Mães que se conheceram on-line durante a gravidez comemoram uma década como melhores amigas

Hoje, fazer melhores amigos na internet é comum. Mas há 10 anos, era um pouco mais raro.

Assim, um grupo de mulheres grávidas que ainda são amigas uma década depois de se encontrarem em um fórum on-line são pioneiras.

Durante sua primeira gravidez, a mãe de quatro filhos do Texas, Briean Vandeventer, sentiu-se isolada e sozinha. Ela era jovem e a única das amigas que estava grávida. Seu médico sugeriu que ela encontrasse um grupo on-line e, com relutância, começou a pesquisar suas opções.

Brieno Vandeventer with her friend Ginni Dingeldein, who she met through an online moms group in 2008.
Briean Vandeventer com sua amiga Ginni Dingeldein, que ela conheceu através de um grupo de mães on-line em 2008.Briean Vandeventer

“Eu não sabia nada sobre gravidez ou bebês na época”, disse Vandeventer. “A perspectiva de ter meu próprio bebê era assustadora e me perguntei se eu estava sozinha nisso ou se havia outras mulheres por aí que poderiam me dar alguns conselhos”.

Vandeventer se juntou a um grupo de mulheres grávidas que deveria nascer em novembro de 2008 no site da gravidez e maternidade JustMommies. Havia mais de 50 mulheres nela, e Vandeventer rapidamente fez conexões.

Depois de joining an online support group for pregnant women, Vandeventer says she made lifelong best friends.
Depois de se juntar a um grupo de apoio on-line para mulheres grávidas, Vandeventer diz que fez melhores amigos ao longo da vida.Briean Vandeventer

Um dos usuários era Chelsea Arledge, uma futura mãe da Califórnia. Quando a água de Arledge se rompeu com pouco mais de 19 semanas de gravidez, ela diz que as mães no fórum a tiveram de volta enquanto ela passou 24 dias em repouso e deu à luz prematuramente às 23 semanas..

“Eles nunca questionaram minha decisão de continuar com uma gravidez que, segundo todas as estatísticas médicas, certamente não terminaria bem”, lembrou Arledge. “Eu nunca perdi a esperança e eles nunca saíram do meu lado.”

Chelsea Arledge's son, Travis, was born premature at 23 weeks gestation in 2008.
O filho de Chelsea Arledge, Travis, nasceu prematuro com 23 semanas de gestação em 2008. Chelsea Arledge

O filho de Arledge, Travis, passou seus primeiros 142 dias no hospital, lutando por sua vida.

“A maior parte do que eu documentei durante sua longa estadia na UTI consiste em minhas postagens no meu grupo de mães – atualizações sobre sua condição e meus gritos e pedidos de orações enquanto o assistimos bater na porta do céu mais do que algumas vezes”, disse Arledge. “E a vida não foi tranqüila após sua alta do hospital. Ele ainda era um bebê muito frágil que tinha muitos acompanhamentos e terapia, mas eu nunca estava sozinho porque tinha minha tribo.”

Travis recentemente comemorou seu décimo aniversário e hoje está prosperando. Para celebrar o marco, Vandeventer e seis outras mães do grupo JustMommies viajaram para a Califórnia.

este year, the group's babies are turning 10.
Este ano, os bebês do grupo estão fazendo 10 anos.Briean Vandeventer

Vandeventer escreveu sobre a experiência em Love What Matters, dizendo: “No último final de semana, eu voei pela metade dos Estados Unidos para participar de um 10º aniversário de uma criança com um grupo de mulheres que conheci na internet. Sim – você leu isso direito. E sim, estou ciente de como isso soa maluco. “

Mas para Destiney Robb, uma mãe de Louisiana e membro do grupo JustMommies que também viajou para a festa de aniversário, a viagem deles não foi louca – era perfeitamente típica para os amigos dela..

Bebês born from the November 2008 online group, with siblings, at a meet-up in Michigan.
Bebês nascidos do grupo on-line de novembro de 2008, com irmãos, em um encontro em Michigan.Briean Vandeventer

“Nos últimos 10 anos, vi esse grupo se unir de muitas maneiras”, disse Robb, lembrando a ajuda do JustMommy após o diagnóstico de autismo de seu filho. “Se alguma vez eu tive uma pergunta, essas meninas tiveram respostas – ou pelo menos idéias. Elas me amaram e me apoiaram nos dias ruins e durante as vitórias, não importa quão pequenas elas estivessem lá para comemorar comigo. “

“Nosso grupo se apoiou mutuamente através de divórcios, casamentos, doenças catastróficas, suicídios, formaturas de faculdades, implantações, movimentos em todo o país e movimentos através de continentes”, disse Katie Yeh, que mora na Califórnia. “Temos um incrível grupo de mulheres de todas as classes sociais, várias idades, raças, religiões e origens socioeconômicas – e nada disso importa”.

Destino Robb, Chelsea Arledge and Ginni Dingeldein at a meet-up in Houston, Texas.
Destiney Robb, Chelsea Arledge e Ginni Dingeldein em um encontro em Houston, Texas.Briean Vandeventer

O grupo viu perdas dolorosas em conjunto: uma mãe perdeu um filho aos três anos de câncer; outra criança foi morta em um acidente de carro aos cinco anos de idade. Cada vez que um membro do grupo está em crise, essas mães aparecem.

Robb diz que enquanto alguns zombaram de sua reunião on-line, sua amizade resistiu ao teste do tempo.

Brieno Vandeventer and Ginni Dingeldein's kids Sawyer and Claire, at an early meet-up of the online group.
Briean Vandeventer e os filhos de Ginni Dingeldein, Sawyer e Claire, em um dos primeiros encontros do grupo online.Briean Vandeventer

“Na verdade, cunhamos o termo ‘amigos imaginários’ porque, a princípio, as pessoas tinham dificuldade em aceitar que eu tinha um grupo de mães online”, disse Robb. Depois que seus amigos da “vida real” viram o grupo se mobilizar em tempos de tragédia, isso mudou. “Eu não acho que alguém questione isso agora. A idade dos amigos on-line já percorreu um longo caminho nos últimos 10 anos – quem não tem um relacionamento online hoje em dia?”

Para aqueles que esperam encontrar seus próprios “amigos mamães” on-line, o Vandeventer oferece um teste decisivo.

“Espere pelo caminho certo”, disse ela. “Fique longe dos grupos que estão constantemente discutindo sobre o caminho certo ou errado para os pais. Encontre as mulheres que estão se animando e encorajando umas às outras.”