Por que o ônibus escolar de seu filho não tem cintos de segurança

Ashley Brown, 16 anos, e Alicia Bonura, 18 anos, ambos de Beaumont, Texas, morreram em 29 de março de 2006. Eles estavam em um ônibus carregando seu time de futebol da West Brook High School quando ele virou perto de Devers, Texas, a caminho de um playoff. jogo em humilde.

A filha de Steve Forman, Allison, estava entre os outros 21 membros da equipe que ficaram feridos. “Uma vez que ela recuperou o suficiente de consciência, para ter que dizer a ela que seus dois amigos estavam mortos, eu acho que é a coisa mais difícil que eu já tive que fazer na minha vida”, disse Forman..

Allison, que tinha 17 anos na época, foi expulsa pela janela, e foi submetida a quatro operações para reconstruir seu braço, que ficou preso embaixo do ônibus por uma hora..

Steve Forman e Brad Brown, pai de Ashley, estão convencidos de que as coisas teriam sido muito diferentes se apenas o ônibus tivesse sido equipado com cintos de segurança.

Em 1º de setembro, mais de quatro anos depois do acidente de ônibus em West Brook, uma lei do Texas entrou em vigor exigindo que alguns ônibus escolares tivessem cintos de segurança. Mas “a Lei de Ashley e Alicia” – resultado do lobby de Brown, Forman e outros pais do Texas – está no limbo devido a uma alegação da Agência de Educação do Texas de que não é realmente obrigatório porque o Legislativo cortou o dinheiro para pagá-lo dois terços.

Crianças no Texas não são a exceção. A maioria dos ônibus escolares nos Estados Unidos não tem cintos de segurança ou restrições semelhantes para proteger as crianças em um acidente. A lei federal os exige em ônibus com menos de 10.000 libras, mas essa é apenas uma pequena proporção dos ônibus escolares em uso – imagine os minúsculos ônibus de 6 a 12 lugares que você costuma ver, que geralmente são totalmente equipados para transportar deficientes e outras necessidades especiais. alunos. Eles são tratados como carros, caminhões leves e veículos de passageiros por causa de seu baixo peso e centro de gravidade semelhantes.

Mas os ônibus maiores – como o ônibus escolar longo e amarelo padrão, que representa cerca de 80% da frota do país e o ônibus fretado pela escola – pesam muito mais e os passageiros ficam muito mais altos, o que os torna mais seguros. colisões. Para esses, as agências federais de educação e transporte deixam a decisão para os estados. E até agora, apenas seis exigem que os cintos de segurança sejam instalados. (Veja o quadro abaixo. Este parágrafo foi atualizado para refletir que os técnicos fretados pela escola se enquadram nas mesmas regras.)

Se os carros têm cintos de segurança, por que eles não são geralmente necessários nos ônibus escolares? Porque os ônibus escolares modernos já são notavelmente seguros, e porque os cintos de segurança não funcionam da mesma maneira nos ônibus, eles fazem os carros.

Numerosos estudos federais e acadêmicos concluíram que os ônibus escolares são a forma mais segura de transporte terrestre de todos, na verdade. O Conselho Nacional de Segurança diz que eles são cerca de 40 vezes mais seguros que o carro da família.

Cerca de 440 mil ônibus escolares carregam 24 milhões de crianças a mais de 4,3 bilhões de quilômetros por ano, mas apenas cerca de seis crianças morrem a cada ano em acidentes de ônibus, de acordo com estatísticas anuais compiladas pela National Highway Traffic Safety Administration. Cerca de 800 crianças, ao contrário, morrem a cada ano caminhando, pedalando ou dirigindo para a escola em carros ou outros veículos de passageiros, disse Ron Medford, vice-diretor da agência..

Isso porque os projetistas de ônibus escolares modernos não confiam em crianças squirmy para usar corretamente os cintos de segurança. Em vez disso, eles usam um sistema passivo chamado compartimentalização. Os assentos de ônibus não estão tão próximos juntos apenas para maximizar a capacidade (embora essa seja uma das razões); eles são espaçados firmemente e cobertos com espuma de 4 polegadas de espessura para formar uma bolha protetora.

Em um acidente, “a criança vai contra o assento, e isso vai absorver a maior parte do impacto”, disse John Hamilton, diretor de transporte do conselho escolar do condado de Jackson, na Flórida. “Além disso, é um dispositivo de segurança para que eles não se projetem pelo ar”.

Custo e riscos dos cintos de segurança

Funcionários da escola e do transporte citam duas outras razões principais para recusar a instalação dos cintos de segurança:

Custo Estudos separados da NHTSA e da Universidade do Alabama (.pdf) concluíram que a instalação de cintos de segurança acrescentaria de US $ 8.000 a US $ 15.000 ao custo de um novo ônibus, tendo pouco ou nenhum impacto na segurança..

Cintos de segurança também ocupam espaço que agora é usado para assentos, o que significa “menos crianças podem ser acomodadas em cada fila”, de acordo com o estudo do Alabama. Isso poderia exigir que os sistemas escolares aumentassem suas frotas de ônibus em até 15% apenas para transportar o mesmo número de alunos, sugeriu.

“O custo de instalar os cintos de segurança em todos os ônibus ao mesmo tempo é proibitivo”, disseram os autores do estudo de Alabama, cuja divulgação de outubro foi altamente antecipada por autoridades escolares em todo o país porque está entre as primeiras análises em larga escala do assunto..

Os cintos de segurança teriam que ser implementados ao longo de uma década a um custo mínimo de US $ 117 milhões por estado. Esse custo pode ser proibitivo, “especialmente quando o país está lidando com uma recessão econômica”, disse o estudo..

• segurança. Várias agências de segurança dizem que os cintos de segurança não são a melhor escolha para as crianças, e é por isso que quase todos os estados exigem assentos de carro cheios de contêineres para crianças menores em carros de passeio..

“Correias de ombro / colo podem ser mal utilizadas e os testes da NHTSA mostraram que lesões sérias no pescoço e talvez lesões abdominais podem ser causadas quando cintos de colo / ombro são mal utilizados”, alertou a NHTSA, acrescentando que “aumento de custos de capital, redução da capacidade de assentos e outros conseqüências não intencionais associadas com cintos de colo / ombro podem resultar em mais crianças buscando meios alternativos de viajar para e da escola “.

Em um relatório deste ano (.pdf), a Texas A & M University, do Instituto de Transporte do Texas, disse à Assembléia Legislativa, que estava estudando o financiamento para a nova lei de cinto de segurança do estado, que pedir aos motoristas de ônibus que monitorassem o cumprimento era irrealista..

“A maior prioridade tem que ser um foco na tarefa de dirigir”, disse o instituto. Ele disse que os cintos de segurança poderiam oferecer alguns benefícios de segurança, mas apenas “sob uma gama limitada de condições”, e aconselhou que “não deveriam ser considerados uma medida preventiva para todos os fins”.

O estudo do Alabama tirou uma conclusão semelhante, relatando que “a aplicação pelo motorista é quase impossível” e citando preocupações dos motoristas de que eles poderiam ser responsabilizados legalmente se uma criança fosse ferida enquanto não estivesse usando seu cinto de segurança apropriadamente.

‘Custos excedem muito os benefícios’

Levando em conta todos esses fatores, muitos especialistas em segurança no transporte concluem que os cintos de segurança não valem a pena..

“Os custos superam em muito os benefícios, e os cintos de segurança dos ônibus escolares parecem ser menos custo-efetivos do que

outros tipos de tratamentos de segurança “, declarou o estudo do Alabama. A NHTSA disse que sua pesquisa, que remonta a 1987, sugere que os benefícios” são insuficientes para justificar uma exigência federal de instalação obrigatória de tais correias “em ônibus maiores..

“A maioria das mortes de passageiros de ônibus escolares é porque o assento do passageiro estava em linha direta com as forças de colisão e os cintos de segurança não teriam evitado essas fatalidades”, afirmou Medford, vice-diretor da NHTSA. Abril (transcrição .pdf).

Alguns grupos, como a Coalizão Nacional pela Segurança dos Ônibus Escolares, dizem que as evidências são incompletas e não convincentes, e não convincentes, argumentando que o ceticismo sobre os cintos de segurança é impulsionado por “uma indústria impulsionada economicamente”.

Mas a maioria das organizações dedicadas ao transporte escolar se opõe aos cintos de segurança obrigatórios, incluindo a Associação Nacional para Transporte de Alunos, a Associação Nacional de Transporte Escolar e a Associação Nacional de Diretores Estaduais de Serviços de Transporte de Alunos..

Isso não convence os pais como Brad Brown. Ele continua a pressionar as autoridades do Texas a financiar e aplicar a nova lei estadual que leva o nome de sua filha e amiga “para que nenhum outro pai tenha que enterrar uma filha de 16 anos simplesmente porque medidas de segurança adequadas não foram tomadas”.

Se o ônibus da West Brook tivesse sido equipado com cintos de segurança naquele dia em 2006, “tenho certeza de que Ashley teria sobrevivido e muitas das outras garotas teriam escapado de ferimentos graves”.

“Os pais esperam melhor”, disse ele.

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