Colorado kiste løp sette “moro” i begravelse

Skjelve me timbers! A team dressed as pirates participates in the Emma Crawford Coffin Race in Manitou Springs, Colo.
Shiver meg tømmer! Et lag kledd som pirater deltar i Emma Crawford-kistløpet i Manitou Springs, Colo.I dag

Ta en morbid historisk historie og en by notert for å feire den fremmede siden av livet, og hva får du?

Hvis byen er Manitou Springs, Colo., Får du Emma Crawford Memorial Coffin Races, en madcap og macabre årlig begivenhet som skal finne sted 27. oktober i år.

Rolling kister laget for å se ut som varme stenger, baby vogner og Popemobile? Kryss av. Kiste-pushing konkurrenter utstyrt som ghouls, pirater og zombie transvestitt sykepleiere? Kryss av. Legg til i en parade av utjevnede hearses, og du har en begivenhet som trekker opptil 15 000 tilskuere i året og tjener tittelen som vår underlige festival i måneden.

“Det er morsomt, det er quirky; folk elsker temaer og kostymer, sier Floyd O’Neil fra Manitou Springs Chamber of Commerce. “Du må oppleve det for å forstå det.”

Det kan også hjelpe hvis du forstår begivenheten til arrangementet. Som historien går, flyttet den opprinnelige Emma Crawford til Manitou Springs i 1889 som en ung kvinne, og håpet at byens mineralfjærer og fjellluften kunne lindre hennes tuberkulose. Alas, det var ikke ment å være, og da hun døde to år senere, ble hun lagt til å hvile på nærliggende Red Mountain, antagelig for evigheten.

Ak, det var ikke ment å være heller. I 1929 ble Emmas kiste tilsynelatende løsnet etter en ulykkelig bevegelse og flere tiår med stormer, og tok av seg nedover fjellet, ender opp som en knus av bein og kistehardware i kløften nedenfor.

Raskt frem til 1994 da en gruppe kammertjenestemenn fant seg selv å diskutere hvordan man skal øke turismen i den langsomme, etter sommersesongen. «Historien hadde vært kjent lenge,» sa O’Neil, »og de sa: ‘Hei, Emma kom racing nedover fjellet. Hvorfor har vi ikke et løp til ære for henne? ‘”

I disse dager blir arrangementet rullende med en parade der konkurrenter viser sine kreasjoner, flankert av entourages av lokale borgere i antrekk inspirert av Emma, ​​apokalypsen og enhver skrekkfilm du noensinne har sett. Det kan ikke være noen blomsterbedecked flyter, men det vil være hearses – svarte, hvite, de er utstyrt med vinger og våpen – drevet av medlemmer av Denver Hearse Association.

Bilde: Coffin race
Emma Crawford Memorial Coffin Races i Manitou Springs, Colo., Tiltrekker seg tusenvis av tilskuere hvert år.I dag
Bilde: Coffin race
Som legenden går, i 1929, ble kongen av Emma Crawford tilsynelatende løsnet og tok av ned Red Mountain – hennes hvilested – ender opp som en knus av bein og kistehardware i canyonen under.I dag

Den virkelige handlingen skjer imidlertid etter paraden når par av kiste-racing lagene rager opp side ved side på Manitou Avenue. Hvert lag krever en “Emma” som må forbli utsatt og opptil fire pushers som gjør sitt beste for å kjøre henne – eller han – langs 195-gårdsbanen raskere enn konkurransen.

Resultatet er et serielt skuespill av costumed karakterer – goth jenter og ghostbusters, blå-skinned Smurfs og døde kjendiser – omsorg nedover gaten, hell-bøyd for trofeer, bragging rettigheter og $ 50 i scrip de kan bruke i lokale butikker.

«Du ser bare de mest utrolige tingene», sa konkurrent Marlene Bizub, en hyppig “Emma” som jobber som både en psykoterapeut og eier av Ghouls Gulch Haunted House i nærliggende Colorado Springs når hun ikke kjører kister.

Ifølge Bizub, hvis lag har vunnet Beste Kiste og Beste Entourage i tidligere parader, er nøkkelen til løpet å bygge en aerodynamisk kiste, og sørg for at “Emma” forblir tilbøyelig til å ytterligere redusere vindmotstanden og husk at det til slutt er alt i god moro.

Eller er det? Selv om hun frivillig deler tips med konkurrenter, kan en mistenkt Bizub også delta i litt før-race omvendt psykologi.

“Vi kom i fjerde i løpet i fjor,” sa hun til NBC News, “så vi er ute for å vinne det i år og få det troféet.”

Rob Lovitt er en langvarig reiseforfatter som fortsatt tror reisen er like viktig som destinasjonen. Følg ham på Twitter.