8 coisas que eu gostaria de saber antes de me tornar um padrasto

Os futuros padrasto podem se perguntar: “As crianças vão me aceitar?” ou “Como tudo isso vai funcionar?” E descobrir tarefas parentais como disciplina e definição de regras pode parecer impossível.

O trabalho de um padrasto é muitas vezes difícil e ingrato, mas tão importante para a vida de uma criança.

Hoje conversamos com cinco enteados de todo o país, e aprendemos que, enquanto toda situação familiar tem suas diferenças, uma coisa é a mesma: com muito amor e um pouco de esforço, as famílias mistas podem prosperar..

Uma carta de amor aos heróis anônimos: padrasto

Jun.13.201702:01

Veja o que o nosso grupo de homens gostaria que conhecesse antes de se tornarem padrasto.

1. Sua vida vai mudar mais do que você imagina

Brad Sorensen conheceu sua esposa, Brenda, enquanto servia no exército em 1987, quando sua filha, Shelley, tinha 6 anos de idade. Hoje, Shelley é um adulto, e com quase 30 anos de experiência com pais adotivos, Sorensen diz que uma das maiores surpresas durante sua transição de homem solteiro para padrasto foi como crianças “intensivas em tempo” podem ser.

“Shelley foi minha primeira exposição prolongada a crianças”, disse Sorensen a TODAY Parents. “Quando eu estava no Exército, eu normalmente me socializava com outros soldados solteiros, porque os casados ​​sempre pareciam ter que participar de uma função familiar – pouco eu sabia naquela época.”

Sorensen with his stepdaughter, Shelley, on her wedding day.
Sorensen com sua enteada, Shelley, no dia do casamento.Casamentos Artful / Joe Sachs Photography

Sorensen lembra de ter lutado para equilibrar suas horas de trabalho com os jogos de hóquei em campo de sua enteada.

“Além disso, não percebi que toda a sua agenda muda”, disse Sorensen. “Não há mais como se exercitar, correr ou assistir, como mostra na TV – porque agora você tem uma pessoa pequena pela qual é responsável e precisa fazer coisas com eles para ajudar a moldá-los nos adultos que eles se tornarão”.

2. ‘The Talk’ é um grande negócio, e não é o que você está pensando

Sorensen diz que um dos momentos mais significativos em sua jornada de pais adotivos foi quando ele conversou com sua filha sobre a adoção oficial dela..

“Eu disse a ela que queria adotá-la para que ela e sua mãe e eu fôssemos uma família”, disse Sorensen. “No entanto, eu disse que se eu a adotasse, ela teria que me escutar e não poderia tirar a velha carta ‘você não é meu pai’. Eu disse a ela que seria seu pai, e ela estava bem com isso e nunca foi um problema “.

Richard Street começou a namorar sua esposa, Kelly, em 2010, depois que o pai biológico de sua enteada morreu. Street diz que uma de suas melhores lembranças desde que se tornou padrasto para as filhas de sua esposa, Sydney, 19, e Julia, 17 anos, foi quando elas se aproximaram dele com um pedido especial..

Rua with his wife, Kelly, and stepdaughters, Sydney and Julia.
Rua com sua esposa, Kelly e enteadas, Sydney e Julia.Richard Street

“Não foi até cerca de um ano depois que estivemos juntos que as meninas vieram até Kelly e eu e perguntamos se não havia problema em me chamar de pai”, disse Street. “Claro, eu disse: ‘Sim, isso é ótimo!’ e esse será sempre um dos melhores dias da minha vida “.

3. Eles precisam que você seja seu pai

Andy Isbell e sua parceira, Amy, partilham a custódia do filho de 12 anos de Amy, Zach, com o pai biológico e a madrasta de Zach. Quando criança, o próprio pai de Isbell se casou novamente algumas vezes, e o pai de 34 anos lembra-se de sentir que as tentativas de sua madrasta de se envolver em sua vida não eram bem-vindas. Por causa disso, ele diz que foi cuidadoso no início de seu relacionamento com Amy para não forçar sua entrada na vida de seu filho..

“Empurrei minhas madrastas com tanta força porque nunca acreditei que tivessem o direito de tentar me criar”, disse Isbell. “Eu senti que isso era reservado para pais biológicos.”

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“Eu gostaria de saber que só porque Zach tinha pai, mãe e madrasta, não significava que ele não precisasse de mim para ser pai para ele”, continuou Isbell. “No começo eu olhei para ele como se ele fosse o filho de Amy, até que um amigo próximo apontou que Zach era irmão da minha filha e isso fez dele meu filho também.”

4. Você pode ficar cara-a-cara com seu passado

Como Isbell investiu tempo em parentalidade de Zach, ele diz que vê muito do seu próprio eu adolescente em seu enteado.

“Zach é exatamente igual a mim quando eu tinha a idade dele”, disse Isbell. “Ele nunca mostrou o nível de desrespeito que mostrei aos meus madrastas e pai, mas ele está confuso e tem muito a aprender sobre o mundo que toma decisões ruins de tempos em tempos.”

Isbell with his partner, Amy, his daughter, Jordan, 2, and his stepson, Zach, 12.
Isbell com seu parceiro, Amy, sua filha, Jordan, 2, e seu enteado, Zach, 12.Andy Isbell

“Eu gostaria de saber que teria que ensinar a ele como se tornar um homem e como fazer as coisas da maneira certa”, disse Isbell. “Ele tem um grande pai e madrasta que tem metade do tempo, mas ele ainda precisa de orientação de mim.”

5. Você pode não entender o vínculo que eles compartilham com a mãe

Desde Isbell não estava presente nos primeiros dez anos de vida de Zach, ele diz que há partes de sua relação e Amy ele nunca vai entender completamente.

“Havia muita raiva em relação a Amy por parte de Zach e eu não sabia como lidar com isso”, disse Isbell, admitindo que ficou de fora daqueles anos, ele nunca se relacionará completamente e simplesmente se concentra no agora – ajudando seu enteado aprenda a tratar a mãe com respeito.

Cody Long se reconectou com sua namorada, Sarah, depois que os dois primeiros casamentos terminaram. Em 2014, depois que a dupla soube que o relacionamento deles era sério, Long conheceu a filha de 3 anos de idade, Sarah, Eliza. Desde então, Long se casou com Sarah, e os dois têm uma filha biológica, Margo, 1, além de Eliza agora com 6 anos de idade..

“Eu gostaria de saber que não teria a capacidade de me conectar emocionalmente com ela com um estalo”, disse Long. “Não importa a emoção que Eliza está experimentando, Sarah está instantaneamente em sintonia com ela e tem uma capacidade inerente de se envolver. Eu, como o padrasto que era novo na foto – eu definitivamente experimentei uma curva de aprendizado.”

Longo with his wife, Sarah, stepdaughter, Eliza, 6, and daughter, Margo, 1.
Há muito tempo com sua esposa, Sarah, enteada, Eliza, 6 e filha, Margo, 1.Fotografia de Scott Johnson

“Há algo que vem sendo o pai biológico que esteve presente a cada momento desde que nasceram”, Long continuou. “Com o tempo, porém, nosso relacionamento cresceu e agora parece que estamos na mesma página.”

6. Você vai amá-los tanto quanto seus filhos biológicos

Long diz que se preocupou durante a gravidez de Sarah com sua filha que ele não amaria sua enteada e sua filha biológica da mesma maneira..

“Não que fosse algo que eu fizesse conscientemente, mas eu me veria tratando Eliza e Margo de maneira diferente, mesmo sem saber?” disse Long.

Hoje, Long diz que sente que ambas as filhas são as melhores coisas que já lhe aconteceram..

“Eu agora estou em mais da metade da vida de Eliza, e estou orgulhoso da marca que estou fazendo”, disse Long. “Você pode começar a me ver em algumas de suas ações – a maneira como ela fala e em seus maneirismos – eu posso não ser seu pai biológico, mas eu estou lá com ela a cada passo do caminho enquanto ela atravessa o mundo. “

7. Muito depende do seu parceiro

Mark Leverett está criando dois filhos biológicos, Joanna, 18, e Alex, 15, de um casamento anterior, e dois enteados, Curtis, 12, e Sophia, 9, cujo pai morreu apenas dez dias depois de voltar de um destacamento no Iraque..

“Eu nem sequer compreendi que me tornaria padrasto”, disse Leverett. “Nunca passou pela minha cabeça. Mas, eu estava ansiosa pelo parceiro certo – essa é a base porque, em última análise, criar filhos começa com o seu cônjuge.”

Leverett diz que sua família misturada tem sido feliz e bem sucedida por causa de sua forte ligação com sua esposa, Christine..

Marca Leverett with his wife, Christine, children, Joanna, 18, and Alex, 15, and stepchildren, Curtis, 12, and Sophia, 9.
Mark Leverett com sua esposa, Christine, filhos, Joanna, 18, e Alex, 15, e enteados, Curtis, 12, e Sophia, 9.Mark Leverett / Disney Cruise Line

“Se vocês dois não puderem se comunicar ou não estiverem na mesma página – as crianças não terão senso de segurança”, disse Leverett. “Eu sabia que amava Christine e o resto se encaixaria.”

8. Você pode fazer isso

Leverett diz que quando ele e sua esposa começaram a namorar, ela teve uma viagem de negócios de uma semana durante um período em que ele estava de férias em Key West, na Flórida, com seus próprios filhos..

“Eu me ofereci para levar os dois de Christine comigo”, disse Leverett. “Foi uma semana louca com um frio imprevisto no final de março na Flórida, e essa foi minha primeira apresentação a cuidar de cabelos bi-raciais”.

“No terceiro dia, depois de passar horas penteando os cabelos de Sophia e indo para as roupas mais quentes, chegamos a Key West”, disse Leverett. “Eu percebi naquele momento que eu poderia fazer isso.”

“Não existe uma fórmula secreta. A família é o que você faz. Você apenas faz o seu melhor, trata as crianças de forma justa e faz coisas para forjar experiências e memórias.”

Nota do editor: Esta matéria foi publicada pela primeira vez em 13 de junho de 2017.