Candidatar-se à faculdade? Não faça esses 7 erros comuns

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O processo de inscrição da faculdade notoriamente causa medo nos corações dos alunos do ensino médio e de seus pais a cada outono, mas isso tem que acontecer? Sara Harberson, conselheira de admissão na faculdade The Baldwin School em Bryn Mawr, Pensilvânia, diz que não – e uma chave para manter a sua sanidade mental pode ser encontrar uma maneira de percorrer o processo sem cair em maus conselhos.

Admissões universitárias mitos desmascarados: Ensaios são importantes

27.03.201701:28

“Há muitas pessoas dando conselhos ruins para as famílias, e é doloroso ouvir o que elas estão dizendo”, diz Harberson..

Harberson – que trabalhou em admissões na Universidade da Pensilvânia e foi a mais jovem reitora de admissões no país quando ela assumiu o cargo no Franklin & Marshall College com 32 anos de idade – pesando em 7 dos exemplos mais comuns de faculdade ruim conselhos de admissão, que tornam toda a experiência mais difícil do que deveria ser:

1. “As faculdades estão procurando estudantes bem preparados. Junte-se a todos os clubes e atividades que você puder!

Faculdades estão procurando bem-arredondado classes, não estudantes individuais. Eles estão procurando estudantes que se especializam em uma ou duas atividades – não 12 – que lhes permitam causar um “impacto”, como Harberson define, seja um esporte, um clube, uma arte ou alguma outra forma de atividade..

“Você precisa fazer a diferença com o que você escolher”, diz Harberson. “Pode até ser um trabalho de meio período. Fazer um impacto trazendo renda para ajudar sua família é tão importante quanto ganhar um prêmio de arte nacional. Pode parecer muito diferente para diferentes alunos ”.

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2. “Você não pode pagar por essa faculdade.”

Ajuda financeira está mais disponível e mais abundante do que muitas famílias percebem. Muitas das faculdades mais elitistas e mais caras do país são extremamente generosas com ajuda financeira baseada nas necessidades, e há dinheiro para bolsas de estudos, tanto por mérito quanto por necessidade, esperando por alunos e famílias dispostos a procurá-la e a se candidatarem. Os estudantes podem se surpreender com o que podem pagar.

Harberson aponta as calculadoras de preço líquido que agora precisam ser disponibilizadas pelo governo federal em todos os sites da faculdade. “Se você inserir suas informações financeiras na Calculadora de Preços Líquidos, poderá ter uma ideia de como um pacote de ajuda financeira pode se parecer para você com base nessas informações”, diz Harberson. “É uma ótima ferramenta que entrou em vigor há alguns anos e pode até dar à família uma ideia de se uma bolsa de mérito pode estar disponível naquela instituição com base no GPA não ponderado de um aluno e nas pontuações dos testes.”

3. “Tome o SAT ou ACT” para a prática “e quantas vezes você puder até obter a pontuação que você deseja.”

No momento em que você faz um teste oficial, ele se torna parte do histórico de testes, avisa Harberson. “Pegue o PSAT no outono do primeiro ano; esse é o verdadeiro teste prático para o SAT. Tente uma prática ACT em casa em condições de teste. Então você pode determinar a partir dessas duas pontuações qual teste você deve seguir e começar a se preparar especificamente para esse teste. ”

A preparação do teste pode variar de método e custo. Os alunos podem trabalhar com professores particulares, fazer uma aula ou simplesmente comprar ou emprestar os livros lançados por empresas de preparação de testes ou pelo College Board ou pela ACT, Inc. e fazer testes práticos em um ambiente de testes em casa – um quarto silencioso, cronometrado. e andava como o verdadeiro negócio. A Khan Academy oferece preparação de teste on-line gratuita, o que pode ser especialmente útil para os alunos que estão participando do novo SAT em março.

Harberson sugere fazer um ou dois testes oficiais na primavera do primeiro ano, mas deixar uma última chance para a queda do último ano do aluno. “Se você fez sua devida diligência e se preparou, essa normalmente será sua melhor data de teste entre os três”, diz ela. Ela não aconselha a tomar o SAT ou o ACT mais de três vezes.

4. “Você é um legado, então você é um shoo-in.”

Não é tão rápido: nas universidades estaduais e privadas, status legado – que pode significar coisas diferentes dependendo da instituição, incluindo alunos cujos avós, pais e / ou irmãos frequentaram a escola para a graduação ou pós-graduação – ou outras conexões de ex-alunos de modo algum garanta a admissão, e os alunos e seus pais devem definir suas expectativas de acordo com a qualificação do aluno para a escola por conta própria, não quantos membros da família participaram ou quanto dinheiro eles dão para a escola a cada ano. As escolas têm muitos alunos com conexões com a universidade para aceitar todos eles.

“Ser um legado não tem o poder que costumava ter”, observa Harberson.

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5. “Você deveria escrever seu ensaio da faculdade sobre a viagem missionária ao Haiti que seus pais lhe enviaram na primavera passada.”

As faculdades valorizam o trabalho beneficente e voluntário; no entanto, muitos alunos fazem essas viagens missionárias e escrevem sobre eles, portanto, um ensaio sobre uma viagem não necessariamente separará um aluno. Além disso, as faculdades ficam mais impressionadas com compromissos de longo prazo com o voluntariado ou causas do que com uma viagem única que os pais de um estudante pagaram, que se parece mais com um construtor de currículo do que com um compromisso de longo prazo demonstrado com uma causa..

“Essas faculdades estão recebendo ensaios muito semelhantes de novo e de novo”, diz Harberson, “e eles são tão curiosos sobre quem você é. Quando eu estava lendo centenas de redações de inscrição na faculdade, eu queria ler sobre algo que não estava chegando em nenhum outro lugar do aplicativo ou algo que realmente precisava ser explicado. Os melhores ensaios são frequentemente sobre tópicos que são muito menos óbvios e nem sempre se encaixam em uma caixinha perfeita, mas eles realmente definem quem é esse aluno ”.

6. “Você deve pegar as estatísticas AP em vez de AP Calculus AB. É mais fácil.”

Se um aluno está qualificado para fazer um curso, nunca é melhor fazer uma aula “mais fácil”. As faculdades querem ver os alunos que se desafiam e depois enfrentam esse desafio. Ao obter uma carga horária mais fácil, o aluno pode ter um GPA mais alto, mas os diretores de admissão da faculdade poderão dizer se um aluno trabalhou abaixo de sua capacidade.

“Certo ou errado, o cálculo é geralmente preferido pelos escritórios de admissão versus estatísticas”, observa a conselheira de admissões privadas Caroline Brokaw Tucker da Dunbar Educational Consultants em New Canaan, CT.

Harberson concorda: “Começa com a qualidade da transcrição. Essa é a prioridade para todas as instituições do país ”, diz ela.

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7. “Candidatar-se a faculdade é uma droga para todos os envolvidos.”

Se os pais puderem manter a perspectiva e ajudar seus filhos a fazer o mesmo, todo o processo pode ser uma oportunidade para eles passarem tempo juntos e aprenderem mais sobre o outro, e no final, a esperança é que haja um final feliz de alguns. ordenar. Um pai disse que estava passando pelo processo pela segunda vez: “É incrível ver [minha filha] lidar com tudo isso e crescer em confiança”.

Então, onde os pais podem encontrar bons conselhos sobre admissão em faculdades? Harberson sugere que os pais procurem o Conjunto de Dados Comuns de uma faculdade, uma coleção de fatos concretos sobre uma determinada faculdade, incluindo informações sobre admissões, em qualquer ano organizado por uma colaboração entre faculdades e a indústria editorial educacional. Muitas faculdades publicam os resultados diretamente em seus sites, pesquisando “conjunto de dados comuns” e o nome da universidade para obter os resultados, incluindo números exatos sobre as inscrições, listas de espera, critérios de admissão e pontuações padronizadas diretamente da própria faculdade. (Por exemplo, aqui estão os sites do CDS para Dartmouth e a Universidade da Flórida.)

Harberson também sugere o Naviance, que é um software projetado para mostrar aos alunos como eles se saem em comparação com outros estudantes da mesma escola que se inscreveram nas faculdades que estão considerando. “Naviance é um ótimo recurso se o ensino médio oferece e os dados estão atualizados”, diz Harberson. “Isso pode dar aos estudantes uma realidade”.

Mas tem seus limites, ela observa. “O desafio com a Naviance é que é objetivo, e muito do processo de admissão na faculdade é subjetivo e muito pessoal. Os dados do Naviance não ajudam quando se trata de determinar a qualidade do trabalho pessoal de um aluno ou a qualidade de suas atividades extracurriculares. ”

Harberson diz que os estudantes têm mais recursos para admissão em faculdades do que imaginam. “Vá para alguém de confiança no ensino médio. Pode ser um orientador ou até mesmo um professor de AP English ou AP Calculus que tenha orientado os alunos de maneira não tradicional ao longo de suas carreiras ”, ela sugere. Além disso, muitos conselheiros privados de admissões, incluindo a própria Harberson na Admissions Revolution, sua empresa de aconselhamento privado, escrevem posts de blog gratuitos com conselhos para estudantes e suas famílias..

Lisa Heffernan, uma mãe que já passou pelo processo três vezes e co-autoria do blog Grown and Flown, ressalta que “muitas das faculdades têm ótimos blogs de admissão, e é útil ler aquelas para as escolas às quais um garoto está pensando em aplicar. Além disso, se você enviar um e-mail a um oficial de admissões com uma pergunta ou ligar para o número geral do escritório, eles terão todo o prazer em responder às suas perguntas. ”

Este artigo foi originalmente publicado em 30 de novembro de 2015 em TODAY.com.

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