Cupcake conundrum: Kakeblandinger krymper sammen med andre favorittprodukter

Det er få ting som irk hjemme bakere mer enn seks triste, tomme små kopper i en cupcake tinn.

muffins
Joerg Beuge / Today

Det var Jill Cataldo’s conundrum etter at hennes favorittkake-blandingskasser, som pleide å måle 18,25 gram, plutselig krympet til 15,25 gram – og ga bare 18 koppekaker i sitt standardparti av to 12 kake-bokser.

“Du burde kunne få 24 cupcakes ut av kakeblanding,” sa Cataldo, 39, en kupongrådskolonneksist og besparelsesarbeider fra Illinois.

Hennes løsning: Strekk oppskriften med sin egen hjemmelagde batch “cake mix upsizer” – et mel, sukker, bakepulver og kokekrem.

Cataldo’s cupcakes er offer for en pågående trend. Forbrukerne av pakkede varer har blitt kreative med hvordan de overfører økende kostnader og opprettholder bunnlinjer – fra å tilby færre unser i kakeblandinger for å erstatte noe av kremen i is med luft for å slå en skjult “dimple” i bunnen av peanøtter smør krukker for å redusere kapasiteten. Ofte forblir prisen den samme, og pakken ser det samme på hyllen, men den inneholder mindre produkt.

Pillsbury fortalte NBC News det reduserte nettovikten av kaken sin i fjor for å “justere våre produkter med andre merker i kategorien”, og sa 15,25 unse mengder “bake samme størrelse 13×9 tommers kake eller 24 koppekaker, mens du beholder kvalitet og smak forbrukere forventer. “

Lett som bare det?
Betty Crocker blander seg også. Men ikke alle selskaper har fulgt etter. Duncan Hines mikser kommer fremdeles i 18,25 unse pakker. I mellomtiden er det et spørsmål om stolthet for spesialbageleveringsselskapet King Arthur Flour at de selger kakeblandingen i 22-unse pakker. Deres boks, som selger for flere dollar mer enn andre nasjonale merkevarer, annonserer også det gjør 24 cupcakes. 

“Stigende kosttilskuddskostnader har drevet de fleste, om ikke alle våre konkurrenter og de fleste andre næringsmiddelbedrifter, å redusere for å opprettholde profittmarginer,” sa Deb Powers, direktør for merchandising.

Kake mix upsizer
Cataldo’s “upsize mix” består av 1 1/2 kopper allsidig mel, 1 kopp sukker
2 ts bakepulver og 1/4 ts bakepulver.
I dag

Det gjør bakere ulykkelige, sier Anne Byrn, forfatter av “The Cake Mix Doctor” kokbokserien. “De mindre blandingene resulterer i kaker med mindre volum og mindre struktur, noe som gjør at de krympes mens de kjøles og smuldrer når de skives,” sa hun.

Følelse lurt
Når forbrukerne oppdager dette, “føler de at det er en liten bit av hånden på en del av produsentene,” sa Edgar Dworsky, redaktør for Mouserint.org, et nettsted som sporer endringer i liten utskrift på produktetiketter. “De føler at de blir lurt.”

Bare i forrige uke annonserte Kimberly-Clark at Kleenex ville ha 13 prosent færre ark, men ville gjøre vevet 15 prosent “bulkier” ved å legge til mer fiber.

Wall Street Journal rapporterte at prisen for eucalyptusmasse, et nøkkelmateriale for Kimberley-Clark, var opp 3 prosent. Selskapet fortalte Journalen at flyttingen ikke var som svar på stigende kostnader, men var en innovasjons- og prisstrategi.

“Vi har gjort arkene under flere av våre merkevares produkter tykkere, mykere eller mer absorberende,” fortalte Eric Bruner, talsmann for Kimberly-Clark, NBC News. “Vi er stolte over at vi kunne levere disse forbedringene uten å øke prisen betydelig.”

Dworsky kjøper ikke den. “Nesten universelt når en produsent proklamerer på et produkt som er nytt og forbedret,” har de også redusert det. Den stjernekastproklamasjonen tjener til å avlede forbrukerens oppmerksomhet vekk fra nettovekten eller nettopp innholdsfortegnelsen, sa han.

Magic prispoeng
Ikke ønsker å ty til fine print triks, i 2007 møtte Turkey Hill Dairy president Quentin Frey en iskremidentitetskrise. Midt i kraftig stigende kostnader i kakao, meieri, søtningsmiddel og andre ingredienser, hvordan lager du ærlig iskrem?

En mulig rute var å erstatte så mye krem ​​med billigere ingredienser at det ikke lenger kunne kalles iskrem, men “frossen meieri-dessert”.

I stedet for å opprettholde merkets standard for smak, matchet selskapet konkurransen og reduserte pakkene fra 1,75 kvart til 1,5 kvart. Fondly husker når han kunne bringe hjem en halv gallon iskrem, eller 2 kvartaler, selv den beveger seg stikket. Men det er hva forbrukerne sa de ønsket.

Mens Frey husker en fokusgruppe bakfra et enveis-speil, minner han om å bli overrasket da forbrukerne på den tiden angav at de foretrukket prisene skulle forbli stabile, selv om mengden av produktet gikk ned på grunn av stigende kostnader.

“Det er visse prispoeng som forbrukere tror er riktig pris for en vare,” sa Frey. “For oss er prisen på $ 1,99, to for $ 5 … det er slags magiske steder. Jo lavere jo bedre.”

Pass på økende kostnader ved å heve prisene for mye, sa han, og supermarkeder vil ikke plukke deg til å bli omtalt i den ukentlige rundskrivingen, slik at produktet slipper på hyller.

Jill Cataldo
Jill Cataldo er en profesjonell lærer av kupong- og sparearbeid, og holder øye med supermarkedhyllene og ukentlige rundskrivelser.I dag

‘Glatt skråningen’
Mens pris- og emballasjestrategier kan være ment å tilfredsstille kunden, fant en 2012 Nielsen-undersøkelse at når det ble spurt om råvarekostnadene økte vesentlig, ville bare 12 prosent av forbrukerne foretrekke dersom produsenter beskjeden reduserte pakningsstørrelsen, men holdt samme pris. I mellomtiden vil 20 prosent heller foretrekke hvis selskapet introduserte en ny mindre størrelse til en lavere pris. Flertallet, 38 prosent, sa det ville være best hvis produsenter tilbød en større økonomistørrelse med en lavere enhedspris.

Uansett hvilken metode en produsent velger å opprettholde fortjenestemarginene, vil en spinn ned et hvilket som helst supermarkedsparti føre til nedjusterte produkter, fra appelsinjuice til søppelsekker til hundemat. Senere i fjor ble Dawn dish detergent beholdere falt fra 9,5 ounces til 9 gram.

Til slutt er pers vesener av vane. Bedrifter vil fortsette å redusere, samtidig som prisene holdes det samme fordi, sier Frey, har forbrukerne “fått så mange dollar å bruke i en gitt uke, og de vil kunne få så mye av så mange ting.”

Trenden gjør Cataldo ubehagelig.

“Det er en glatt skråning,” sa hun. “Hvor slutter det?”

Følg Ben Popken @bpopken.