Quando crianças com necessidades especiais recebem “A chance de dançar”, apenas observe-as brilhando

O casal lutou com os passos de dança. Ryan McWhirter precisava apoiar sua parceira Cindy Shields enquanto ela girava para longe dele e depois se enrolava de volta em seus braços. Mas ele continuou lutando com isso.

O instrutor de dança, Kim Smith, chamou McWhirter, de 18 anos, para explicar que precisava do apoio de Shields, 18. Enquanto eles continuavam a dançar, ele disse em voz alta: “Eu apoio.”

McWhirter repetiu esse mantra porque ele tem síndrome de Down e ele queria ter absoluta certeza de que ele se lembrava que seu trabalho era dar apoio.

“Ele estava tão orgulhoso e feliz por assumir esse papel”, disse Smith ao HOJE..

‘Chance to Dance’ permite que crianças com necessidades especiais brilhem no palco

Abr.07.201703:19

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Audição McWhirter declara seu apoio tocou Smith e lembrou-lhe porque A Chance to Dance, a aula de dança que ela começou para crianças com necessidades especiais, é importante.

“Eu só quero dar-lhes a oportunidade, para deixá-los brilhar”, disse Smith. “Eu gostaria que as pessoas vissem seus rostos, assistissem seus vídeos, vissem dançar e vissem as possibilidades, não a deficiência”.

A chance de dançar tem uma chance

Smith começou a aula depois de ficar frustrada quando ela não conseguiu encontrar uma aula de dança para sua filha, Reagan, de 7 anos, que tem autismo. Desde os 2 anos, Smith dançou e adora; ela esperava que sua filha tivesse a mesma chance de aproveitá-lo. Mas não havia aulas para crianças com necessidades especiais como as dela em Charlotte, Carolina do Norte..

Foi quando ela decidiu usar sua experiência para ajudar Reagan e outros. Smith postou um pedido no Facebook, procurando um espaço para ensinar dança para crianças com necessidades especiais. Donna Mitzel – que ensina crianças a dançar há 61 anos na Escola de Dança de Miss Donna – ofereceu seu espaço.

Kim Smith started A Chance to Dance for students withs disabilities
Kim Smith começou A Chance to Dance com sua filha, Reagan, que tem autismo, em mente. Ela nunca pensou que seus alunos, que têm inúmeras deficiências, se destacariam tanto que poderiam estar em uma equipe competitiva..Cortesia Sarah Nelson Garcia Con

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A partir de 2015, Smith ensinou sete crianças a dançar. No final do ano eles se apresentaram no recital com os outros alunos de Miss Donna.

“Eles foram aplaudidos de pé”, disse Smith.

Voluntários help student dancers during A Chance to Dance stage performance
Voluntários ajudam os dançarinos durante a apresentação do palco A Chance to Dance.Cortesia Karen Garfein

A turma continua crescendo, com Smith e 10 voluntários ensinando 34 alunos à medida que a demanda continua aumentando. Ela começou uma aula em outro estúdio, o Expressions, que atualmente conta com cinco alunos. E alguns de seus alunos estão em uma equipe competitiva que competirá contra equipes de dança sem dançarinas deficientes no final de abril e início de maio.

“Eu levei 10 crianças com uma variedade de deficiências e fiz uma rotina de toque. E eles fizeram isso”, disse ela..

Os alunos de Smith têm uma variedade de condições, incluindo autismo, síndrome de Down, cegueira, acondroplasia (uma forma de nanismo), amputações na parte inferior das pernas, paralisia cerebral e epilepsia..

Voluntários help student dancers during A Chance to Dance stage performance
Voluntários ajudam os alunos com deficiência a realizar durante a prática e durante os recitais.Cortesia Karen Garfein

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No entanto, não importa qual deficiência a criança tenha, Smith ensinou cada um a dançar. Ela modifica seu estilo para atender à necessidade de cada criança.

Vendo como a dança transforma seus alunos a move e ela espera que os outros vejam o potencial de seus alunos.

“É verdadeiramente uma mudança de vida”, disse ela. “Estou muito animado com o que essas crianças estão mostrando ao mundo”.

Um lugar para se encaixar

A filha de Angie Sinyard, Sophia Grace, de 6 anos, dançou com o programa desde que começou e agora dança como parte da equipe competitiva. Sophia Grace tem esclerose tuberosa, um distúrbio genético que causa tumores no cérebro, olhos, coração, rins, pele e pulmões. Enquanto os tumores são benignos, eles interferem no crescimento normal. Sophia Grace teve duas cirurgias cerebrais e provavelmente precisará de outra neste verão. No topo da esclerose tuberosa, ela tem epilepsia, autismo e TDAH. Ela nunca deixa que seus desafios de saúde a impeçam de dançar.

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“É a única coisa que ela tem que esperar a cada semana. Ela usaria seus tutus e balé 24 horas por dia, 7 dias por semana, se a deixássemos, ”disse Sinyard..

Kim Smith started A Chance to Dance for students withs disabilities
A equipe competitiva vai realizar um sapateado para “Singing in the Rain” em duas competições nesta primavera. Kim Smith, fundadora da A Chance to Dance, sente-se emocionada por seus alunos com deficiências poderem competir contra outras equipes de dança. Cortesia Sarah Nelson Garcia Con

Enquanto Sophia Grace nunca perdeu a confiança, Sinyard vê que as pessoas muitas vezes a tratam de forma diferente. Mas esse não é o caso em A Chance to Dance.

“Ela está com pessoas que a aceitam por quem ela é”, disse Sinyard.

Recentemente, Sophia Grace e os outros membros da equipe competitiva praticaram sua rotina de dança para “Singing in the Rain” no palco pela primeira vez. Como Sinyard assistiu, ela sentiu as lágrimas formando.

“Não há palavras suficientes para expressar o quanto estamos felizes em vê-la dançar. A primeira vez que a assistimos dançar acho que meu marido e eu chorei por 30 minutos. Ela literalmente estava brilhando “, disse Sinyard.

A filha de Carmen Wood, Sophia, 11, que tem síndrome de Down, também dança na equipe competitiva. Sophia se recusou a participar de peças da escola ou de um refrão, e Wood, preocupada que Sophia não dançasse no palco. Mas Smith garantiu a ela que Sophia faria.

“Foi incrível que ela subiu ao palco com as amigas e dançou. Quer dizer, eu chorei. Foi realmente reconfortante ”, disse ela. “Para vê-la no palco dançando e orgulhosa de si mesma que ela sabia todos os seus passos, eu nunca pensei que ela teria a chance de fazê-lo.”

Wood viu uma mudança em sua filha.

“Para colocar-se lá fora, isso a torna mais confiante”, disse ela.

Quanto às competições de primavera contra os não-deficientes, Sinyard tem uma previsão.

“Cuidado! Seremos campeões”, disse ela. “Quem eu estou brincando? Nós já estamos.”