Como ‘sextortion’ destruiu uma família – e como proteger seus filhos

Este artigo aborda a questão do suicídio. Se estiver à procura de ajuda, ligue para a linha direta nacional de Prevenção ao Suicídio, no número 1-800-273-8255..

Começou inocentemente.

Jake Darren Curtis estava concluindo sua educação universitária e se preparando para explorar o mundo mais amplo. O nativo de Utah conheceu o que ele achava que era uma garota bonita online. Eles conversaram. Ela pediu uma foto nua. Ele mandou uma.

E foi aí que o pesadelo dele começou.

Como online ‘sextortion’ levou um jovem a suicídio

Fev.8.201811:37

A pessoa com quem ele estava conversando ameaçou compartilhar sua foto nua com os amigos de Curtis no Facebook e com seu empregador, a menos que Curtis enviasse dinheiro. Usando o Kik Messenger, o chantagista prometeria apagar a foto, a menos que Curtis entregasse mais dinheiro. Finalmente, Curtis percebeu que as exigências nunca cessariam. Em uma troca final, Curtis disse a seu chantagista, que estava nas Filipinas, que ele tinha sido sangrado e não tinha mais dinheiro para dar..

Jake Darren Curtis
Jake Darren Curtis

Em 30 de outubro de 2015, Jake se matou com uma espingarda familiar.

“Quero avisar os outros e avisar o maior número de pessoas possível sobre os males da internet e falar com estranhos”, disse sua mãe, Cindy George, a Megyn Kelly Today. “Meu coração se quebra pelo que ele passou, e essa devastação de perdê-lo e como isso afetou o resto da minha família.”

George culpa a aplicação da lei por não fazer o suficiente para prosseguir com o caso. “Isso está acontecendo e ninguém está fazendo nada. Meu filho era importante. Meu filho era um bom menino e alguém deveria ter se importado o suficiente para fazer alguma coisa”, disse ela..

Robert Dekker, do Gabinete do Xerife do Condado de Millard, disse que a polícia fez o que pôde, enquanto perseguia um alvo obscuro e amorfo e enfrentava a falta de cooperação das Filipinas..

Cindy Butler George

“Acho que fizemos tudo o que podíamos para uma investigação suicida”, disse Dekker. “Ele caiu nessa armadilha que muitos, muitos fazem.”

Ele acrescentou: “Nós sentimos como se tivéssemos chegado a um beco sem saída, e pelo suicídio que nós provamos tudo o que precisávamos para provar. Que foi um suicídio, ele tirou a própria vida, uma história tão triste quanto essa.” Ele estava sendo chantageado “.

Os pais da vítima de sextituição online: por que os chantagistas não podem ser perseguidos??

Fev.8.201807:32

A NBC News entrou em contato com a Kik e a empresa disse o seguinte: “Levamos a segurança on-line muito a sério e estamos constantemente avaliando e melhorando nossas medidas de confiança e segurança”.

A declaração continua dizendo que os usuários têm a opção de bloquear outros usuários e o Kik remove usuários se eles violarem seus padrões de conduta. Eles dizem que também tentam educar adultos e adolescentes para entender os desafios do cenário on-line atual.

A ameaça do sextortion

A filha de Angela Reynolds, Ashley, era caloura na escola em 2009, quando um estranho que se chamava “Capitão Óbvio”, com um perfil que fazia parecer que ele era um adolescente, mandou uma mensagem através da mídia social. Ele alegou ter fotos nuas dela.

Ashley o ignorou no início, mas ele se tornou mais insistente, ameaçando mostrar às suas amigas as fotos. Ashley nunca enviara fotos nuas de si mesma para ninguém, mas a adolescente de Glendale, Arizona, começou a se preocupar que a “Capitão Óbvio” tivesse conseguido de alguma forma acessar fotos dela mudando em seu quarto através de sua webcam. Ela finalmente cedeu.

“Ele queria sete fotos minhas e disse que, uma vez que eu terminasse de fazer o pedido dele, ele me deixaria em paz”, escreveu Ashley em um depoimento para a Thorn, uma organização que trabalha para proteger crianças online. “Sendo tão ingênua na época, eu me rendi e fiz o que tinha que fazer na tentativa de nunca mais ouvir esse cara.”

Ashley Reynolds, pictured on the right with her best friend, was just a freshman in high school when she was attacked online by a stranger claiming to have nude pictures of her.
Ashley Reynolds, retratada à direita com sua melhor amiga, era apenas uma caloura na escola quando foi atacada on-line por um estranho alegando ter fotos nuas dela.A família Reynolds

Mas isso não foi o fim disso. “Eu estava tirando fotos para ele todas as noites. Era o meu novo normal. O que começou com sete fotos se transformou em uma lista de mais de 60 fotos. Toda noite”, escreveu Ashley. “Essas fotos foram categorizadas. Diferentes poses, posições diferentes, coisas diferentes que ele queria que eu fizesse a mim mesmo. Minha inocência tinha sido completamente roubada de mim. Minha dignidade, todo respeito que eu tinha por mim mesmo. Eu senti repugnância e vergonha.”

Meses se passaram, mas depois os pais de Ashley checaram sua conta no MySpace e perceberam o que estava acontecendo com a filha deles. Eles a confrontaram e começaram a procurar ajuda do Centro Nacional para Crianças Desaparecidas e Exploradas e do FBI. Embora “Capitão Óbvio” continuasse a atormentar Ashley e mandasse fotos nuas dela para seus amigos, o FBI finalmente pegou Lucas Michael Chansler, conhecido como “Capitão Óbvio”, em 2010. Ele era um homem de 27 anos na Flórida que tinha Fazia a mesma coisa com centenas de outras garotas e tinha mais de 80.000 imagens delas em seu computador. Ele foi condenado a 105 anos de prisão.

Há um nome para o crime dele: sextortion. Por causa da vergonha e do medo envolvidos com o abuso, muitas vezes ele permanece em segredo. As vítimas, com medo de humilhação ou dano físico, sofrem em silêncio e, às vezes, recorrem à autoagressão ou até ao suicídio. Adolescentes são o alvo mais comum de sextortion, de acordo com o Centro Nacional para Crianças Desaparecidas e Exploradas.

Como proteger as crianças

A Thorn, que foi co-fundada por Ashton Kutcher e Demi Moore, trabalha para ajudar crianças e adolescentes que enviam fotos íntimas ou explícitas de si mesmos para outra pessoa – seja um colega que conhece ou alguém que conheceu online – que usa as fotos para chantageá-los para atender às demandas, geralmente para fotos nuas adicionais. Os infratores podem fazer ameaças para distribuir as fotos ou para ferir fisicamente as vítimas ou suas famílias se elas não cooperarem. A Thorn acaba de lançar uma nova campanha para educar as crianças sobre sextortion e capacitá-las a combatê-las..

Como os pais podem proteger seus filhos de serem vítimas desses tipos de exploração sexual on-line? Julie Cordua, CEO da Thorn, disse que o perigo começa quando as crianças têm acesso a um dispositivo eletrônico com uma câmera – seja um smartphone, tablet ou computador – e qualquer forma de mídia social, incluindo plataformas de jogos online e YouTube. suspeitos do costume, como Snapchat ou Instagram.

Quando seu filho estiver on-line ou tiver um dispositivo portátil, há seis coisas que os especialistas dizem que você precisa fazer para protegê-lo:

1. Pense em como e onde seu filho ficará on-line.

“É uma coisa para uma criança ter acesso a um dispositivo como um computador na sala de estar, outro para que eles realmente segurem um dispositivo em suas mãos”, disse Cordua. Crianças on-line a portas fechadas podem ser mais vulneráveis ​​do que aquelas que jogam em computadores em áreas de alto tráfego da casa, onde mais olhos poderão ver suas telas, disse ela..

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2. Impor limites mínimos de idade.

Sue Scheff, autora do novo livro “A Nação da Vergonha: A Epidemia Global do Ódio Online”, disse aos pais do Today que acredita que para proteger seus filhos do sexo e outras formas de exploração, os pais precisam reconsiderar a idade em que eles permitem que as crianças começar a usar as mídias sociais.

“O que eu observei em minha pesquisa foi que as vítimas estão ficando cada vez mais jovens, já que os pais estão ignorando as restrições de idade e recomendações estabelecidas pelos sites, e as crianças estão encontrando maneiras de entrar em plataformas antes da idade exigida”, disse Scheff. “Muitos pais ou filhos podem acreditar que estão prontos para a mídia social – mas são os outros na estrada, a estrada social por assim dizer, que precisamos estar cientes.”

3. Eduque-se sobre como ser um bom pai digital.

Cordua sugeriu verificar o site do Instituto de Segurança Online da Família (FOSI) para obter orientação sobre como ser um bom pai digital, incluindo conversas rápidas com as crianças sobre o que estão vendo e ouvindo on-line, começando com 5 ou 6 anos e continuando ao longo da infância e adolescência.

“Você precisa ter uma conversa e um acordo sobre o tipo certo de comportamento on-line, não apenas uma vez, mas também toda semana ou todo mês. Fale sobre o que está acontecendo nos apps que eles usam e defina uma expectativa de que você pode ter acesso ao seu dispositivo a qualquer momento “, disse Cordua. Isso inclui dizer explicitamente às crianças que nunca compartilhem fotos nuas ou íntimas de si mesmas ou de outras pessoas com ninguém, mesmo colegas que conhecem e confiam..

4. Ser informado sobre mídias sociais e dispositivos.

“Eu estava envolvido com Ashley, e sei que é por isso que descobri o que estava acontecendo”, disse Angela Reynolds aos pais de hoje. “No entanto, a webcam é o que eu sei agora que eu não sabia sobre isso na época. Eu não sabia tanto sobre esse dispositivo. Eu permiti e eu gostaria de não ter!”

Reynolds disse que agora pede que outros pais saibam tudo o que puderem sobre as mídias sociais que seus filhos usam. “Eu os aconselho a conhecer todas as senhas e verificar suas contas diariamente. Fique sabendo!” ela disse. “Entenda como a mídia social funciona, os meandros. Envolva-se com seu filho e conheça seu filho.”

SEXTORÇÃO problem in America
Cortesia de Thorn

5. Tenha conversas desconfortáveis.

Cordua também disse que é fundamental que os pais criem um espaço seguro para conversas desconfortáveis, caso seus filhos precisem de um. “Uma criança não vai dizer se algo de ruim acontece se houver medo de como você reagirá”, disse ela..

Scheff concordou. “É importante que as crianças saibam se estão desconfortáveis ​​on-line – ou se sentem medo, podem clicar e podem dizer”, disse ela. “As linhas abertas de comunicação ajudam. As crianças precisam saber que você não vai culpá-las, julgá-las ou tirar seu técnico. Elas precisam de você. Conversas off-line consistentes sobre a vida on-line podem criar uma ponte de confiança para que elas venham até você se eles forem abordados por cyber-creeps. “

Optamos por abordar isso proativamente em nossa própria casa. Quando entregamos ao nosso filho mais velho o seu primeiro smartphone, só lhe dissemos uma coisa: “Nunca envie uma foto nua de alguém para você, nunca aceite fotos nuas de outra pessoa e nunca, nunca envie fotos de ninguém a ninguém.”

Meu filho estava na quinta série na época, e ele olhou para mim e meu marido como se tivéssemos perdido a cabeça.

Embora soubéssemos que haveria outras fronteiras e diretrizes em torno do uso do iPhone, essa regra era a que queríamos ficar presa em sua cabeça para sempre..

6. Se isso acontecer com o seu filho, saiba que você vai descobrir juntos.

Se você suspeitar que seu filho foi vítima de sextortion, Cordua disse que seu primeiro passo será respirar fundo. “Diga: ‘Estou aqui para você e vamos ajudá-lo e descobrir isso juntos'”, disse ela. Cordua disse que é importante avaliar como aconteceu: seu filho conhece a pessoa que tem sua foto? Ele ou ela conheceu a pessoa on-line? É alguém que vai para a mesma escola? “Falar com um advogado é importante, porque a situação se complica muito rapidamente”, disse ela..

“Você precisa saber que estamos lidando com crianças maiores de idade em sua sexualidade com um dispositivo eletrônico em suas mãos”, disse Cordua. “Nós nunca enfrentamos isso. Até que as leis, os pais e a educação consigam acompanhar a tecnologia, os pais precisam ter uma voz estável e ajudar a navegar.”

7. Se isso acontecer com você, tome medidas imediatas.

Pare toda a comunicação com os criminosos. Capture o que puder da comunicação. Exclua suas contas imediatamente. Relate quaisquer problemas / violações aos provedores de mídia social, como o Facebook. Mantenha evidência de toda a comunicação com os criminosos. E entre em contato com a polícia imediatamente.

Para saber mais sobre sextortion e parenting digital, visite Thorn na Web ou no Facebook.

Esta história foi publicada originalmente em 12 de outubro de 2017 e atualizada em 7 de fevereiro de 2018.