Dominique Dawes sobre por que a maternidade é mais difícil do que treinar para as Olimpíadas

Já se passaram 20 anos desde que Dominique Dawes e suas colegas ginastas “Magnificent Seven” ganharam ouro nos Jogos Olímpicos de 1996, a primeira equipe dos EUA a alcançar o feito.

Hoje, Dawes é uma mãe ocupada em casa para suas duas filhas, Kateri, 2, e Quinn, 10 meses. Ela e seu marido, Jeff Thompson, celebraram recentemente seu terceiro aniversário de casamento, e quando ela não está acompanhando seus filhos, Dawes trabalha como palestrante motivacional, apareceu na Broadway e serviu como Embaixadora da Bondade da GoGo squeeZ, trabalhando para melhorar o hábitos de nutrição e bem-estar das crianças da América.

Dawes conversou com a Terry Peters de hoje sobre por que a maternidade é mais desafiadora do que as Olimpíadas, como ela se sente em fazer 40 anos e como ela mantém a si mesma e a suas filhas saudáveis. (Seus comentários foram editados por espaço e clareza.)

Dawes with her husband, Jeff Thompson, and their daughters Kateri, 2, and Quinn, 10 months.
Dominique Dawes com seu marido, Jeff Thompson, e suas filhas Kateri, 2 e Quinn, 10 meses.Dominique Dawes

Em sua recente entrevista com Natalie Morales, você mencionou que ser um atleta olímpico fez de você uma mãe melhor. Pode nos dizer mais sobre isso?

DAWES: Sendo um atleta olímpico – ou apenas sendo um atleta – você pode se relacionar com o estabelecimento de metas e manter as coisas fora porque você tem um amor e uma paixão pelo seu esporte. Eu realmente acredito que meus 18 anos no esporte da ginástica me ajudaram a ser uma mãe melhor – ser a mãe que eu sou hoje.

Na ginástica, sempre houve dias difíceis. Nós estávamos sempre cansados. Você sempre teve que voltar a ser focado em que o objetivo era que você estava se esforçando para.

Obviamente, como atleta, meu objetivo sempre era me qualificar para as Olimpíadas, ganhar uma bolsa de estudos ou ganhar uma medalha de ouro. Mas como mãe, meu objetivo é garantir que eu tenha filhos felizes e saudáveis.

DOMINIQUE DAWES
Dawes em 1996 depois de ganhar o bronze na trave no Campeonato Mundial de Ginástica em San Juan, Porto Rico.JOHN MCCONNICO / IMPRENSA ASSOCIADA

Quando se trata das palavras que saem da minha boca, ou o que está na TV, no rádio ou no tipo de comida que está entrando nos corpos dos meus filhos – os esportes me prepararam para pensar sobre esses tipos de objetivos.

E também, saber que durante esses dias difíceis, mesmo que seja desafiador ou estou muito cansado, sei que vou perseverar. Talvez amanhã será melhor. Talvez meu bebê não destrua a casa amanhã como ela fez hoje.

De que forma ser mãe é mais difícil do que treinar para as Olimpíadas ou ser um atleta olímpico?

Quando você está treinando para as Olimpíadas, é tudo sobre você. Você está na academia, tem que resolver qualquer problema que tenha com dúvidas ou ansiedade. Mas sempre foi sobre eu estar mentalmente e fisicamente forte e ouvir meu treinador, ou terminar a tarefa e aprender a perseverar através da dificuldade.

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Mas quando você é mãe, você não tem controle total e precisa aprender a soltar. E isso é muito difícil para muitas ginastas, porque os ginastas tendem a ter uma natureza controladora e um nível de perfeccionismo. Nós estávamos sempre nos esforçando para esse 10 perfeito.

Dawes and her daughters pose with gymnast Simone Biles.
Dawes e suas filhas posam com a ginasta olímpica Simone Biles.Dominique Dawes

Agora, como mãe, eu tive que aprender a deixar essa natureza de perfeição, porque no minuto em que eu ando na minha casa, os mini-tornados já tomaram conta.

Eu posso tentar o meu melhor, mas no minuto que eu deixo minha criança ou bebê ir, há coisas que vão estar fora do lugar, e eu tive que aprender a deixar isso pra lá e ser paciente e manter o foco no mais coisa importante: ter filhos felizes e saudáveis.

Eu percebo que minha casa vai ser uma bagunça de vez em quando, minha minivan vai ser uma bagunça e meus filhos vão ser quem eles vão ser. E eu tenho que aprender a trabalhar com eles e não tentar lutar contra eles.

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Falando em fazer 40 anos, como você encontra tempo para ficar em forma e comer de forma saudável como a mãe de dois filhos pequenos??

Eu sou principalmente uma mãe que fica em casa e minhas garotas e eu estamos constantemente em movimento durante o dia. Isso é o que realmente me mantém fisicamente em forma é que não somos sedentários. Meus filhos acordam cedo, e sempre saímos da casa o mais rápido possível porque eles são ativos e eles destroem minha casa.

Vamos dar um passeio para pegar o café da manhã da mamãe, ou vamos sair e dar um passeio e encontrar um parquinho, ou vamos ao centro da natureza ou encontramos uma fazenda ou uma trilha para caminhar. E, claro, sendo uma ex-ginasta, adoro levar minhas filhas para abrir uma academia na academia de ginástica.

Eu não estou achando o tempo agora, nem a motivação, para chegar na academia e fazer aquele treino de 30 ou 60 minutos. É realmente sobre viver a vida e ser ativo com meus filhos e, obviamente, tomar decisões inteligentes quando se trata de comer ou lanches.

David Boudia, Janet Evans, Cullen Jones, Dominique Dawes, Mark Spitz,
Dawes, segundo da direita, com os colegas olímpicos Janet Evans, Cullen Jones, Mark Spitz e David Boudia nos Jogos Olímpicos de 2012 em Londres.Imagens de Victoria Will / AP

E as suas filhas? Como você faz com que eles comam alimentos saudáveis, movam seus corpos e vivam um estilo de vida saudável??

Crianças, por natureza, querem se levantar e se movimentar. Então, não preciso incentivar o que é natural para meus filhos. Eu só me certifico de sair e dar-lhes um campo ou um playground para brincar.

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No que diz respeito a ensiná-los a comer de maneira saudável, reconheci que as mães são as primeiras professoras de seus filhos na vida. O que dizemos e o que fazemos, nossos filhos vão modelar.

Nós decidimos o que colocamos no corpo de nossos filhos, então eu estou comprando lanches e refeições saudáveis ​​e é isso que eu sirvo. É uma luta, especialmente com a minha criança, que é um comedor exigente.

Mas quero ter certeza de que estou ensinando esses hábitos saudáveis ​​e instilando-os em minhas garotas agora, para que quando forem mais velhas, compreendam a importância e os benefícios de se alimentar direito e ser ativo.

DOMINIQUE DAWES
“Nem todo mundo tem que treinar para as Olimpíadas. Minhas filhas podem estar no esporte e possivelmente até competir no esporte e obter alguns belos benefícios”, disse Dawes (acima, em 1996) sobre suas filhas competindo em ginástica..PRESSÃO ASSOCIADA

Você gostaria que suas filhas praticassem ginástica??

Todo mundo me perguntava isso há anos, e eu costumava sempre dizer que não havia como eu colocar meus filhos no esporte da ginástica … porque eu sabia o tempo gasto e o custo emocional que isso cobra em você.

Mas agora, como mãe de dois filhos, estou um pouco mais afastada do esporte e percebo que há tantas coisas bonitas sobre o esporte.

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Nem todo mundo tem que treinar para as Olimpíadas. Minhas filhas podem estar no esporte e possivelmente até competir e receber alguns belos benefícios.

A flexibilidade que é ensinada na ginástica, a coordenação e o condicionamento – quero garantir que meus filhos tenham essa base sólida.

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As crianças precisam sair e correr e ser desafiadas. Eles precisam trabalhar com uma equipe e ser empurrados por um treinador, alguém que não seja a mamãe ou o papai..

Mas tem que haver equilíbrio lá. Eles terão que reconhecer que a fé vem em primeiro lugar, a família vem em segundo lugar e que amigos e relacionamentos são importantes.

Dessa forma, quando eles estão no esporte e eles perdem – porque eles vão perder – que eles não vão sentir como se todo o seu mundo tivesse caído.

Eu quero que eles tenham uma vida bem equilibrada. Esse é meu foco principal agora como mãe.