fra denne profilen, noe som gjør det til et av de mest populære innholdene på nettstedet. Likevel, hva Denham ikke skjønte først, er dette bildet sirkulert på Internett i mange år, og de skyldige ble identifisert for lenge siden. Bildet er helt ubrukelig på dette tidspunktet. Det ser ut til at noen til slutt meldte Denham om bildeets fortid, da han har forlatt flere kommentarer på innlegget hans, og prøver å varsle andre brukere til sin historie. Men det har vært forgjeves. Bildet fortsetter å bli spredt rundt av uvitende mennesker hver dag, til tross for kommentarene og til tross for at det ikke er helt uten bruk for verden.

Facebook er flott for å dele morsomme ting, men de virkelig morsomme kommer nesten alltid fra et annet sted. Disse gjør det ikke. Dette er Facebooks memes.

Facebook-deleknappen, i den nåværende iterasjonen, tillater brukere å ta innhold fra en annen brukers profil og sende den på nytt på egne profiler, sammen med en bylinje fra den opprinnelige plakaten. Ved design virker det som Tumblrs reblog eller Twitters retweet-funksjon. I praksis kan det fungere mer som en menneskelig tusenfødt.

Disse delte elementene, som vanligvis er et bilde som har tekst, eller noen ganger et bilde ledsaget av en tekstskrift i urbane legenden, viderefører arvene til kjedeemail som var en stor del av Internett-kulturen på 90-tallet. Slike spam har siden blitt redusert ettersom Internettinnholdet har vokst og, sammen med brukerne, blir mer sofistikert. At disse dumme bildene, som regelmessig akkumulerer titalls eller hundretusener av “aksjer”, som nå konkurrerer med de mest “likte” artiklene og videoene på Facebook, er en forlegenhet for det sosiale nettverket.

Hilsen av BuzzFeed / Today

 

Urbane legender

Noen av disse aksjene, som denne forteller en hoaxhistorie om en kvinne på et fly som klager på å sitte ved siden av en svart mann, fikk sin start som kjede e-post. Snopes.com daterer denne historien tilbake til 1998. På Facebook brukes et bilde av en hvitt flygebyr for å gjøre historien delbar. Minst ett innlegg av denne urbane legenden har mer enn 100 000 aksjer og liker kombinert. Merk: Det er bare ett enkelt innlegg på en profil – det er mange, mange flere.

NAACPs Facebook-side hadde derimot mindre enn 106 000 liker på tidspunktet for dette innlegget. Kanskje hvis den organisasjonen hadde brukt mer tid på å spre ferdige historier om bigots på himmelen og mindre tid på å prøve å få lov om borgerrettigheter, ville det bli mer populært på Facebook i dag.

Brukerne som posterer disse tingene er ofte skamløse og har ingen grunn til å be om aksjer i bildeteksten eller selve bildet. 

Sitater av tvilsom opprinnelse er også en favoritt Facebook meme. Folk andre steder på Internett har debunked attributtene på Betty White og John Wayne sitater, men det har ikke gjort noen forskjell.

Debunkings av disse memes vil aldri bli delt nesten like bredt som memes selv, som virker som om de vil bli viral intermittent i evighet. John Wayne og Betty White vil “si” disse tingene på Facebook til brukerne glemmer hvem de er. På dette tidspunktet vil anførselstegnene tilskrives eldre stjerner som Justin Bieber og den hunden fra “The Artist”.

Hilsen av BuzzFeed / Today

 

Selvfølgelig kan vi ikke forvente at sultne troll å stoppe på bilder av misbrukte valper. Gratulerer, babyer med alvorlige medisinske forhold – du er alle Facebook-berømte! Slike memes bruker samme taktikk: utnytte et lite døende barns fotografier; skriv en pustløs, åpenbart falsk billedtekst om hvordan denne gutten bare vil få den medisinske omsorg han eller hun trenger hvis meme scores nok liker og deler; og se på oppmerksomhetsrullet. I mellomtiden gjenoppretter barnet enten uten hjelp eller dør. Eller barnet har vært død i årevis.

Politisk retorikk

Til tross for at Facebook sponsorerer presidentdisiplinene, intervjuer nyhetsmagere og igangsetter opinionsundersøkelser, holder oppe som en viktig amerikansk institusjon og seriøs medieorganisasjon bekymret for medborgerlige verdier, er den rådende politiske diskursen så rått som enhver Facebook-meme.

Det forteller at det eneste politiske elementet på Facebooks topp 40 “mest delte” nyhetsartikkelliste over 2011 var en uklar, resized infographic av diskuterbar nøyaktighet: Occupy Party vs Tea Party Comparison. Det er akkurat den typen ting som blir en Facebook politisk meme, om enn enda mer dårlig laget og mindre sannsynlig å være faktum.

Hilsen av BuzzFeed / Today

 

Bildet over, som BuzzFeeds J.P. Moore rapporterte i januar, har vært blant de mest delte av konservative på Facebook. Det er glimrende dumme måten som bare kjede e-post propaganda kan være.

Hilsen av BuzzFeed / Today

 

Hilsen av BuzzFeed / Today

 

Disse to memes er blant de mest delte av liberaler, og de er begge villig unøyaktige. “Hvem økte gjelden?” diagrammet hadde allerede blitt diskreditert av politiske faktabokblogger mange måneder før det dukket opp på Facebook. Bildet av Mitt Romney er et 2008-getty-bilde som viser at presidentkandidaten går gjennom flysikkerheten før han går ombord på et fly. Men noen bestemte seg for at det så ut som det offisielle vandret han faktisk skinnte på skoene hans, så en annen meme forutsatt at feilinformasjon ble født.

Disse politiske memes kan være den mest lumske for alle, fordi de – teoretisk – kunne få alvorlige effekter, ikke bare på diskursen, men også på valgresultat. Politiske bilder spres raskt delvis, fordi Facebook-brukerens venner stort sett er demografisk ligner på seg selv. De fleste konservative er for det meste venner med konservative; de fleste liberaler er for det meste venner med andre liberaler. Disse politisk økologiske memes bekrefter og styrker brukerens ideologiske tro, og sannheten er valgfri. Man kan ikke bare avvise disse memes fordi de er dumme, dårlig laget og faktisk utfordret. Facebook er stort, og dette er det mest populære innholdet.

Facebook kan nå være Amerikas største underholdning, men søppelinnholdet som i økende grad jobber med våre nyhetsfeeder, gjør hvordan artikler ser ut som den store amerikanske romanen.

Facebook ville være morsommere for noen mennesker hvis det gikk tilbake til det grunnleggende og fokuserte på sin opprinnelige rolle som et virtuelt knutepunkt for å opprettholde virkelige vennskap. Som noen har antydet, kan det oppmuntre brukerne til å ta tid til massefriendlige mennesker og beskjære nettverket til en gruppe sanne venner de faktisk bryr seg om. I stedet for å bekymre seg for truslene fra andre sosiale nettverk og jamme lignende funksjoner i Facebook etter at de blir populære andre steder (Instagram, for eksempel), kan selskapet fokusere på forsiktig å forbedre det som gjør det best og lære å leve blant et fellesskap av sosiale nettverk som tilbyr forskjellige ting til forskjellige mennesker. Men det ser ut til at det ikke er noe å slå tilbake. 

Likevel, hvis nok folk klager på disse memesene som kaster nettstedet, er jeg sikker på at Facebook vil finne en måte å rydde opp for brukerne som ikke vil se den. Selskapet klarte til slutt å kaste “Mafia Wars” -forespørsler bort i profilene til folk som faktisk ønsker å spille spillet, til lettelse for flertallet av brukerne som bare ikke ser ut til å se den viktige betydningen av å hjelpe en venn å stjele en virtuell pistol i tekstbasert Chicago. Det er ingen liten prestasjon.

En lengre versjon av denne historien (med enda mer galte bilder av Facebook-memes) opprinnelig vist på BuzzFeed. 

Mer fra BuzzFeed: 

  • Hva er det mest likte bildet på Instagram?
  • Våre uttrykksikoner, oss selv: Et intervju med oppfinner eller Internett-smiley
  • Silicon Valley var nesten i Boston