Wil je een goed kinderboek schrijven? Hier zijn 7 tips om u te begeleiden

Ik heb een van die banen waar ik niet echt over praat op cocktailparty’s – vooral rond ouders in de buitenwijken met jonge kinderen.

Omdat ik, als ik ze vertel een gepubliceerde auteur van een kinderboek ben, de telling start – 3 … 2 … 1 … – wachtend op de onvermijdelijke vraag:

“Je schrijft kinderboeken? Ik heb een kinderboek! Kan ik het je toesturen? “

Wat de meeste mensen niet weten, is dat redacteuren meer manuscripten van prentenboeken ontvangen dan welk ander genre dan ook. Waarom? Omdat het zo gemakkelijk lijkt om te doen. Ondanks populaire opvattingen is het schrijven van boeken voor kleine mensen die niet eens kunnen lezen, echt heel moeilijk.

sarah-maïssoorten-tease-vandaag-160.411
Sarah Maizes bij het ondertekenen van een boek.Met dank aan Sarah Maizes

Voordat ik een auteur was, was ik een literair agent voor auteurs van kinderboeken. Ik had de eer om samen te werken met een aantal ongelooflijke mensen: Dav Pilkey, Cynthia Rylant, Paul Zindel en zelfs met Judy Blume! En ik kan je vertellen dat voor elk manuscript dat ik vertegenwoordigde en verkocht, er nog 500 waren die ik gewoon niet kon – bijna altijd om dezelfde redenen.

Als je wilt dat je prentenboek naar de top van de ongevraagde stapel stijgt, heb je meer nodig dan een geweldig personage (bij voorkeur geen sprekende bezemsteel) en een geweldig verhaal. Dus als je belooft niet te zeggen “Dus, jij schrijft kinderboeken? Dat is heel eenvoudig, toch? “Ik deel 7 van mijn favoriete tips voor het schrijven van een kinderboekmanuscript en (hopelijk) laat ik het verkopen:

1. Definieer een doelmarkt. Als ik nog een keer ‘Dit is een verhaal voor alle leeftijden’ hoor, ga ik spontaan ontbranden. Kies een leeftijdsgroep en schrijf een relatable verhaal voor hen. Is het voor jonge kinderen (doelgroepen 2-6); Middelste klassers (doelleeftijden 8-11); of Jongvolwassene (doel 12+)? Als je echt een verhaal voor alle leeftijden hebt geschreven, zal het op dit en zoveel meer niveaus werken. Maar als je zelfs geen van deze groepen rechtstreeks kunt benaderen, zal het voor geen enkele van hen werken.

2. Kies een relatable thema? Heeft het een grote aantrekkingskracht? Komt dit vanuit het perspectief van een kind – of tenminste over een kwestie die belangrijk is voor de wereld van een kind? (Dus je zou misschien je verhaal over de kruidenier van middelbare leeftijd, die verdrietig is, bedenken dat hun sla niet verkoopt, kid’s begrijpen de 9-5 gig niet, man!). Als een kind zich verhoudt tot jouw verhaal en zichzelf erin ziet, willen ze het steeds opnieuw lezen.

sarah-maïssoorten-inline-002-vandaag-160.411
Met dank aan Sarah Maizes

3. Maak een duidelijk begin, midden en een einde. Een verhaal over een klein meisje dat een slak ziet, een emmer met zand vult en ‘s nachts naar bed gaat, is geen verhaal, het is de dag van je kind. En hoewel ik zeker weet dat ze een mooie dag heeft gehad, is het geen overtuigend verhaal … nou ja, voor iemand anders dan haar grootmoeder. De waarheid is dat het beëindigen van een verhaal zelfs moeilijker is dan het starten van een verhaal.

4. Laat je verhaal niet preken. Je verhaal moet subtiel genoeg zijn om een ​​boodschap over te brengen zonder dat het morele wezen ‘in je gezicht’ zit. Kinderen kunnen de moraal ruiken. En ze ruiken naar spruitjes.

5. ‘Show’, niet ‘vertellen’. Het schrijven van prentenboeken ziet er bedrieglijk eenvoudig uit – hoe moeilijk kan het zijn om een ​​verhaal van ongeveer zevenhonderd pagina’s van ongeveer zevenhonderd woorden te schrijven? (De meeste prentenboeken zijn tussen de 500 en 1000 woorden). In feite is het juist deze economie van woorden die een schrijver het meest uitdaagt. Het vak van het schrijven van prentenboeken houdt in dat je je verhaal vertelt in zo weinig – en met behulp van de meest krachtige – woorden die mogelijk zijn (begrijp me niet waarom rijm dit nog moeilijker maakt!) Houd het kort en bewaar het ‘to the point’.

sarah-maïssoorten-inline-001-vandaag-160.411
Met dank aan Sarah Maizes

6. Maak je verhaal anders. Natuurlijk was je 1e klas van je zoon dol op je verhaal. Hé, je hebt een staande ovatie! (By the way, eerste klassers zullen genieten van bijna alles dat hen uit wiskunde haalt). Maar is jouw verhaal anders genoeg dan wat er al is om een ​​uitgever te dwingen om duizenden dollars te investeren in publishing, marketing en verkoop?

7. Goede prentenboeken worden niet ‘s nachts geschreven. Een van mijn favoriete verhalen gaat over een man die me vertelde: “Ik schreef een boek op weg naar huis in de Metro Noord onlangs. Kun je ernaar kijken? “Nee. Nee, dat kan ik niet. En maak me alsjeblieft niet. Waarom? Omdat alles wat geschreven is in de hoeveelheid tijd die nodig is om van Grand Central naar Scarsdale te reizen geen boek is. Het is een eerste versie. Je kunt een kinderboek niet binnen een uur of zelfs twee schrijven. Kid’s boeken hebben veel tijd nodig om te schrijven (mijn laatste prentenboek kostte me bijna een jaar.) Een goed kinderboek is een ‘distillatie van een idee en de meest succesvolle schrijvers gebruiken slechts een paar krachtige woorden om de belangrijkste (en leuke) woorden te zeggen ) dingen. De geprezen auteur / illustrator Mem Fox heeft het het beste uitgedrukt toen ze zei: “Schrijven voor kinderen is als schrijven” Oorlog en vrede “in haiku.”

Sarah Maizes is de auteur van verschillende prentenboeken voor kinderen, waaronder ‘On My Way to School’ (Bloomsbury), die net was genomineerd voor de Charlotte Award van de New York State Reading Association. Volg haar op Facebook of ga naar www.SarahMaizes.com