É preciso mais do que amor: o que acontece quando a adoção falha

Mães famosas como Angelina Jolie, Madonna e Charlize Theron trouxeram a adoção para o centro das atenções, e talvez até parecessem fáceis. Mas o que acontece e quem é culpado quando uma adoção não funciona?

Em até um quarto das adoções de adolescentes e um número significativo de adoções de crianças menores, os pais decidem que não desejam manter a criança, dizem os especialistas.

A escritora Joyce Maynard revelou em seu blog que desistiu de suas duas filhas, adotada na Etiópia em 2010, com 6 e 11 anos de idade, porque “não era capaz de lhes dar o que precisavam”.

Outros casos foram mais escandalosos, como a mulher do Tennessee que colocou seu filho adotivo de 7 anos em um avião com destino à Rússia em 2010, quando as coisas foram para o sul. Recentemente, ela foi ordenada por um juiz a pagar US $ 150.000 em pensão alimentícia.

No mundo da adoção, as adoções fracassadas são chamadas de “rupturas”. Mas, enquanto uma ruptura pode parecer desinteressante do lado de fora, esses atos angustiantes finais são complexos, esmagadores da alma para todos os envolvidos e talvez mais comuns do que você imagina..

“É de partir o coração quando a ruptura ocorre e eu quero evitá-lo, tanto quanto possível”, diz Zia Freeman, um conselheiro de adoção da área de Seattle, que em seus 20 anos no campo lidou com pelo menos duas dúzias de interrupções. “Nós [damos aos pais] uma lista enorme de comportamentos a serem esperados e não são divertidos. Mas vou pedir aos pais que voltem e digam para mim: ‘Eu passei por essas aulas e ouvi você dizer isso, mas eu ainda acreditava nisso não aconteceria comigo, que eu não pegaria uma criança que não respondesse ao meu amor. “

Em seu blog, Maynard escreveu que desistir de suas duas filhas adotivas era “a coisa mais difícil que já vivi”, mas continua dizendo que foi absolutamente a decisão certa para ela – e os filhos.

Ela foi “severamente julgada por alguns, sim”, ela disse a TODAY Moms em uma entrevista por e-mail. “Mas eu também recebi mais de cem cartas de um tipo muito diferente de outros pais adotivos – aqueles que atrapalharam e aqueles que não o fizeram, mas lutam muito. A principal coisa que essas cartas me dizem é que muitos, muitos pais adotivos ( e crianças) lutam de maneiras que raramente ouvimos. “

Drama e trauma
Sage, uma mãe de 38 anos que vive em Salt Lake City, abandonou a filha etíope que adotou em fevereiro de 2009, depois de um ano e meio. Ela se recusou a dar seu nome completo para proteger a privacidade de sua família.

“Nós submetemos nossa papelada para uma criança mais velha e estávamos abertos para [adotar uma criança com] HIV”, diz Sage, que além de ter quatro filhos biológicos, tem uma filha afro-americana adotiva e tem sido mãe adotiva várias vezes. “E nós tiramos esta foto de uma criança de 4 anos que absolutamente derreteu nossos corações. Fomos informados de que sua avó a deu para o orfanato porque sua mãe biológica morreu de AIDS e nós sentimos que o HIV seria nossa maior preocupação. Mas nós sentimos muito e mal as coisas. O HIV foi a menor das nossas preocupações ”.

O problema começou mesmo durante sua primeira visita à menina na Etiópia.

“Ela se sentava no meu colo quando as babás estavam por perto, mas no minuto em que elas se afastavam, ela cuspia na minha cara”, diz Sage. “E sempre que eu entrava no chuveiro, ela destruía o quarto. Ela até rasgou os documentos que eu tinha para dar ao INS. Eu cheguei em casa com PTSD.”

Sage diz que disse a si mesma que as coisas melhorariam assim que trouxesse sua filha recém-adotada de volta aos EUA (a adoção foi finalizada na Etiópia), mas infelizmente, o comportamento aumentou. Além do cuspir e xingamentos, a menina era desafiadora, manipuladora e logo se tornou sexualmente precoce..

“Eu estaria lavando pratos e ela colocaria a mão na minha virilha”, diz Sage. “Ou eu a teria em meu colo e ela colocaria as mãos na minha camisa. E uma vez que ela aprendeu inglês, ela começou a dizer à minha filha de 18 meses ‘Sua mãe não te ama’ e a empurrou Eu vi o comportamento do meu pequeninho mudar completamente. Ela passou de me amar a ter medo de mim. “

Sage procurou terapia para sua filha e acabou descobrindo que a menina sofria de distúrbio de apego reativo, uma condição em que as crianças não estabelecem laços saudáveis ​​com os pais ou cuidadores e apresentam uma série de sintomas como agressividade para com os colegas, abstinência ou atenção. . Ela também descobriu que a menina de 4 anos estava abusando sexualmente de sua filha de 18 meses, quando ela e seu marido decidiram encontrar um novo lar para a menina..

“Tomar a decisão foi horrível”, diz ela. “Eu não trouxe uma criança para a minha vida para deixá-la ir. Mas depois que descobri o que ela estava fazendo, percebi que o melhor plano de ação era colocá-la em uma casa que não tivesse filhos mais novos. Ela precisava um tipo especial de pai, alguém que poderia ser desapegado e não deixar que as coisas dela os afetassem. Agora ela está com uma grande família sem filhos mais novos e prosperando ”.

Jessica, uma pequena proprietária de 31 anos de idade, de Kent, Washington, que tem uma filha que ela adotou aos 7 anos, diz que as crianças mais velhas podem definitivamente ser difíceis..

“Muitas vezes as crianças adotadas em idades mais avançadas não têm mecanismos de enfrentamento adequados à idade e algumas são violentas, dramáticas ou atuam de várias maneiras”, diz Jessica, que também pediu que seu sobrenome fosse omitido para proteger a privacidade de sua família. “Nossa filha certamente era. Eu não acho que a colocação dela teria funcionado se tivéssemos crianças mais novas na família na época. Aquele garoto quebrou móveis e partes de nossa casa para o esporte. Ela também fez coisas como correr diretamente para o trânsito ou gritando que ela estava sendo sequestrada em lugares públicos. Nem toda família consegue lidar com esse nível de drama. “

Ligação e Bagagem
Embora as estatísticas de interrupção variem, um estudo de 2010 das práticas de adoção dos EUA conduzidas pela Universidade de Minnesota e pelo Condado de Hennepin, Minn., Descobriu que entre 6% e 11% de todas as adoções são interrompidas antes de serem finalizadas. Para crianças com mais de 3 anos, as taxas de interrupção variam entre 10% e 16%; para os adolescentes, pode chegar a 24% ou uma em cada quatro adoções.

As adoções podem levar de alguns meses a alguns anos para se tornarem definitivas – e essa janela é quando a maioria das interrupções ocorre, dizem os especialistas. Embora algumas famílias optem por encerrar uma adoção depois disso, esses casos são mais raros (variando de 1% a 7%, de acordo com o estudo)..

“Ruptura raramente ocorre com crianças”, diz Freeman, o conselheiro de adoção da área de Seattle. “Mas se você está falando sobre crianças mais velhas, pode ser de 5% a 20%. É significativamente maior devido às complexidades de ter filhos que já têm experiências de vida e certos comportamentos. Quando somos rejeitados e traumatizados no início da vida. nosso desenvolvimento, muda a maneira como funcionamos e respondemos às pessoas “.

As crianças mais velhas – especialmente aquelas que foram negligenciadas, rejeitadas e abusadas – se distanciam dos outros e se tornam “um pouco duras”, diz Freeman..

“É como casar com alguém que já foi casado três ou quatro vezes”, diz ela. “Você acha que eles vão para o próximo casamento sem quaisquer suspeitas ou fantasmas do passado?”

Segundo o estudo, quanto mais velha a criança, maior a probabilidade de a adoção falhar. Crianças com necessidades especiais também enfrentam maior risco de interrupção, particularmente aquelas que demonstram dificuldades emocionais e atuação sexual.          

Certos tipos de pais são mais propensos a desistir de filhos adotivos também. Pais adotivos mais jovens, pais inexperientes e pais que trabalham fora de casa estão ligados a níveis mais altos de perturbação. Pais mais ricos e mães mais instruídas, em particular, também são mais propensos a interromper uma adoção.

“Eu entendo onde isso pode parecer estranho, mas acho que há um potencial para menos tolerância se alguém for mais instruído ou ganhar mais dinheiro”, diz Brooke Randolph, diretora de preparação para adoção e serviços de apoio em uma agência de adoção de Indianápolis..

Desmantelando uma família
O que acontece quando um pai decide desistir de um filho adotivo?

Depende se a adoção foi legalmente finalizada ou não.

“Se uma criança foi adotada legalmente, é como desistir de uma criança nascida”, diz Freeman. “Os pais que adotaram a criança têm que encontrar um lar para a criança. Ou encontrar alguns recursos.”

Esses recursos podem incluir a agência de adoção ou o estado, o que provavelmente colocaria a criança em um orfanato. Se os pais decidirem encerrar o processo antes que a criança seja adotada legalmente, a criança provavelmente entraria em um orfanato, diz ela..

As adoções internacionais seguem as mesmas regras, exceto que a agência de adoção geralmente notifica o país que a adoção falhou.

“Retornar a criança ao seu país nunca é uma opção”, diz Freeman.

Se uma adoção falha antes que os pais se tornem pais legais e formais da criança, os tribunais geralmente não estão envolvidos. Se a adoção foi finalizada, os pais devem ir ao tribunal.

“Uma dissolução – ou anulação – ocorre depois que uma criança é formalmente adotada por um casal de pais”, diz Jacoba Urist, advogada e contribuinte da HOJE Moms. “Como você pode imaginar, a lei trata isso muito seriamente e, embora os estados possam variar de acordo com o modo como lidam com esse tipo de situação, em geral, os pais devem peticionar a corte onde adotaram a criança para, de fato, ‘não os adotar’.”

Freeman diz que as agências de adoção farão tudo o que estiver ao seu alcance para manter uma família unida, incluindo encorajar a família a receber aconselhamento, fornecendo-lhes classes e grupos de apoio e indo para a casa para ver o que está acontecendo.. 

“Nós absolutamente recomendamos que eles vão a um terapeuta familiar e recomendamos que façam isso muito antes de chegarem ao ponto de ruptura”, diz ela. “Assim que sentimos que as famílias estão tendo algum tipo de desafio, recomendamos que elas recebam assistência.”

Enquanto famílias diferentes têm pontos de ruptura diferentes, o processo nunca é fácil para a criança.

“É preciso um pedágio extremo”, diz Freeman. “Pode causar problemas de desconfiança, depressão, ansiedade, problemas extremos de controle e comportamento muito rígido. Eles não confiam em ninguém; têm baixa auto-estima. Eles afastam professores, amigos e pais em potencial e, se você colocá-los em outro posicionamento e eles têm que reconectar novamente e, em seguida, se eles perdem essa colocação, fica mais difícil e mais difícil. “

Preparação é tudo
Randolph, cujo trabalho é tirar os óculos cor-de-rosa dos futuros pais, diz que a educação e a preparação são as melhores ferramentas contra a ruptura ou desilusão..

“Eu digo a eles: ‘Estou aqui para trazer as más notícias'”, diz ela. “Eu quero suas expectativas baixas. Eu quero que eles achem que é muito difícil porque para algumas pessoas – para muitas pessoas – realmente é.”

Freeman concorda.

“Quanto mais pesquisa um pai faz antes de adotar uma criança mais velha, melhor”, diz ela. “Você precisa estar aberto para se educar e ser honesto consigo mesmo. Pergunte a si mesmo: ‘Posso morar com alguém que não gosta de mim por algumas semanas ou meses ou anos?'”

Jessica, cuja filha adotiva (agora com 13 anos) colocou a família no ritmo, diz que os pais adotivos precisam deixar suas expectativas de “filho ideal” enquanto a criança se adapta e aprende a navegar na nova estrutura familiar, expectativas, valores e oportunidades..

“A maioria das famílias que conhecemos lutou por um par de anos, e uma vez que seus filhos ou filhos se sentiram seguros, as coisas se estabilizaram”, diz ela..

“Tivemos dores de crescimento, mas agora as coisas se encaixaram muito bem. A maioria de nossos pontos fracos é menos sobre ‘lutas de adoção’ e lutas adolescentes mais normais que todos os filhos biológicos de nossos pares estão passando.”

Para os pais que não conseguem fazer a adoção funcionar, mesmo com apoio, o julgamento público pode ser difícil.

Maynard, que escreveu sobre sua decisão de adotar a revista More, mas se recusou a entrar em detalhes sobre o que fez a adoção fracassar, foi ridicularizada como egoísta e sem coração. Sage diz que perdeu amigos por causa de sua decisão de encontrar um novo lar para sua filha etíope e recebeu e-mails de estranhos “dizendo que sou uma pessoa horrível”.

Freeman diz que, em vez de entrar no “modo culpado”, as pessoas precisam entender as complexidades do problema..

“Os pais não são pessoas medonhas e as crianças não são demônios”, diz ela. “Isto é exatamente como você é quando você foi abusada e você é uma criança. Acreditamos que podemos ajudar e mudar alguém se os amamos o suficiente, mas é preciso muito mais do que amor.”

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