Os pais devem permitir que os adolescentes encontrem amigos on-line?

A partir do momento em que as crianças estão na idade da criança, os pais ajudam a forjar as suas amizades, quer se trate de brincadeiras no parque ou numa sala de jogos repleta de brinquedos..

Então, quando o adolescente lhe diz que quer ter uma amizade na Internet – com alguém que conheceu apenas através de mídias sociais ou videogames – para o próximo nível por ter contato humano real, levanta a questão: você deve facilitar a reunião ou se preocupe com isso?

Para Debra Spark, levar seu filho de 13 anos para conhecer uma amiga on-line de 16 anos em um estado diferente era algo que ela nunca pensou que faria. Spark, que escreveu sobre a experiência de Slate, diz que inicialmente não gostou da idéia do encontro na Internet, que seu filho pediu quando descobriu que Spark estava participando de um festival literário no estado onde seu amigo morava. Spark, professora do Colby College em Waterville, Maine, descreveu sua relutância e suprema aquiescência:

Meu “creep” feelers saiu. Mostrei histórias de predadores que prendem jovens adultos através de falsas identidades, de adultos que imaginam estar falando com uma linda garota russa, apenas para descobrir que estão se correspondendo com um robô, ansiosos menos por amor do que um número de cartão de crédito. Ainda assim seria divertido ter Aidan comigo no festival literário. Quando concordo com o pedido de Aidan, é com consciência de quão questionável meu julgamento parece. “Você está levando seu filho para conhecer … espera … quem?”

Adolescentes e pais têm visões diferentes das amizades on-line porque têm idéias diferentes de como seria a socialização, diz danah boyd (que não usa o nome dela), autora de “É complicado: a vida social dos adolescentes em rede”.

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Os pais, que tendem a se sentir menos à vontade com mídias sociais e outras tecnologias on-line do que os adolescentes, não podem deixar de temer que, quando os relacionamentos on-line evoluem para interações pessoais, eles são inerentemente perigosos ou arriscados porque envolvem “estranhos”.  

“Como pais, temos a responsabilidade de proteger nossos filhos. Você amplia isso com todo um conjunto de medos movidos pela ansiedade que são produzidos pela mídia ”, diz boyd. “Pensamos em todas as coisas horríveis que poderiam acontecer com estranhos. Isso faz você querer trancá-los em uma sala acolchoada até que eles tenham 18 anos.

O que os pais não percebem, diz boyd, é que a grande maioria dos adolescentes se socializa online com pessoas que eles já conhecem. E eles tendem a conhecer novas pessoas através dessas pessoas. Entre suas categorias de amigos – amigos de escola, amigos da igreja, amigos de acampamento – “amigos on-line” são apenas mais um grupo.

A maioria dos relacionamentos on-line feitos por meio de práticas voltadas para interesses (como videogames ou blogs de moda, por exemplo) normalmente permanecem on-line, diz Boyd, e não há razão ou desejo de fazer uma conexão ainda mais..

“Mas em uma pequena porcentagem desses casos, você pode descobrir que tem mais em comum”, diz boyd, que descreve um cenário hipotético em que um relacionamento on-line pode ser mais profundo. “Não apenas vocês dois gostam de blogar sobre moda, mas também descobrem que vocês dois como o One Direction e vocês dois jogam basquete, e, hey, o time da minha escola está jogando com a equipe da escola, então vamos nos encontrar pessoalmente”.

O filho de Spark, Aidan, ligou-se ao amigo on-line de maneira semelhante. Aidan conheceu Amie através do jogo de computador Minecraft. Seus jogos se transformaram em conversas no Skype, onde descobriram outros interesses comuns. Spark iria até dizer olá para Amie via Skype sempre que ela entrasse no quarto de Aidan.

“Eu o ouvia falando com ela e ele ria e ria”, disse Spark a TODAY Moms. “Ela parecia bem, tudo o que ele me disse sobre ela parecia bem.”

Quando Amie e Aidan se encontraram pessoalmente em um restaurante do hotel, as duas mães estavam lá. Mais tarde, eles foram para uma excursão acompanhada pela mãe de Amie. E embora ela inicialmente tenha descrito como facilitar a reunião, que aconteceu há mais de um ano, como um “salto de fé”, Spark está feliz que os adolescentes tenham se encontrado e nota que eles ainda estão muito em contato e esperam ver um ao outro novamente ano.

Spark e a outra mãe lidaram com a reunião da maneira certa, diz boyd. “Em geral, os adolescentes não estão se esgueirando para conhecer essas pessoas. A maioria das interações tem um mecanismo de segurança – ou um dos pais está presente ou acontece em um espaço público ”, disse ela, acrescentando que os adultos – no contexto de encontros on-line – são geralmente menos seguros quanto a investigar estranhos. “Há muitos adultos que planejam seu primeiro encontro na casa da outra pessoa. Quão seguro é isso? ”Pergunta boyd.

O maior erro que os pais cometem, diz o boyd, é quando dizem às crianças “Não, você não pode encontrar a pessoa”, em vez de dizer a elas: “Conhecer estranhos é um processo”.

Então, se o adolescente disser que quer conhecer pessoalmente o amigo do Minecraft, faça algumas perguntas primeiro para ver o quanto ele realmente sabe sobre a pessoa, sugere boyd. As perguntas podem variar de “O que você sabe sobre essa pessoa?” Para “A escola que ele diz que atende realmente existe?” Para “Por que você quer conhecê-los pessoalmente?”

Depois de fazer o trabalho de segundo plano, é ideal que os pais acompanhem seus filhos adolescentes para conhecer a outra pessoa, diz boyd. Para os adolescentes, é uma questão de descobrir: “Eles são quem dizem ser?” E há sempre a chance de descobrirem que eles não têm muito em comum depois de tudo.

Em última análise, diz boyd, os pais fazem um desserviço aos filhos dizendo que todos os estranhos são maus. Você quer que seu filho tenha interações saudáveis ​​com estranhos, para poder dimensioná-los, porque suas vidas estarão cheias deles..

“O que você está ensinando a seu filho quando quer conhecer um amigo on-line aos 13 anos também é uma habilidade de sobrevivência para quando tiver 18 anos e sair para a faculdade e ter uma das situações mais íntimas – conhecer seu colega de quarto pela primeira vez.”