“Como foi?” Respondendo as perguntas das crianças sobre 9/11

Eu tinha 12 anos, estava na escola a três quadras do World Trade Center em 11 de setembro de 2001, quando os aviões atingiram as torres gêmeas e mudaram a maneira como eu entendia o mundo ao meu redor para sempre. Jamais esquecerei o que presenciei naquele dia: pessoas cobertas de escombros, cercadas por gritos e gritos estridentes e que coagulam o sangue. Nunca esquecerei a terrível hora que passamos tentando chegar em casa, uma rota que normalmente ficava a dez minutos de caminhada da escola, apenas para descobrir que nosso bairro – também a alguns quarteirões do marco zero – parecia uma zona de guerra..

Os próximos anos da minha vida foram gastos chegando a idade com sintomas não diagnosticados de Transtorno de Estresse Pós-Traumático que transformou a minha vida adolescente em um pesadelo. Parte da minha recuperação foi aprender a ver o bem com o mal, porque a verdade é que o mundo é horrível às vezes, mas também pode ser muito legal.

No ano passado, escrevi um livro sobre minha experiência e, como resultado, recebi e-mails de crianças de todo o país perguntando sobre o 11 de setembro e o TEPT. Aqui está uma amostra de suas perguntas, junto com minhas respostas.

Helaina Hovitz in Colonial Williamsburg one week before September 11, 2001
Helaina Hovitz, 12, uma semana antes de 11 de setembro de 2001Helania Hovitz

Como foi na sua vizinhança nos dias seguintes ao 11/9?

Tínhamos mais ameaças de colapso de prédios, ameaças de bombas em pontos de referência próximos e instruções para arrumar uma mala de emergência e deixar toda a família pronta para sair com uma nota de atraso – sem ter ideia de para onde íamos. A Guarda Nacional apareceu, o som de um avião me deixou em pânico histérico, eu não estava dormindo, estava sempre preocupada, paranóica, pronta para decolar no próximo ataque, tendo pesadelos e flashbacks, me sentindo como um pato sentado esperando para morrer. O resto do mundo retomou a “vida como normal”, mas tudo parou em nossa vizinhança, que foi basicamente tratada como uma zona de guerra.

O que fez você querer escrever um livro sobre o 11 de setembro?

Decidi começar a escrever sobre isso porque minha reação ao terror foi muito severa e durou muito tempo. Quando fiquei melhor, percebi que há muitas crianças e adolescentes neste país que vivem com TEPT, que é uma reação de longo prazo ao terror e outras coisas ruins que às vezes acontecem..

Quanto tempo a neblina da fumaça em Manhattan ficou?

A névoa ficou no nosso bairro por muito, muito tempo. Seis meses depois, ainda havia alguns detritos no ar. A qualidade do ar foi muito perigosa por um longo tempo, mas muitas pessoas não saíram porque não tinham outro lugar para ir.

Você já voltou a esse dia e se perguntou por que isso aconteceu?

Eu penso naquele dia o tempo todo, e de fato sabemos por que, até certo ponto, as pessoas por trás dos ataques fizeram o que fizeram. Mas isso não torna menos triste ou assustador. Às vezes, coisas ruins acontecem e nunca saberemos realmente por que elas acontecem, mas o mais importante é tentar ser o mais forte possível e sermos boas pessoas no mundo para tentar torná-lo um lugar melhor..

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Foi difícil para você entender o que estava acontecendo naquele momento ou você entendeu o que estava acontecendo imediatamente??

Foi muito difícil para mim entender o que aconteceu naquele momento, não apenas com os ataques, mas o que estava acontecendo comigo por dentro como resultado do TEPT, e da maneira como vivenciei a vida depois disso. Se algo faz você se sentir triste, tudo bem. Podemos ser corajosos e ainda nos sentir tristes. O importante é que nós mesmos tentamos ser pessoas boas no mundo, e isso é algo que está sempre sob nosso controle, quando muito à nossa volta parece fora de controle..

Você já sentiu desconfiança pelos muçulmanos por causa do ataque?

Logo após os ataques, as crianças eram constantemente informadas sobre quem eram os bandidos e como eles se pareciam, e ficavam atentos a pessoas que se pareciam com eles, junto com qualquer atividade suspeita. A cidade de Nova York sempre foi um lugar muito diversificado. Quando criança, era quase como assistir a um desenho animado e saber quem era o vilão – e que o vilão poderia estar em qualquer lugar, como no metrô segurando uma mochila ou em uma loja lotada. Mas, felizmente, eu tive uma professora maravilhosa em nossa escola que nos ensinou desde cedo que um pequeno grupo de pessoas não representa uma raça ou religião inteira, e que essas pessoas que escolheram fazer algo horrível não estavam fazendo isso em nome de qualquer pessoa. ou todos eles. Pessoas de todas as raças, idades, religiões e estilos de vida têm a capacidade de fazer coisas ruins, e coisas boas também.

Helaina Hovitz today, in front of a local school in her downtown neighborhood.
Helaina Hovitz hoje, em frente a uma escola local em seu bairro no centro da cidade.Helania Hovitz

Como você deixou o passado para trás? Ou você?

Eu tive uma professora na faculdade que me disse que, embora o nosso passado possa ser doloroso, temos que tirar o que podemos dele e lembrar o que é importante para vivermos mais felizes no presente. Por exemplo, se você quebrou o braço subindo em uma árvore gigante ou se queimou tocando um fogão quente, lembre-se disso da próxima vez para decidir se deve fazê-lo novamente. Nesse caso, algo de ruim aconteceu com a gente e não conseguimos controlar, e foi isso que dificultou tanto o nosso atraso. Mas através de apoio e terapia, eu aprendi a pegar o que iria me ajudar do meu passado e lidar com todas as partes horríveis, a fim de viver uma vida em que eu me sentisse seguro de novo, ou tão seguro quanto pudesse.

Como o 11 de setembro mudou sua perspectiva sobre a vida e a maneira como você vê as pessoas?

Parte da minha recuperação foi aprender a ver o bem com o mal, porque a verdade é que o mundo é horrível às vezes, mas também pode ser muito bom. Com esforço e as ferramentas certas, aprendi a ver o bem em situações terríveis.

Você já se preocupou que algo como 9/11 poderia acontecer novamente em NYC?

Acho que parte de mim tem se preocupado com isso todos os dias nos últimos 16 anos. O que eu aprendi, porém, é que você não pode gastar todos os dias se preocupando com algo que pode acontecer, e assistir as notícias ou ouvir as pessoas falando sobre novas ameaças de algo assim pode tornar realmente difícil manter esse sentimento. de se sentir seguro e não preocupado. Houve tentativas, algumas delas bem-sucedidas, em Nova York e, infelizmente, em todo o mundo, para fazer algo como o 11 de setembro novamente. Tudo o que podemos fazer é ter a certeza de ajudar as pessoas ou oferecer uma palavra amável quando isso acontecer, e focar em amar as pessoas que são importantes para nós o máximo que pudermos todos os dias..

Helaina Hovitz é editora, escritora e autora do livro de memórias After 9/11. Ela escreveu para o New York Times, Salon, Glamour, Forbes, Saúde da Mulher, VICE e outras. Atualmente é editora de colaborações de conteúdo na Upworthy / GOOD. Twitter: @HelainaHovitz, www.HelainaHovitz.com e Facebook.com/HelainaNHovitz

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Set.20.201703:15

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