Verlamde Columbine-overlevende van de moeder van Dylan Klebold: ‘Ik heb je vergeven’

Zoals de moeder van Columbine High School-schutter Dylan Klebold zich voorbereidt op haar stem tijdens haar eerste interview sinds het gruwelijke schietpartijkamp in 1999, heeft een overlevende van de aanslagen een krachtige boodschap van vergeving vrijgegeven – een hoop die ze vrede zal bieden.

“Ik heb je vergeven en wens je alleen het beste”, zei Anne Marie Hochhalter in een open brief aan Sue Klebold, wiens zoon de dodelijkste schietpartij op de middelbare school in de Amerikaanse geschiedenis pleegde, samen met zijn vriend, Eric Harris, 17 jaar geleden.

Hochhalter heeft donderdag haar brief in een Facebook-bericht geplaatst, een dag voordat ABC 20/20 het eerste televisie-interview van Klebold begint. De sitdown valt samen met de uitgave van Klebold’s volgende week, “A Mother’s Reckoning: Living in the Aftermath of Tragedy,” waarin ze haar voortdurende strijd met schuld en schaamte beschrijft.

Hochhalter zei dat haar vermogen om zo’n genade te tonen jegens de moeder van haar aanvaller voortkomt uit het mededogen dat wordt onthuld door een oprechte, met de hand geschreven kaart die Klebold haar in het ziekenhuis heeft gestuurd na de aanval.

‘Jij en je man hebben me een paar maanden nadat ik verlamd was een brief geschreven waarin stond hoezeer het je speet. Het was echt en persoonlijk, “zei ze in haar Facebook-brief aan Klebold.

Anne Marie Hochhalter, a survivor from the Columbine High School attack
Columbine-overlevende Anne Marie Hochhalter, die verlamd was geraakt door de aanslag in 19999news.com/NBC

Hochhalter zei dat ze ontroerd was om te horen dat alle opbrengsten van het boek mensen met een psychische aandoening zullen helpen: zes maanden nadat Columbine, de moeder van Hochhalter, die met depressie had gevochten, zelfmoord pleegde.

“Ik ben er zeker van dat je je pijn hebt gedaan over wat je anders had kunnen doen. Ik weet het, omdat ik hetzelfde doe bij het proberen te bedenken hoe ik de dood van mijn moeder had kunnen voorkomen, “vertelde Hochhalter aan Klebold in haar brief. “Ik heb geen slechte wil jegens u. Net zoals ik niet door de zonden van mijn familieleden wil worden veroordeeld, houd ik u in hetzelfde opzicht vast. Het was een moeilijke weg voor mij, met veel medische problemen vanwege mijn ruggenmergletsel en intense zenuwpijn, maar ik kies ervoor om niet bitter tegen je te zijn. ‘

In een interview met NBC-lid KUSA / 9news.com zei Hochhalter dat Klebold in 2004 weer contact met haar opnam.

“Maar ik was er niet klaar voor, maar als ze nu contact met me opnam, zou ik bereid zijn om met haar te praten, alleen als ze dat wil,” zei ze. “Als ik haar kan helpen door haar te vertellen dat ik haar vergeef, misschien is dat wel een minder persoon waar ze zich zorgen over moet maken als ze zelfs aan me werkt.”

In de kaart die Klebold 17 jaar geleden stuurde, verontschuldigde ze zich “met de diepste nederigheid” voor het leed dat haar zoon Hochhalter en haar familie bracht..

“Uw herstelproces zal een lange en moeilijke weg zijn, en we hopen dat de steun van mensen over de hele wereld u zal helpen kracht en moed te vinden als u de vele uitdagingen die u nog moet aangaan, ontmoet hebt,” zei Klebold..

Columbine Principal 15 jaar na de opname met pensioen te gaan

Apr.20.201402:47

“Wanneer we verslagen van uw vorderingen lezen, verwonderen wij ons over uw besluit. Het is nog steeds erg moeilijk voor ons om te geloven dat de zoon die we kenden een rol zou kunnen spelen in het veroorzaken van schade aan jou en anderen. De realiteit die hij de verantwoordelijkheid voor deze zinloze tragedie deelde, gaat ons bevattingsvermogen te boven. We bieden onze liefde, ondersteuning en service terwijl jij en je gezin werken om controle over je leven te krijgen. Moge God over u waken tijdens uw herstelproces en daarna. Moge elke dag je successen brengen, hoe klein ook, die je hoop en bemoediging brengen. “

Volg de schrijver Eun Kyung Kim van TODAY.com op Twitter.