Quando essa mãe não conseguia encontrar bonecas que parecessem com sua filha, ela fez uma

Angélica Sweeting ficou arrasada com o que ouviu vinda do banco de trás do carro: a filha de 3 anos dizia que odiava o cabelo crespo e crespo e a pele escura, e desejava cabelos lisos, pele clara e características faciais mais finas..

“Ela queria se parecer com a Barbie e queria cabelos como Elsa, longos cabelos loiros e pele branca”, diz Sweeting sobre sua filha, Sophia, hoje com 4 anos. “Eu estava muito, muito triste que minha filha pensasse assim tão jovem. idade … eu sabia que tinha que fazer algo sobre isso.

Sophia Sweeting with the Angelica doll her mom created to look like her.
Sophia Sweeting com a boneca Angélica que sua mãe criou para se parecer com ela.Angelica Sweeting

Sweeting, 27, e seu marido começaram a praticar afirmações diárias com Sophia para reforçar a beleza de sua filha, e ela procurou por uma boneca que realmente se parecesse com Sophia. Quando ela não conseguiu encontrar uma, Sweeting decidiu criar uma.

Com a ajuda de Sophia, Sweeting começou a trabalhar em Angelica, uma boneca de 18 polegadas com cabelo crespo natural e lavável, características faciais mais completas e olhos castanhos. A estrutura facial da boneca foi esculpida a partir de fotografias de mãe e filha, e seu cabelo parece com o de Sophia.

o 18-inch doll has washable, natural kinky hair.
A boneca de 18 polegadas tem cabelo lavável natural e crespo.Angelica Sweeting

“Criamos a boneca Angélica para ajudar minha filha com amor próprio, para que ela sempre visse um reflexo positivo de si mesma nos brinquedos com os quais ela brinca”, diz Sweeting, cuja filha mais nova, Sydney, é quase 2 anos..

“A boneca Angelica tem características faciais que são verdadeiras para as mulheres de cor”, disse ela. “Ela está aqui para expandir nosso espectro de beleza e dar mais garotinhas, então elas podem ver que a beleza vem em diferentes tons.”

Sweeting vê Angelica como um contraste com outras bonecas no mercado.

Sophia 4, and sister Sydney, 2, love playing with their doll's hair.
Sophia, 4, e a irmã Sydney, 2, adoram brincar com o cabelo de sua boneca.Angelica Sweeting

“Há outras bonecas negras agora, mas muitas bonecas Barbie pretas ainda têm características faciais que são caucasianas ou mais européias e todas têm cabelos longos e lisos, mesmo que sejam pretas”, disse ela..

Sweeting levou para o Kickstarter no início deste mês para levantar os US $ 25.000 para permitir que sua empresa, Naturally Perfect Dolls, produzisse os primeiros 1.000 bonecos. Ela arrecadou mais do que o dobro do valor desde 19 de maio, e espera produzir e enviar os bonecos de US $ 85 a tempo para a temporada de festas..

Seu marido, Jason Sweeting, um músico que também ajudou no projeto, disse que percebeu que “muitas jovens – realmente, muito jovens, como 3 e 4 – já têm problemas com a autoimagem”.

Ele espera que os bonecos os ajudem a ver a beleza em si mesmos sem querer mudar sua aparência. “Há um amplo e amplo espectro de beleza e eu só quero que tudo seja representado”, disse Sweeting, 34.

Angélica Sweeting with her daughters Sophia, 4, and Sydney, 2.
Angelica Sweeting com suas filhas Sophia, 4, e Sydney, 2.Cendino Teme

Angélica Sweeting, que deixou seu emprego como gerente de subsídios para lançar a boneca, envolveu Sophia no processo, pedindo sua opinião sobre detalhes como a cor dos olhos da boneca, a textura do cabelo e a roupa..

“Sua visão foi muito valiosa”, diz Sweeting. “Nós sempre recebemos um joinha ou um polegar para baixo antes de tomarmos uma decisão final.”

O protótipo de Angelica chegou à casa da Sweeting em Miami em março e suas filhas têm gostado de brincar com a boneca e pentear o cabelo. Sophia está aprendendo a cuidar de seu próprio cabelo estilizando o cabelo de sua boneca, lições Esperanças doces ajudarão a aceitar seu cabelo natural e evitar relaxantes químicos mais tarde.

Sweeting espera criar outros bonecos representando uma gama de tons de pele escuros e texturas de cabelo. Como Sweeting, a boneca Angélica é uma “empreendedora”, mas futuras bonecas podem ser “engenheiras” e “jornalistas” em vez de princesas ou garotas de moda..

As bonecas são mais do que brincadeiras de crianças: na década de 1940, os pesquisadores descobriram que as crianças negras preferiam as bonecas brancas às pretas, em estudos que foram usados ​​como evidência no marco do caso de desagregação escolar de Brown vs. Sweeting diz que ainda há trabalho a ser feito.

“Gostaríamos de pensar que percorremos um longo caminho, mas realmente não o fizemos”, disse Sweeting. “Encontrar uma boneca negra que seja verdadeira para nós é realmente difícil..

“Queremos tornar isso mais popular e garantir que as jovens negras tenham um reflexo positivo delas nas prateleiras das lojas ou on-line”, acrescentou ela. “Eu posso entender porque meninas negras escolheriam uma boneca branca. É porque isso é tudo o que eles veem, a única imagem que é empurrada para eles nas prateleiras das lojas e na TV. ”

Os Sweetings dizem que Sophia é mais feliz e mais confiante e já não expressa uma antipatia por sua aparência. Eles creditam tanto a boneca quanto as afirmações.

“Como mãe, sinto orgulho”, diz Sweeting. “Adoro saber que minha filha se ama e ela tem orgulho de quem ela é e como ela se parece.”

Lisa A. Flam, uma colaboradora regular do TODAY.com, é uma repórter de notícias e estilo de vida em Nova York. Siga-a no Twitter.