Waarom de schoolbus van uw kind geen veiligheidsgordels heeft

Ashley Brown, 16 en Alicia Bonura, 18, beiden van Beaumont, Texas, stierven op 29 maart 2006. Ze waren op een bus met hun West Brook High School voetbalteam toen het ten val kwam in de buurt van Devers, Texas, op weg naar een play-off game in Humble.

Steve Forman’s dochter Allison was een van de 21 andere teamleden die gewond raakten. “Toen ze weer voldoende bewustzijn had en haar moest vertellen dat haar twee vrienden dood waren, denk ik dat dit het moeilijkste is dat ik ooit in mijn leven heb moeten doen,” zei Forman..

Allison, die toen 17 jaar oud was, werd door het raam geworpen en onderging vier operaties om haar arm te reconstrueren, die een uur onder de bus was gespeld.

Steve Forman en Brad Brown, Ashley’s vader, zijn ervan overtuigd dat het heel anders zou zijn geweest als alleen de bus was uitgerust met veiligheidsgordels..

Op 1 september, meer dan vier jaar na de crash van de West Brook-bus, trad een wet van Texas in werking die bepaalde schoolbussen verplichtte om veiligheidsgordels te hebben. Maar ‘Ashley’s en Alicia’s Law’ – het resultaat van lobbyen door Brown, Forman en andere ouders in Texas – is nu in de ban van een bewering van Texas Education Agency dat het niet echt verplicht is omdat de wetgever het geld heeft geknipt om ervoor te betalen tweederde.

Kinderen in Texas zijn geen uitzondering. De meeste schoolbussen in de Verenigde Staten hebben geen veiligheidsgordels of soortgelijke beperkingen om kinderen te beschermen bij een ongeval. Volgens de federale wetgeving zijn ze verplicht in bussen van minder dan 10.000 pond, maar dat is maar een klein deel van de gebruikte schoolbussen – beeld die kleine 6- tot 12-persoons bussen af ​​die je soms ziet, die meestal volledig zijn uitgerust voor het vervoeren van gehandicapte en andere speciale behoeften leerlingen. Ze worden behandeld als auto’s, lichte vrachtwagens en personenauto’s vanwege hun vergelijkbare lage gewicht en zwaartepunt.

Maar grotere bussen – zoals de standaard lange gele schoolbus die goed is voor ongeveer 80 procent van de vloot van het land en de schoolchauffeur met het West Brook-voetbalteam – wegen veel zwaarder, en hun passagiers zitten veel hoger, waardoor ze veiliger zijn in botsingen. Voor hen, federale onderwijs en transport agentschappen laat het besluit aan de staten. En tot nu toe hebben slechts zes gordels nodig om te worden geïnstalleerd. (Zie onderstaand kader. Deze paragraaf is bijgewerkt om aan te geven dat op scholen gecharterde touringcars onder dezelfde regels vallen.)

Als auto’s beschikken over veiligheidsgordels, waarom zijn ze dan meestal niet verplicht in schoolbussen? Omdat moderne schoolbussen al opmerkelijk veilig zijn en omdat veiligheidsgordels niet op dezelfde manier werken in bussen als bij auto’s, blijkt uit onderzoek.

Talloze federale en academische studies hebben geconcludeerd dat schoolbussen in feite de veiligste vorm van vervoer over de grond zijn. De National Safety Council zegt dat ze ongeveer 40 keer veiliger zijn dan de gezinsauto.

Ongeveer 440.000 openbare schoolbussen vervoeren 24 miljoen kinderen meer dan 4,3 miljard mijl per jaar, maar slechts ongeveer zes kinderen sterven elk jaar aan busongevallen, volgens de jaarlijkse statistieken van de National Highway Traffic Safety Administration. Ongeveer 800 kinderen sterven daarentegen elk jaar aan wandelen, fietsen of naar school worden gereden in auto’s of andere personenauto’s, zegt Ron Medford, adjunct-directeur van het agentschap.

Dat komt omdat ontwerpers van moderne schoolbussen kroeige kinderen niet vertrouwen om veiligheidsgordels op de juiste manier te gebruiken. In plaats daarvan gebruiken ze een passief systeem dat compartimentering wordt genoemd. Busstoelen zijn niet zo dicht op elkaar gepakt om de capaciteit te maximaliseren (hoewel dat een reden is); ze zijn strak gespannen en bedekt met 4-inch dik schuim om een ​​beschermende bubbel te vormen.

Bij een crash “zal het kind tegen de stoel gaan en dat zal de meeste impact absorberen,” zei John Hamilton, transportdirecteur van de Jackson County, Fla., Schoolbestuur. “Bovendien is het een veiligheidsapparaat, zodat ze niet door de lucht zullen projecteren.”

Kosten en risico’s van veiligheidsgordels

School- en transportambtenaren noemen twee andere belangrijke redenen voor het weigeren om veiligheidsgordels te installeren:

• Kosten. Afzonderlijke onderzoeken door de NHTSA en de University of Alabama (.pdf) concludeerden dat het plaatsen van veiligheidsgordels overal tussen $ 8.000 en $ 15.000 zou kunnen toevoegen aan de kosten van een nieuwe bus, terwijl ze weinig tot geen invloed hebben op de veiligheid.

Veiligheidsgordels zouden ook ruimte innemen die nu wordt gebruikt voor stoelen, wat betekent dat er minder kinderen op elke rij kunnen worden ondergebracht, volgens de Alabama-studie. Dat kan vereisen dat schoolsystemen hun busparken met maar liefst 15 procent vergroten om hetzelfde aantal leerlingen te vervoeren..

“De kosten van het plaatsen van veiligheidsgordels op elke bus tegelijk zijn onbetaalbaar,” zeiden de auteurs van het Alabama-onderzoek, waarvan de publicatie in oktober door nationale autoriteiten over het algemeen werd verwacht omdat het een van de eerste grootschalige analyses van het onderwerp is.

Veiligheidsgordels zouden over een decennium geleidelijk moeten worden ingevoerd met een minimumkost van $ 117 miljoen per staat. Die kosten kunnen onbetaalbaar zijn, “vooral wanneer het land te maken heeft met een economische neergang”, aldus de studie.

• Veiligheid. Talloze veiligheidsagentschappen zeggen dat veiligheidsgordels niet de beste keuze voor kinderen zijn. Daarom hebben bijna alle staten containerachtige volledige autostoelen nodig voor jongere kinderen in personenauto’s..

“Schoot- / schoudergordels kunnen worden misbruikt en NHTSA’s testen toonden aan dat ernstig nekletsel en misschien buikletsel kan optreden wanneer schoot / schoudergordels worden misbruikt,” waarschuwde de NHTSA in haar studie, eraan toevoegend dat “verhoogde kapitaalkosten, verminderde zitcapaciteit en andere onbedoelde gevolgen van heup / schoudergordels kunnen ertoe leiden dat meer kinderen alternatieve manieren zoeken om van en naar school te reizen. “

In een rapport van dit jaar (.pdf) vertelde het Texas Transportation Institute van Texas A & M University aan de wetgevende macht, die financiering overwoog voor de nieuwe wet inzake de gordel van de staat, dat het vragen aan buschauffeurs om naleving te controleren onrealistisch was.

“De hoogste prioriteit moet een focus op de rijtaak zijn,” zei het instituut. Het zei dat veiligheidsgordels een aantal veiligheidsvoordelen kunnen bieden, maar alleen “onder een beperkt aantal omstandigheden” en dat ze “niet als een preventieve maatregel voor alle doeleinden moeten worden beschouwd”.

De Alabama-studie trok een soortgelijke conclusie, meldde dat “de handhaving door de bestuurder bijna onmogelijk is” en de bezorgdheid van chauffeurs vermeldt dat ze juridisch aansprakelijk kunnen worden gesteld als een kind gewond raakt terwijl hij zijn of haar veiligheidsgordel niet correct gebruikt.

‘Kosten zijn veel hoger dan de baten’

Al deze factoren in aanmerking genomen, concluderen veel veiligheidsexperts dat veiligheidsgordels het niet waard zijn.

“De kosten overtreffen de voordelen enorm, en schoolbus veiligheidsgordels lijken minder rendabel dan

andere soorten veiligheidsbehandelingen “, verklaarde de NHLSA-studie in 1987, suggereert dat zijn onderzoek, dat teruggaat tot 1987, suggereert dat de voordelen” ontoereikend zijn om een ​​federale vereiste voor de verplichte installatie van dergelijke riemen te rechtvaardigen “in grotere bussen.

“De meeste dodelijke slachtoffers van schoolbuspassagiers zijn omdat de zitpositie van de passagier in directe lijn lag met de botskrachten, en veiligheidsgordels zouden deze dodelijke slachtoffers niet hebben voorkomen”, vertelde Medford, plaatsvervangend hoofd van de NHTSA, tijdens een bijeenkomst in Washington in April (transcript .pdf).

Sommige groepen, zoals de Nationale Coalitie voor Schoolbusveiligheid, zeggen dat het bewijs onvolledig en overtuigend is, en ze zijn niet overtuigend, met het argument dat het scepticisme over veiligheidsgordels wordt aangedreven door ‘een economisch gedreven industrie’.

Maar de meeste organisaties die zich toeleggen op schoolvervoer zijn gekant tegen verplichte veiligheidsgordels, waaronder de Nationale Vereniging voor Leerlingenvervoer, de Nationale Schoolvervoersvereniging en de Nationale Vereniging van Staatsdirecteuren van Leerlingenvervoersdiensten.

Dat overtuigt ouders als Brad Brown niet. Hij blijft Texas-functionarissen pushen om de nieuwe staatswet die is vernoemd naar zijn dochter en haar vriend te financieren en te handhaven “dus geen andere vader hoeft een 16-jarige dochter alleen te begraven omdat de juiste veiligheidsmaatregelen niet zijn genomen.”

Als de West Brook-bus op die dag in 2006 was uitgerust met veiligheidsgordels: “Ik ben er zeker van dat Ashley het zou hebben overleefd en veel van de andere meisjes zouden zijn ontsnapt aan ernstige verwondingen.”

“Ouders verwachten beter,” zei hij.

Volg Alex Johnson op Facebook|Volg Alex Johnson op Twitter

Loading...