Celebrações do ‘Gotcha Day’ geram debate entre as famílias que adotam

A data em que uma criança encontra seus pais adotivos é aquela que muitas famílias gostam de homenagear a cada ano, muito parecido com um aniversário. E em um número crescente de lares americanos, ele ainda tem um nome especial: “Gotcha Day”, como em “o dia que eu tenho você”, ou o primeiro dia que os pais passaram com seu filho adotivo ou filha..

Alguns celebram com um bolo “Happy Gotcha Day” ou dão um pequeno presente, como uma lembrança para o bracelete de sua filha adotiva. Outros saem para um jantar agradável, convidam amigos para um churrasco de “dia de adoção” ou tiram uma foto de família especial. Ao longo dos últimos anos, a ideia tem ganhado cada vez mais: há cartões comemorativos do Gotcha Day, o Gotcha Day no Pinterest e lembranças personalizadas do Gotcha Day. Honrar o dia em que a família se encontrou, os pais explicam, normaliza a adoção e reafirma seu compromisso único com o filho adotivo.  

Mas “Gotcha Day” também tem sua parcela de críticos. E o que pode parecer um caminho benigno para marcar a união de uma família com o novo filho é uma fonte de crescente controvérsia dentro da comunidade de adoção.

o Cunningham family on the day that daughter Cate was adopted from China.
A família Cunningham no dia em que a filha Cate foi adotada da China.Hoje

Embora muitos pais adorem comemorar no momento em que seu filho adotivo ou filha foi colocado em seus braços, há aqueles que acreditam que o “Gotcha Day” rebaixa o processo de adoção – e se concentra unilateralmente na experiência de eventos do adulto. À medida que as crianças crescem, os especialistas em adoção também se preocupam que enfatizar a data pode aumentar ou desencadear sentimentos profundos de perda para um adolescente ou adulto jovem..  

“Sou sensível em como alguém pode interpretar mal o termo se eles o ouvirem sozinhos”, disse Amy Rogers, de Bellevue, Washington, que adotou sua filha de 14 anos, Camryn, em 1999, e está comemorando “Gotcha Day” desde então. “Mas eles precisam ver uma família celebrar ou vivenciá-la para entender que o ‘Gotcha Day’ é uma parte importante da história de uma criança adotada. Esse dia é um milagre como o nascimento.

Como ela sempre diz à filha: “De todos os milhões de bebês na China, algo nos trouxe para você e você para nós.” E com isso em mente, os Rogers marcam 4 de outubro todos os anos, o dia em que Amy, seu marido Jeff, e sua filha biológica mais velha, Lauren, agora com 23 anos, conheceu seu bebê de 10 meses em Hunan, China..

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A família Cunningham no “Gotcha Day” da filha Cate no mês passado.Hoje

Para muitos filhos adotivos, é particularmente importante fazer algo em “Gotcha Day”, aponta Rogers, porque é uma “data firme na história”, enquanto o aniversário exato de Camryn, por exemplo, é mais confuso. Como numerosas famílias que participam de adoções internacionais, a documentação de Rogers do governo chinês declarou que o aniversário de sua filhinha é 1º de novembro de 1999 – o mesmo aniversário dado a todos os bebês em seu grupo de adoção (presumivelmente no primeiro dia do mês que uma criança foi “encontrado” ou levado para um orfanato).  

Mas um dos sérios problemas com “Gotcha Day”, de acordo com Judy Miller, uma educadora adotiva em Indianapolis, Indiana, e autora de “O que esperar de sua interpolação adotada”, é que a adoção, por definição, não pode ocorrem sem perda e abandono. “Gotcha Day” pode aumentar esses sentimentos quando as crianças envelhecem, diz Miller.

Ela descreve a memória de sua própria filha, agora com 16 anos, sendo colocada nos braços de Miller – um estranho – pela primeira vez na China. “Aos 9 meses, ela estava tão assustada”, lembra Miller. “Ela estava tremendo e tremendo, e meu marido e eu sabíamos que nunca celebraríamos esse momento de dor visceral para nossa filha.”

Margarida Schwartz and her two adopted sons.
Margaret Schwartz e seus dois filhos adotivos.Hoje

Para Karen Moline, membro do Conselho de Pais para Adoção Ética, a palavra “Gotcha” é profundamente insultante, especialmente à luz de agências internacionais de adoção antiéticas. Não importa o quão puros sejam os seus sonhos de pai ou mãe, Moline lembra as pessoas: “uma criança simplesmente não é algo para ser obtido como um carro ou um computador”.

O primeiro dia de uma família juntos pode ser emocionante e frustrante, admite Margaret Schwartz, autora de “A viagem de abóboras: a viagem internacional de adoção de uma mulher solteira” e uma mãe adotiva de dois garotos de 11 e 12 anos de idade. a Ucrânia. No entanto, ela ainda acredita que as famílias adotadas devem abraçar a ideia de “Gotcha Day” e comemorar juntos em uma única data. Em 2005, Schwartz ajudou a estabelecer um “Gotcha Day” internacional, em 15 de setembro, para promover a conscientização sobre adoção..

Para a família Cunningham de Shawnee, Kansas, há dois “Gotcha Days” para celebrar a cada ano, para o filho adotivo Reed e a filha adotiva Cate, ambos da China. E controvérsia à parte, o dia é sobre a experiência de eventos de seus filhos adotivos.

“Como ela tinha quase 10 anos, finalmente ser adotada foi extremamente importante para minha filha”, diz a mãe Robyn Cunningham, que também tem dois filhos biológicos. “Todas as suas amigas já haviam sido adotadas e ela foi a última de seu grupo no orfanato chinês.”

Então, quando eles celebram o “Gotcha Day” em sua casa, Cunningham explica, é para simbolizar a alegria que sua filha sentiu quando “conseguiu a família que estava esperando”.

Jacoba Urist é repórter de saúde e estilo de vida na cidade de Nova York. Siga-a no Twitter @JacobaUrist.