10 tips for å holde seg frisk og lykkelig på lange flyreiser

Høring om en nylig diskusjon om IndependentTraveler.com om verdens lengste fly gjorde at jeg husker min første ekte langdistanseflytur til Sydney, Australia, for 2000-sommeren. Omtrent seks timer i 15-timers flytur følte jeg meg sterk og trygg. Jeg husker tydeligvis å tenke, “Seks timer ned, ni å gå. Ingen svette, jeg har dette.”

Fire lange kjedelige timer senere var det en annen historie; du kunne ha strømmet meg i en bøtte. “Fem timer å gå? Jeg har ikke dette.”

Men kom dit jeg gjorde. Dessverre betydde det at jeg måtte komme tilbake også, et fly som jeg gjorde en seriøs taktisk feil på, som førte til elendighet for meg og underholdning for vennene mine på flyet – som jeg vil fortelle mer med tiden.

Men ikke alle langdistansefly må være elendig; På en direkte flytur fra Tokyo til New York, var jeg nærmer seg slutten av en bok som jeg nyter enormt, og husk tydeligvis å tenke, “Nei, nei, bare litt mer tid!” da piloten fortalte oss over det offentlige adressesystemet i fly som vi hadde startet vår siste nedstigning. Her er 10 tips for å forebygge kjedsomhet, dehydrering, trombose i dyp venet, søvnmangel og mer, så du kan trygt si “Jeg fikk dette” neste gang du er fengslet i et metallrør for en hel våkne dag i livet ditt.

1. Oppgradering

Når du reiser langdistanse, har du ingen bedre venn på planeten enn dine hyppige flyger miles. På Tokyo-Newark-flyet ble jeg skuffet over å se å komme til slutt, jeg oppnådde hjelp fra reisebyrået for å finne flyreiser som jeg kunne brenne opp alle mine kontinentale mil for å oppgradere hele min tur. Det betydde å fange pøllehoppere til min endelige destinasjon i Japan (Gifu), men et par korte ekstraflyvninger var en liten pris å betale for 27 timers førsteklasses benrom, fullt liggende stoler, spiselige måltider, underholdning og pustplass.

Hvis du slutter å lese på dette punktet i artikkelen, trenger du nesten ikke å vite noe mer enn dette – med krok eller skurk, prøv å få en oppgradering. (Selv Dr. Timothy Hosea, som du vil høre nedenfor, tilbød dette som sitt første og viktigste forslag.)

2. Escape

Du vil ønske å ha en robust plan for å frittere bort flere timer med flyet ditt, og jeg mener ikke å jobbe; stirre på regneark og skrive forslag kan brenne opp timer, men det gjør dem ikke forsvinne. Du vil at disse timene skal forsvinne nesten uten spor. Tenk hodetelefoner og Hollywood blockbusters. Å få mye arbeid er bra – sjelden har du 15 sammenhengende timer uten telefon eller e-post, så jeg oppfordrer å få litt arbeid – men arbeidet vil mislykkes når du kommer til de brutale mellomtimene av denne prøvelsen. Hodetelefoner og Hollywood; ikke gå bort fra dette.

Våren for flyselskapets hodetelefoner, betal for og se på hver film, sveip kortet ditt for DirectTV, ta med iPad din med favorittflikene dine – alt du trenger.

3. Ikke fortsett for mye

Mens sjekket bagasjeavgift er inspirerende reisende til å fortsette med flere og flere ting, kan det på en langrennsflyt brenne deg; alt som er under setet foran deg betyr bare mindre benplass og et trangere boareal i 15 eller 16 timer. Ikke ta så mye med at du konkurrerer om din egen soveplass.

4. Ta med deg utstyret

Når det kommer til overlevende flyreiser, er jeg ikke en utvekslingsmann. Jeg kan ikke bli plaget til å slepe rundt nakkeputer, øyemasker, øreplugger, støyreduserende hodetelefoner, osv. – unntatt på langrennsflyvning. Som jeg legger merke til ovenfor, bør totaltransporten din være begrenset, men du vil kanskje vurdere noen av disse relativt små overlevelsesverktøyene. Kroppen din og hjernen vil takke deg for alle de små trøstene du kan gi, og ulempen med å pakke og bære disse rundt er dverget av elendighet på 15 timer i fly med gråtende barn, pilotmeldinger, motorstøy og et stort crick i nakken . Gear opp.

5. Styret relativt hvilte

Ikke stole på et langdistansefly som et godt sted å hente seg – det er det ikke. Så attraktivt og intuitivt som det ser ut til å komme på langrennsflyvning ekstremt sliten, og håper å sove hele veien, er du inne i en verden av vondt hvis du ikke kan sove for noen grunn. Du vil være på flyet lenge nok til å ta noen blink, selv om du er litt uthvilt, og mitt råd er å ta det når det kommer; hvis øynene dine begynner å falle, ta ut øyedekslene og øreproppene, og gå med det. Hvis du kaster bort en solid to-timers lur på noen ekstra runder med Angry Birds, kan du vel være sint på deg selv senere.

6. Sikre dine ting

En langrennsflyvning gir samvittighetsfulle reisende desto mer tid til å få plass på lommebokplassen din, vent til du sovner og ta på deg bagasjen. Sikre verdisakene dine dypt inne i sekkene dine, der det ville ta en TSA-ray-maskin for å finne dem. Vurder å holde ting som pass, kredittkort og kontanter i et belte under klærne dine.

7. Vurder et søvnhjelpemiddel

Hvis du planlegger å bruke søvnhjelpemidler (inkludert “naturlige” metoder som melatonin eller stoffer som Ambien), prøv dem før du flyr med dem. For noen år siden ga en venn meg en Ambien-pille for røde øyne-fly fra Honolulu til New York City, og stoffet handlet mer som en stimulant enn søvnhjelp. Jeg var våken hele flyet, og følte meg elendig å støvel. Disse stoffene kan variere sterkt i hvordan de påvirker enkeltpersoner, så du vil prøve dem hjemme før du stole på dem på flyet.

Dr. Timothy Hosea, teamleder og leder for idrettsmedisin og forskningskomité for de nasjonale røketallene i USA, foreskriver noen ganger søvnløsninger for sine idrettsutøvere, men merker: “Hvis du føler at du trenger søvnhjelp, men ikke har brukt dem narkotika før, bør du sannsynligvis prøve å ta Tylenol PM eller Benadryl. En resept er bra med legens godkjenning, men ikke eksperimentere på lang flytur (flyet vil ikke) stoppe for deg! ”

Dr. Hosea sier også at han som lege ikke tar medisiner mens han flyr med truppen hvis noen trenger omsorg. “Jeg tar med en bok, ser på filmene og prøver å la flyet passere,” sier han. Hans tilnærming er hensiktsmessig for andre reisende som trenger å ha sine wits om dem, for eksempel folk som flyr med barn, for eksempel. Hvis noen kan potensielt trenge deg til å være 100 prosent under flyturen, bør du avstå fra søvnmedisin. For mer informasjon, se Sove på fly.

8. Bruk SeatGuru

På flyet tilbake fra Sydney nevnt ovenfor ringte jeg fremover for å få setet mitt tilordnet til en utgangsstreng – stor feil. Ukjent for meg var utgangsstolen som jeg valgte, et vindus sete ved en av de store tykke utgangsdørene, som gikk inn i benet mitt slik at jeg måtte sitte sidelengs i setet for hele flyet. Det var også mer som en “utgangskanal”, plassert rett ved et toalett, så det var endeløs og støyende fottrafikk hele flyet. Jeg var heldig at resten av raden var tom, men det var ikke mye hjelp; armlene gikk ikke opp, så jeg kunne ikke lyve over de tre seter i gangen.

Unødvendig å si, min ville ha vært et “gul” eller “rødt” sete på SeatGuru sittegruppe hvis det hadde eksistert i 2000 (siden ble lansert det følgende året). Til slutt gikk jeg rundt flyet med å samle alle ubrukte puter og tepper jeg kunne finne, stablet dem opp i hver av de tre seter og skapt en brukbar (men i sannhet ikke veldig komfortabel) plattform på alle tre seter – og fikk svært få vinker på søvn under flyturen. Jeg antar det var ganske komisk, som venner alle tok bilder av meg under flyturen for deres underholdning. Glad du hadde et morsomt fly, gutter.

Før du velger, bør du også tenke hardt om din vanlige preferanse for utgang vs. midtgangssete; Det kan være annerledes på langdistanse enn på kortere flytur. Hvis du vanligvis velger et gangesete, bør du vurdere om du vil ha din lange, Ambien-forbedrede søvn for å bli avbrutt av en gangkammerat; På samme måte, hvis du vanligvis velger et vindu, kan du bli fanget der inne ved en snorkende person i en reseptbelagte medisin-indusert stupor.

9. Spør om seter ved porten

Hvis du ikke klarer å velge gode seter før flyet, prøv igjen ved porten. Hvis flyet ikke er fullt, kan portagenten kanskje se en tom rad, eller sette deg og en reisepartner i en “vindu og ganggang” -konfigurasjon som reduserer sannsynligheten for at noen sitter i midt setet og dermed får deg et set og et halvt, i det minste.

10. Ta vare på helsen din

Hydrering: Hvis du tror at hydrering er en bekymring for langrennsfly, kan du prøve å tredoble eller firedoble tiden din i luften. du kan like godt tilbringe 15 timer som ligger på ørkengulvet. Hvilket er en god sammenligning, og du bør fylle opp og oppføre seg tilsvarende. Tenk deg at du skal gå fra Flagstaff til Winona, Ariz. Hvor mye vann vil du ta med? Forvent å drikke så mye på en 16-timers flytur.

Dr. Hosea anbefaler å drikke “elektrolyttløsninger, Gatorade er den mest kjente, i stedet for bare vann.” Hosea sier at det er viktig å opprettholde elektrolyttbalanse, og at du ikke vil bli helt fortynnet med vann, spesielt for eldre mennesker eller personer med andre medisinske problemer. “Kombinasjonen av dehydrering og stasis er virkelig problemet med blodpropp,” forklarer han.

Dyp venetrombose: DVT, dannelsen av blodpropp i dype årer, er en kjent (hvis det er noen ganger overdrevent) risiko for lengre flyvninger. Ifølge National Institute of Health er risikoen for å utvikle DVT på flyreiser opptil fire timer liten, men øker etter hvert som reisetiden øker. NIHs tips inkluderer å gå opp og ned i flyets ganger; beveger, bøyer og strekker bena for å oppmuntre blodstrømmen, spesielt i kalvene dine; iført løs og behagelig klær; drikker mye væske; og unngå alkohol. Også hvis du har økt risiko for DVT, kan legen din anbefale at du bruker kompresjonstrømper mens du reiser eller tar blodtynnende medisin før du flyr.

Dr. Hosea bemerker at kombinasjonen av å være immobile sammen med effekten av dehydrering øker risikoen for DVT på lange flyvninger. Han anbefaler på det sterkeste følgende til lagene under lange turer:

  • Hydrater veldig godt natten før flyturen, helst med elektrolyttdrikker.
  • Ikke drikk alkohol natten før flyturen.
  • Unngå diuretika som kaffe, brus og til og med sjokolade (som alle inneholder koffein).
  • Hvis du ikke har noe problem med sår, ta en baby aspirin natten før og dagen på flyet ditt.
  • Kled deg komfortabelt i løsmonterende klær – ikke skinny jeans eller noe som kan hindre blodstrømmen eller føre anklene til å hovne.
  • Få et gangsete eller gå ut av raden slik at du kan stå opp og gå rundt når det er mulig.

Susan Francia, en olympisk gullmedalje i roing, har tatt på seg kompresjon sokker på lange flyreiser til konkurranser, selv om hun har stoppet kort å ha på seg en full body dress. (Hosea reduserer også behovet for kroppsdrakten: “Du er veldig bekymret bare for ankler og kalver.”) Francia har lagt merke til en positiv effekt fra kompresjonssokkene, som Hosea-notater kan være enkle “støtteslange”.

“Jeg la merke til at anklene mine var mindre,” sier Francia, “sannsynligvis fordi de ble mashed i gamle dame sokker!”

Forkjølelse, influensa, bakterier osv .: Som jeg skrev i å unngå flyet kaldt, er det ikke “luftkvalitet” som er bekymret når du flyr eller resirkulert luft, eller noe av den typen – det er kroppens kropp kompromittert evne til å håndtere normale bakterier og virus som setter deg i fare for å bli syk etter et fly.

Det er ikke å si at det generelle miljøet på et fly ikke øker risikoen for å bli syk. Nyere studier har funnet ut at vannet som kommer ut av flyvaskkraner ofte er overflod av bakterier fra å sitte i dunkle holdebøller; at setene, puter og tepper på fly er mer germ-ridden enn din klesvask kurv; at skuffbordet ditt sannsynligvis er smussere enn ditt eget badgulv; og at setbacklommene – vel, du vil ikke engang vite, tilsynelatende.

Francia husker en flytur på vei til verdensmesterskapet i rad i fjor hvor hun syntes å ha på seg en ansiktsmaske; hele det amerikanske roingteamet hadde kontraktet svininfluensa på en World Cup-tur tidligere den sommeren, og hun var forsiktig. Francia spurte en flight attendent hva hun trodde. “God ide, men det hjelper ikke,” var dommen. Det er bare for mye ting rundt deg for å vinne den krigen. Til slutt, din beste strategi er å ta med noen bakterie-drapende våtservietter, ryd opp seteområdet ditt så godt du kan og slapp av; Det er ikke mye mer du kan gjøre.

La oss innse det: elektrolytter, kompresjon sokker, film etter film og aspirin endrer ikke det faktum at du sitter fast inne i en metallkanne for en hel dag. Bare vær oppmerksom på at dette også skal passere – selv om jeg anbefaler å lagre “Jeg fikk dette” til hjulene berører bakken.