As Panelas Livres desta mãe unem as comunidades através da doação

Jessica McClard pensa muito naqueles em sua comunidade que precisam de ajuda para alimentar suas famílias. Isso a inspirou a criar Little Free Pantries, pequenas caixas colocadas em bairros onde as pessoas podem pegar o que precisam ou deixar algo para outras pessoas que possam estar tendo uma semana difícil, um mês difícil ou um ano difícil..

Agora mãe de duas filhas adolescentes, Grier e Charly, McClard cresceu na pequena comunidade rural de Winger, Arkansas. “Era um deserto de comida”, disse ela aos pais de hoje. “A mercearia mais próxima ficava a 30 quilômetros de distância.”

Embora sempre tivesse o suficiente para comer, McClard cresceu com a consciência de que seus vizinhos talvez não o fizessem. Então, quando ela começou a ver Little Free Libraries em seu bairro de Fayetteville, Arkansas, encorajando os membros da comunidade a compartilhar livros, deu a ela uma ideia para criar um sistema similar que poderia ajudar a alimentar outras pessoas..

Jessica McClard, with daughters Charly and Grier, came up with the idea for Little Free Pantries after seeing Little Free Libraries crop up in her local community.
Jessica McClard, com as filhas Charly e Grier, surgiu com a ideia de Little Free Pantries depois de ver Little Free Libraries surgir em sua comunidade local. Jessica McClard

“Embora a missão das pequenas bibliotecas fosse promover a alfabetização e o acesso em bairros onde o acesso a livros era um problema, eles estavam indo para os bairros de classe média”, observou McClard. “Comecei a pensar em como essas bibliotecas criavam espaço para que as pessoas fossem vizinhas e como a ideia poderia ser usada de outras maneiras.”

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A McClard construiu a primeira despensa em maio de 2016, mas sua primeira tentativa de colocá-la em um complexo de apartamentos multifamiliar de tamanho médio não funcionou. “Eu não cheguei a lugar nenhum”, disse ela, observando que os gerentes de propriedade estavam preocupados com o tráfego não residente..

Sua idéia seguinte era colocar a despensa no terreno de sua própria igreja, em um bairro com algumas casas de varejo e classe média. “Não é realmente um lugar onde as pessoas diriam que há muita insegurança alimentar”, observa ela, mas acabou sendo um lugar inteligente para ela começar seu projeto..

Pequeno Free Pantries come in all shapes and sizes. High traffic pantries can carry perishables like bananas and bread.
Little Free Pantries vêm em todas as formas e tamanhos. Despensas de alto tráfego pode transportar perecíveis como bananas e pão. Jessica McClard

Embora o bairro da igreja não fosse de grande necessidade, ter o Little Free Pantry facilitou para as pessoas participarem da lotação, o que McClard aprendeu foi fundamental para o sucesso do projeto. “Se for abastecido, as pessoas encontrarão uma maneira de chegar a ele”, disse ela..

McClard também viu que a rapidez com que a comida era entregue em uma despensa específica determinaria o que poderia ser armazenado ali. “Se a comida virar em menos de uma hora, coisas como banana e pão são boas”, disse ela. “Mas se o tráfego é mais leve, você tem que monitorar isso um pouco.”

No final do ano letivo de maio passado, McClard e suas filhas colocaram uma Little Free Pantry especial do outro lado da rua de uma escola de ensino fundamental local e a encheram de comidas e guloseimas especiais para as crianças, como bolhas, colares de doces e brinquedinhos. . Então eles se certificaram de que os pais da escola soubessem que ela estaria lá.

Igreja members at Advent Lutheran Church in Augusta, Georgia, work to build their own Little Free Pantry.
Os membros da Igreja Adventista da Igreja Luterana em Augusta, Geórgia, trabalham para construir sua própria Little Free Pantry. Pastor Jason Peterson

“Minhas meninas se divertiram muito escolhendo todos os suprimentos comigo”, disse McClard. “Então nos sentamos à distância e observamos as crianças enquanto elas subiam para a caixa. Foi realmente ótimo.” Para o início do ano letivo, McClard e suas filhas tentaram incluir também material escolar e artístico nas despensas.

Agora há Little Free Pantries em todo o país, muitas com suas próprias páginas e grupos no Facebook. McClard não conseguiu rastrear todos eles, porque alguns são configurados com nomes diferentes. A Tyson Foods nomeou McClard como uma de suas produtoras Meals That Matter Heroes e concedeu-lhe US $ 40.000 para desenvolver um mapa interativo das despensas para o seu website neste outono. Isso tornou mais fácil para ela aconselhar e se comunicar com outros mordomos do Little Free Pantry. A Tyson também prometeu US $ 10 mil em produtos estáveis ​​em prateleiras para as Little Free Pantries em Northwest Arkansas..

McClard disse que o movimento Little Free Pantry funcionou porque criou espaço para as pessoas serem vizinhas.

“Tanto quanto precisamos de comida, precisamos de conexão”, disse ela. “Muitos de nós precisam dar. Muitas vezes, essa necessidade é marginalizada, mas todos nós precisamos uns dos outros.”

Alguns pantries also include household items like detergent or school supplies for children.
Algumas despensas também incluem itens domésticos, como detergente ou material escolar para crianças.Jessica McClard

Ajudar com o pequeno Free Pantries também incentivou muitos a mergulhar mais fundo no engajamento da comunidade.

“Apenas uma pequena caixa vazia é muitas vezes um ponto de partida para outros serviços, o que não é o que eu teria antecipado”, disse McClard. “As pessoas estão se reunindo para despensas de tijolo e argamassa porque começaram com isso, ou se engajaram em alguma outra forma de serviço comunitário depois de estarem conectadas através da despensa.”

Mas McClard é rápido em apontar que essas despensas não devem ocupar o lugar de grandes abrigos tradicionais ou bancos de alimentos. “Little Free Pantries são diferentes porque há um componente de reciprocidade; eles preenchem a necessidade de se conectarem ou devolvem”, disse McClard..

Os bancos de alimentos têm funcionários que precisam ir para casa, observou ela, mas o Little Free Pantries pode disponibilizar alimentos para aqueles que precisam dele 24 horas por dia, sete dias por semana..

“Isso é um preenchimento de lacunas”, disse ela. “Todos os tipos de pessoas estão lutando. Nós fornecemos apenas uma maneira de ajudar.”