Os pais de ‘onlies’ dizem: Uma criança está certa

A América está sofrendo um grande “baby bust”? Em uma história recente do Wall Street Journal, o escritor Jonathan V. Last observa a queda da taxa de fertilidade do país, chamando-a de causa de muitos dos nossos problemas econômicos e alertando que isso só vai piorar. daqui.

Última cita o fato de que as mulheres de classe média nos EUA têm uma taxa de fertilidade de 1,6, não tão distante da taxa de fecundidade de 1,54 das mulheres chinesas, que vivem sob a política de um filho do país. Quando as taxas de fertilidade caem, Last diz, o perfil de idade de um país começa a mudar, os contratos de população e as nações lutam.

Mas enquanto Last discute a queda da taxa de fertilidade em termos de finanças e dinâmica populacional, para a maioria das famílias, a decisão de quantas crianças ter é principalmente emocional. A escolha do tamanho da família não pode ser explicada simplesmente por tendências demográficas, como taxas de divórcio, casamentos posteriores e o aumento do custo da educação.

Muitos pais dizem que sua decisão final vem do intestino.

Devon Corneal, advogada e blogueira em Montclair, NJ, que tem um filho de 5 anos e um enteado adolescente do casamento anterior de seu marido, diz que é conhecida desde muito jovem que queria ser mãe – mas também que ela queria um filho.

“Quando eu tive meu bebê”, ela diz, “isso só reforçou o que eu sempre senti, e eu sabia que uma família maior não era o que eu queria para mim pessoalmente”.

Algumas mulheres entram na maternidade sem um número preconcebido em mente, e descobrem que uma delas é certa para a família depois de ter seu primeiro bebê..

Jeanne Sager, mãe de Jillian, de 7 anos, e roteirista de The Stir, que mora no estado de Nova York, diz que ela e seu marido “simplesmente sabiam que queriam ser pais”, mas não estavam pensando em quantas crianças iria ou não teria quando eles decidiram começar sua família. De fato, Jeanne tinha 23 anos quando engravidou, dando-lhe bastante tempo se decidissem por uma família maior. Mas depois de ter sua filha, ambos perceberam que “um realmente funciona perfeitamente para nós”.

Jeanne Sager and daughter Jillian
Jeanne Sager e filha JillianHoje

“É claro que não existe um número” certo “de crianças”, diz o psiquiatra e colaborador do Today, Dr. Gail Saltz. “Escolher ter um filho é uma escolha muito pessoal entre você e seu parceiro. Não há equação que faça você feliz ou infeliz. ”

Como Saltz explica, existem tantos fatores psicológicos, conscientes e inconscientes, que entram em quantas crianças você quer ter. Coisas como se você tem um irmão, seu relacionamento atual com ele ou ela, e as experiências familiares que você teve durante o crescimento, tudo isso influencia na sua decisão sobre o número de filhos que o tornarão mais feliz como pai ou mãe..

Francine Jay, uma mãe na Pensilvânia e autora de “A Alegria de Menos, Um Guia Minimalista”, escreveu sobre a pressão que ela sentia por ter outro filho antes que sua filha estivesse sem fraldas.

Mas hoje, com a filha de um ano de idade, Jay diz que ela e o marido decidiram juntos que esse é o número perfeito para sua família..

À primeira vista, Jay pode se parecer muito com um modelo para o declínio da fertilidade na América. Ela e o marido estiveram juntos por mais de uma década antes de decidirem começar uma família, e viveram o que ela descreve como uma “vida nômade despreocupada com poucas responsabilidades”. Eles viajaram muito e agora ambos têm carreiras, o que eles fizeram. em vez de não colocar em espera por mais crianças.

Para eles, a escolha de ter um filho parecia instintiva. “Sabíamos que não queríamos não ter filhos, mas ainda é difícil nos imaginarmos com crianças”, diz Jay. “Para nós, um filho acabou por ser o ponto ideal entre os dois.”

Susan Newman, psicóloga social e autora de “O caso para o filho único”, aconselha todos os pais a ir com seu instinto – e não se inclinar às pressões sociais para ter mais filhos, se isso não for o que vai fazer você mais feliz.

“Você tem que ir com o que funciona para você”, diz Newman. “Não é mais como a década de 1950, com a cerca branca e o menino e a menina e o pai que sai para o trabalho todos os dias. Isso não é apenas realidade.

Quando Wendy Widom, uma mãe de Chicago e presidente da Families in the Loop, foi perguntada por sua filha de 6 anos por que ela é filha única, Widom disse a ela: “Você sabe como você se sente tão feliz e cheia depois de um gostoso -Fudge sundae com arco-íris e chocolate polvilha por cima, como se não houvesse mais nada no mundo que você poderia precisar ou querer?

Bem, Widom diz: “é exatamente como tem sido para o seu pai e eu desde que tivemos você.”