Pais mórmons de crianças LGBT formam comunidade on-line onde encontram apoio e orgulho

Quando o filho de Jake Abhau, Jon, tinha 13 anos, ele disse aos pais que era gay. Abhau e sua esposa, Meg, ficaram sem fala. Eles eram membros da Igreja Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e eles se preocupavam em como sua comunidade reagiria a Jon.

“Ficamos chocados”, disse Abhau, de 44 anos, a TODAY. “Não tínhamos ideia do que esperar.”

Dragão Dads, Pride, Fatherhood
Crescendo na Igreja Mórmon, Jake Abhau nunca imaginou que ele estaria marchando em paradas de orgulho gay. Mas quando seu filho, Jon, saiu, ele mudou sua perspectiva.Paizinhos do dragão

Enquanto Abhau pediu a seu filho que esperasse para sair, Jon sentiu que precisava ser verdadeiro consigo mesmo..

“Ele queria sair para todo mundo. Ele disse: “Isto é quem eu sou. Eu não me importo, sou gay. Deus sabe disso ”, lembrou Abhau. “Ele sabia que havia outras pessoas que estavam passando por isso. Ele queria ser um bom farol de luz para os outros.

Assistir seu filho sair e se sentir evitado por sua comunidade religiosa enquanto ele o apoiava se tornou a motivação para Ahbau criar um grupo de apoio privado no Facebook, Dragon Dads. Pelo menos 110 pais – que vêm de experiências religiosas conservadoras e têm filhos com LBGT – compartilham suas experiências. O grupo é privado para proteger os membros do assédio, mas a maioria dos participantes é aberta sobre suas experiências com seus filhos. O grupo oferece um lugar seguro para eles falarem sobre como o amor deles por seus filhos se choca com suas origens religiosas..

“Você se sente isolado porque ninguém sente o mesmo sobre nós”, disse Ahbau. “Na minha igreja e comunidade, eles amam meu filho e eles não parecem amar essa parte (gay) dele. Como pai, esse tipo de lágrimas o separa.

Dragão Dads, Pride, Fatherhood
Quando o filho de Jake Abhau, Jon, saiu há 5 anos, Abhau começou um grupo de apoio para pais de formações religiosas conservadoras com crianças LGBT..Paizinhos do dragão

Mas com Dragon Dads, Ahbau tinha amigos para ajudá-lo a processar seus sentimentos e deu a ele a sensação de pertencer que ele perdeu quando deixou a igreja mórmon. O Ahbaus sentiu cada vez mais indesejável ficar.

“Todos nós estávamos procurando por uma comunidade”, disse Abhau. “O mormonismo é minha cultura. É quem eu sou e moldou quem eu sou hoje … (Mas) leva muito tempo para não aprender o que você aprendeu.

Abhau tinha pessoas para conversar sobre o quão difícil era saber que Jon, agora com 18 anos, não poderia levar um garoto ao baile de finalistas. Abhau também compartilhou a tristeza que sentiu pela primeira vez quando percebeu que ele e Meg nunca teriam uma nora ou que Jon não poderia ir em uma missão como a maioria dos adolescentes mórmons..

“São todas as coisas que você supõe incorretamente. Você meio que lamentou a perda do futuro que você esperava para o seu filho. Então, isso muitas vezes é interpretado como tristeza e não aceitação ”, disse ele.

Donald Christensen esteve envolvido em Dragon Dads nos últimos 18 meses desde que sua filha, Mia, 17 anos, saiu. Enquanto ele sentia uma onda de amor por ela, ele imediatamente pensou que precisava defendê-la..

“Mesmo que nada tenha realmente mudado, de repente você sente que sua família está sob ataque”, disse Christensen HOJE, via e-mail. “E parece que ninguém te pega – amigos da igreja não apóiam a nova direção que você está tomando, e amigos fora do seu círculo religioso não entendem o conflito que você enfrenta.”

Quando Donald Christensen's daughter, Mia, 17, came out about two years ago, he immediately felt like he needed to protect her.
Quando a filha de Donald Christensen, Mia, 17, saiu há cerca de dois anos, ele imediatamente sentiu que precisava protegê-la..Cortesia de Donald Christensen

Mas Dragon Dads o liga a outros homens que sabem exatamente o que ele está experimentando.

“Dragon Dads é uma das poucas comunidades … onde todos entendem esse cruzamento de dois mundos e tem minhas costas”, disse ele..

Desde o início de Dragon Dads, Abhau tornou-se mais ativo na comunidade LGBT e ele e alguns dos outros membros até marcharam nas paradas do Pride..

“Jon acha que somos mais alegres do que ele”, disse Abhau com uma risada. “Essa é a melhor coisa que eu provavelmente posso esperar porque isso significa que ele está protegido da discriminação.”

Christensen concorda que pertencer a Dragon Dads o ajudou a se tornar um defensor melhor de sua filha.

“Há ainda muitas pessoas de mente pequena e idéias prejudiciais em nossa sociedade que representam um obstáculo para o bem-estar da minha filha. Nenhum pai deve ficar em silêncio sobre isso”, disse ele..

Enquanto seu filho Jon se formou e começou a trabalhar, Abhau continua envolvido com o grupo para fornecer orientação a outras pessoas que estão apenas aprendendo sobre seus filhos LGBT..

Dragão Dads, Pride, Fatherhood
O grupo de apoio Dragon Dads oferece aos pais de origem religiosa conservadora e às crianças LGBT um lugar para discutir suas experiências.Paizinhos do dragão

“Nós vemos a vida das pessoas mudar e você é uma pequena parte disso. Você consegue tirar a alegria de ver a vida das pessoas mudada e ver as pessoas encontrarem uma conexão e aceitação. É constantemente motivador ”, disse ele.