Como Pokemon Go desencadeou a transformação de ‘milagre’ em menino com autismo

A mania de “Pokemon Go” tem sido associada a acidentes de carro, descobertas sombrias e até relatos de pessoas caindo de um penhasco. Mas o popular jogo para celular também levou a um lindo despertar em um garoto de 6 anos chamado Ralphie..

Ralphie Koppelman tem transtorno do espectro do autismo e hiperlexia. Ele luta socialmente, normalmente não faz contato visual com estranhos, tem dificuldade em manter conversas e pânico quando sua rotina muda.

Mas jogar o jogo pela primeira vez desbloqueou algo especial dentro dele.

Garoto with autism who's become more social since he started playing Pokemon Go
Ralphie Koppelman jogando o jogo que ele ama muito.
Cortesia de Lenore Koppelman

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Poucos minutos depois de começar o jogo, seus pais ficaram emocionados – e chocados – de vê-lo rindo, sorrindo e até compartilhando um high-five com crianças que ele não conhecia, enquanto se juntava à busca comum de capturar aquelas criaturas coloridas e virtuais..

“Eu diria que é o primeiro gosto de Ralph do que é ter algo em comum com o resto do mundo”, disse sua mãe, Lenore Koppelman, ao HOJE, observando que os interesses comuns de seu filho são desenhos, mapas do mundo e bandeiras. “Ele fica excitado o suficiente para se aproximar e se comunicar. É como um despertar em sua socialização.

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Ralphie com a mãe Lenore Koppelman e o pai Steven Koppelman.Cortesia de Lenore Koppelman

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Ver seu filho brincar com outras crianças de maneira espontânea pela primeira vez trouxe lágrimas aos seus olhos, e ela descreve o jogo como nada menos que um milagre para Ralphie..

“Isso tudo soa tão melodramático, mas dizer que não é verdade seria uma mentira”, disse Koppelman. “É o nosso pequeno milagre.”

Embora cético sobre o jogo, Koppelman fez o download por sugestão de uma amiga que disse que ajudou seu filho autista a ser mais social e flexível.

“Eu finalmente apresentei Ralphie para ‘Pokemon Go’ hoje à noite”, escreveu Koppelman no Facebook. “Ela estava certa. Essa coisa é incrível. ”Ela terminou o post com:“ Obrigado, Nintendo !!! ASD Mama’s DREAM !!!!!! Eu te amo!”

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Ralphie, que adora desenhar, com uma de suas criações.Cortesia de Lenore Koppelman

Na primeira noite em que tocou, Ralphie interagiu com uma jovem que estava caçando Pokémon em uma padaria no bairro de Koppelmans, no bairro de Queens, em Nova York, e mais tarde ele olhou para um menino nos olhos com um sorriso e um riso alto. ele na rua. Em seguida, a família encontrou um vizinho que disse a Ralphie para ir ao parquinho.

“Para nossa grande surpresa, uma vez que ela disse que há muitos Pokemon, ele disse:” Vamos para o parquinho “, lembrou Koppelman, acrescentando que a rotina familiar de Ralphie geralmente não inclui ir ao parquinho à noite. “Foi quando soubemos que algo grande estava acontecendo”.

O parquinho é às vezes um lugar estressante para Ralphie. As crianças pedem para brincar com ele, mas ele responde de uma maneira que não entende: escrevendo, repetindo palavras da memória, batendo os braços, girando em círculos ou fazendo barulhos engraçados. Outras crianças zombam dele, sua mãe disse.

Mas desta vez foi diferente. As crianças perguntaram a Ralphie se ele estava tocando “Pokémon Go” e ele gritou e riu e pulou para cima e para baixo. Então ele e a multidão de crianças que ele nunca conheceu estavam funcionando.

“Ele foi de repente parte deste grupo que estava pegando Pokemon juntos”, disse Koppelman. “Eles o incluíram e estavam ocupados demais para perceber seu comportamento estranho.”

Dominado pela emoção, Koppelman se escondeu atrás do escorregador e chorou.

“Foi esse lindo momento” em que seu filho era como qualquer outro garoto, ela disse. “Vendo que a aceitação foi ótima.”

Na semana desde a primeira noite de jogo, Ralphie ainda está perseguindo essas criaturas. Se ele vir alguém jogando, ele falará com ele sobre o jogo. “Isso é novo para ele”, disse Koppelman. “É uma ótima ferramenta para ele sair da concha.”

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Ralphie, que se tornou mais social desde que começou a tocar “Pokemon Go”, também adora a cor verde.Cortesia de Lenore Koppelman

Como a história de Ralphie se espalhou online, Koppelman ouviu de outras famílias com crianças no espectro do autismo que disseram que estão tendo a mesma experiência com o jogo..

“Eu não entendo como algo assim poderia funcionar ou ajudá-lo rapidamente”, disse Koppelman. Mas ela acrescentou: “Não somos os únicos”.

Ela espera que os efeitos do jogo sejam transferidos para o resto de sua vida, com Ralphie se tornando mais social, menos rígido e querendo sair de casa. “Estamos deixando ele aproveitar o jogo, mas também estamos tentando ajudá-lo a aprender que ele não precisa do jogo para fazer essas coisas”, disse ela.

Quanto ao seu ceticismo de que “Pokemon Go” era apenas outra maneira de as pessoas ficarem coladas aos seus telefones como zumbis? Koppelman não poderia estar mais feliz em admitir que ela estava errada. “Eu digo às pessoas que estou comendo corvo”, ela disse, “e é o mais delicioso corvo que eu já provei”.

A contribuinte de TODAY.com Lisa A. Flam é uma repórter de notícias e estilo de vida em Nova York. Siga-a no Twitter e no Facebook.

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Jul.28.201302:12

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