Butikker gjør layaway billigere, men farene lurer

I år gjør butikker det enklere og billigere å ringe “dibbs” på din feriepingliste uten å måtte betale hele prisen opp foran, frakalle åpningsgebyr og i noen tilfeller bli kvitt behovet for å sette noen penger ned i det hele tatt.

Men eksperter forsiktighet som gjør det lettere å løfte om å kjøpe ting du ikke har råd til akkurat nå, kan være “katastrofale” for den økonomisk uansvarlige.

I motsetning til kontanter kan det være gebyrer. Og i motsetning til kreditt, får du ikke varene dine når du går ut av butikkdøren. I stedet, med layaway, blir pers låst i dag for å få varer i morgen, for betaling i morgen.

Heyday for layaway var den store depresjonen. Med eksplosjonen av kredittkort hadde det i stor grad forsvunnet fra butikkene frem til den store resesjonen som startet i 2008. Etter at kreditt- og arbeidsmarkedet er strammet opp, har forhandlere tatt tilbake layaway eller utvidet eksisterende programmer.

Layaway lar vanligvis pers sette bare $ 10 eller 10 prosent ned for å lagre en kurv av godbiter bak disken. Etter å ha gjort en serie med regelmessige utbetalinger over flere uker, kan de hente sin kurv. Hvis de forandrer seg og trenger pengene tilbake, eller de ikke gjør betalinger ofte nok, er det et lite avbestillingsgebyr. Noen pers finner layaway kan være en god måte å tvinge seg til å spare på ferien. Og for de forbrukerne uten penger eller kreditt for å få jul til å skje, er layaway noen ganger deres siste håp.

Med amerikanere som kjører opp 65,5 milliarder dollar på kredittkortene sine mellom første og andre kvartal i år, har flere forhandlere kunngjort at de lette opp på regler og gjøre unna med noen kostnader. I et fritt “ikke en julemarkedsføring” annonserte Kmart “ingen penger ned” før 20. september. Leker “R” Us fragir igjen sin $ 5 serviceavgift for å starte en planløsning. Wal-Mart har også fraviket sin initieringsavgift, sammen med å øke antall leker, og legge til nye kvalifiserte kategorier, som møbler, spedbarn leker og bilseter.

I et annet tegn på layaway er voksende appell og mulighet for forhandlere, dette året Leker “R” Us kunngjorde det lanserte et online layaway program.

Hvorfor slapp av

Nov.13.201300:16

“Som selskapet strever for å gjøre det enkelt for kundene å finne og kjøpe det de leter etter, tilbyr ikke bare online layaway tilgang til et bredere utvalg av produkter, men er også en eksepsjonell ping-bekvemmelighet for de som ønsker å lage en serie av betalinger over tid, men kan ikke være i stand til å komme til en lokal butikk for å lage en ordrebestilling og foreta regelmessige utbetalinger, sier leker “R” Us talskvinne Katie Regner.

På hver av de tre forhandlerne er det en avbestillingsgebyr på $ 10. På Wal-Mart må de enkelte elementene være $ 15 eller mer hver, og den totale mengden kjøp må øke til over $ 50. Verken Kmart eller Leker “R” Us krever minimum.

Selv om det er lettere å betale avgiftene på forbrukerens lommebøker, kan det være lettere for pers å legge opp handlekurver fulle av varer de kanskje ikke kan betale for.

“Ingen penger ned” planer kan være katastrofale for de som ikke er økonomisk ansvarlige, sier CNBCs personlige finans korrespondent Sharon Epperson. “Tilbring det du har råd til.”

Eksperter forsiktig at selv uten avgifter, kan layaway fortsatt ende opp med å bli verre enn penger.

“Disse endringene er definitivt et skritt i riktig retning fra programmene som tilbys som et” gjeldsalternativ “for noen år siden, men avbestillingsgebyrene og mangelen på klar verdi er fortsatt et problem, sier Louis Hyman, en lektor ved Cornell University.

Han påpekte at for noen på minimumslønn, kan $ 10 avgiften utgjøre mer enn timelønn.

“Hvis kundene sparte pengene sine, kunne de fortsatt kjøpe gave om en måned eller to, og hvis de deponerte pengene på en bank, ville de få noen interesse,” sa han.

Forhandlere forsvarer praksisen som et fornuftig alternativ til å sveipe plast.

“Layaway-programmene gir forbrukerne et ansvarlig, lavt eller ikke-kostnadsalternativ for de som ikke er i stand til eller uvillige til å få tilgang til kreditt,” sa Brian Dodge, en talsmann for Retail Industry Leaders Association.