Speciale plekken: hoe een hond het leven van kinderen met vitiligo heeft veranderd

Noot van de redacteur: dit verhaal werd oorspronkelijk gepubliceerd op 5 april 2017. In een ontroerende post op de White Eyed Rowdy-pagina op Facebook heeft Rowdy’s eigenaar, Niki Umbenhower, aangekondigd dat Rowdy stierf op 30 juni 2017.

“We wilden delen met jullie allemaal die hebben gevolgd, geliefd en gesteund op allerlei manieren die onze dierbare en geliefde Rowdy heeft doorgegeven en zich bij de gelederen in de hemel hebben gevoegd,” schreef Umbenhower in haar functie. “Hij had het grootste hart en we zullen doorgaan met zijn nalatenschap en missie, met een korte pauze om te herstellen van ons pijnlijke en ongelooflijke verlies.”

Voor ouders zoals Stephanie Adcock, een van de grootste uitdagingen van het krijgen van een kind met vitiligo – een huidaandoening die witte vlekken veroorzaakt door pigmentverlies – leert hen om hun uiterlijk te omarmen en zich zelfverzekerd te voelen in hun eigen huid.

Adcock’s zoon, Carter, 8, kreeg op 5-jarige leeftijd de diagnose vitiligo en nadat hij haar zoon in de spiegel had zien onderzoeken en paniek kreeg over toenames in witte vlekken, had de moeder van Arkansas verlies van manieren om haar zoon te helpen de veranderingen aan te pakken. in zijn vel.

Hond met huidaandoening helpt kinderen zichzelf te leren liefhebben

Apr.04.201700:51

“Als moeder was er niets dat ik kon doen of zeggen waardoor hij zich beter zou voelen”, vertelde Adcock VANDAAG. ‘Carter zou me elke dag na school vertellen dat hij een hekel aan zijn gezicht had, maar dat was voordat we het over Rowdy wisten.’

Rowdy, een 14 jaar oud zwart labo dat met zijn eigenaar, Niki Umbenhower, in Oregon woont, begon op zijn 11e tekenen van vitiligo te vertonen. Umbenhower zegt dat ze voor het eerst vage witte vlekken zag rond Rowdy’s ogen, maar al snel zijn huidpigmentatie zag veranderen, wat resulteert in witte vlekken in zijn zwarte vacht.

“Het was een gekke snelle overgang, en we wisten niet wat er aan de hand was,” zei Umbenhower, eraan toevoegend dat een arts met wie ze werkte een foto van Rowdy zag en suggereerde dat hij misschien vitiligo had.

GERELATEERD: Het wachten waard: jongen met autisme krijgt eindelijk hulphond om hem te helpen gedijen

Umbenhower zegt dat ze niet verrast was door Rowdy’s nieuwe, zeldzame aandoening. Sinds hij een jonge hond was, heeft Rowdy meerdere ongelukken en incidenten gehad, van per ongeluk vergif innemen tot het worden neergeschoten door een politieagent tijdens een incident dat wordt aangezien voor een huisinvasie.

“Er zitten heel veel onderdelen in die het gekke deel van Rowdy’s leven uitmaken,” zei Umbenhower. “En dan, deze vitiligo is gewoon de kers op de taart voor deze geweldige pup.”

VOERMAN & ROWDY SKIN PIGMENT BOND
Rowdy is een 14 jaar oud zwart labo uit Oregon, dat op 11-jarige leeftijd tekenen van vitiligo begon te vertonen.Caters News Agency / Elias Weiss Friedman, The Doggist

Umbenhower zegt na constant op straat te zijn gestopt en gevraagd door voorbijgangers over Rowdy’s unieke markeringen, besloot ze zijn gezicht te delen met de wereld. Na het delen van een afbeelding van Rowdy met een lokaal nieuwsstation, ging een nieuwsverslag over het laboratorium viraal. Kort daarna begon Umbenhower Instagram- en Facebook-pagina’s voor haar hond, omdat hij het gevoel had dat zijn unieke gezicht anderen zou doen glimlachen.

“Mensen begonnen contact met me op te nemen en vertelden me verhalen over hun kinderen die vitiligo hadden,” zei Umbenhower. Ze legde uit dat ze binnen enkele maanden gecontacteerd werd door Stella Pavlides, de oprichter en president van de Amerikaanse Vitiligo Research Foundation (AVRF,) over het betrekken van Rowdy bij de organisatie.

Voordat Rowdy Rowdy aan boord bracht als de mascotte van de AVRF, wilde Pavlides zeker zijn van Rowdy’s vitiligo. Umbenhower zocht de hulp van een dieren dermatoloog, die een biopsie uitvoerde om te bevestigen dat Rowdy inderdaad de zeldzame aandoening had.

“Ik ontvang veel e-mails van ouders van wie de kinderen vitiligo hebben en die me vertellen hoe hun kinderen zich verhouden tot Rowdy,” zei Pavlides. “Ik ontvang ook e-mails van volwassenen met vitiligo die zeggen hoe bevrijdend het is om Rowdy te zien met zijn witte vlekken.” Er is iets magisch aan deze hond. “

GERELATEERD: Jongen die een been aan kanker verloor, adopteert zijn perfecte metgezel: een hond met 3 poten

Emily Rothstein is een dierenarts die samenwerkt met het American College of Veterinary Dermatology. Volgens Rothstein is er, hoewel er geen specifieke gegevens zijn over de frequentie van vitiligo bij honden, de aandoening uiterst zeldzaam.

“Deze aandoening is alleen cosmetisch, en hoewel het huisdier er anders uitziet, is het geen gezondheidsprobleem”, legt Rothstein uit. “Dat is de reden waarom er maar heel weinig recente onderzoeken zijn geweest over hoe vaak het voorkomt … sommige dermatologiespecialisten, waaronder ikzelf, kunnen 1 geval elke 1 tot 3 jaar zien.”

Vitiligo is ook zeldzaam bij de mens. Volgens de ARVF wordt slechts 1 tot 2 procent van de bevolking aangetast door vitiligo, waarbij de helft van de gevallen wordt gediagnosticeerd tussen de leeftijd van 10 en 30 jaar..

Julie Brown’s dochter, Ava, 10, kreeg op haar vierde de diagnose vitiligo. Brown zegt Rowdy’s Instagram-account te hebben ontdekt en wilde meteen dat haar dochter de hond zou ontmoeten. Na het versturen van Umbenhower begonnen de twee vriendschap te sluiten.

“Als een jong meisje heeft Ava al te maken met problemen met het lichaamsbeeld,” legde de Canadese moeder uit. “Als ouder van een kind met vitiligo is het verbazingwekkend om te weten dat er zo’n schattige hond is waar deze kinderen naar kunnen kijken.”

Stephanie Adcock reikte ook naar Umbenhower nadat ze een foto van Rowdy op Facebook had gezien.

“Zodra ik zijn verhaal over zijn vitiligo las, werd ik weggeblazen”, zei Adcock. “Ik dacht dat Carter misschien nodig had om zijn zelfvertrouwen op te bouwen en hem meer geaccepteerd te laten voelen, dus besloot ik om contact op te nemen met Niki.”

Ava Bright, 10, with Rowdy.
Ava Bright, 10, met Rowdy.Zitten! Blijf dierenfotografie

Na contact te hebben gelegd met deze twee moeders, startte Umbenhower een Road to Rowdy-campagne, waarbij geld werd ingezameld via een GoFundMe-account om zowel Ava als Carter naar Oregon te brengen om Rowdy te ontmoeten. Kort daarna echter begon Rowdy’s gezondheid te falen. De hond heeft een epileptische aanval gehad en is cognitief tekortgeschoten als gevolg van zijn hoge leeftijd.

“De tijd was van essentieel belang voor deze twee om Rowdy te ontmoeten,” legde Umbenhower uit. “Ik liet de families weten dat de gezondheid van Rowdy onlangs een ommezwaai had gemaakt en dat ik niet van minuut tot minuut wist of Rowdy zelfs zou blijven leven.”

Umbenhower begon toen geld te verzamelen op haar GoFundMe-rekening om de groeiende medische kosten van Rowdy te dekken. Nadat een lokaal nieuwscentrum een ​​verhaal had over de Road to Rowdy-campagne, bood een anonieme donor aan om zowel de onkosten van Ava als die van Carter te dekken, zodat ze naar Oregon konden reizen om Rowdy te ontmoeten..

Niki Umbenhower with Rowdy, Julie Brown, Ava, 10, Stephanie Adcock, and Carter, 8.
Niki Umbenhower met Rowdy, Julie Brown, Ava, 10, Stephanie Adcock en Carter, 8.Niki Umbenhower

In maart bezochten zowel kinderen als hun moeders Rowdy. Adcock zegt dat het zien van haar zoon met de hond een overweldigende ervaring was.

“Rowdy is degene die Carters kijk volledig heeft veranderd, in plaats van zijn huid te haten, heeft hij geleerd ervan te houden”, zei Adcock. “Nadat Rowdy overal ter wereld positieve aandacht kreeg vanwege zijn vitiligo, zag Carter dat hij ook positieve aandacht kon krijgen. Nu denkt hij zelfs dat mijn huid ‘saai’ is omdat ik geen vitiligo heb. ‘

Brown zegt dat het zien van haar dochter met Rowdy haar tot tranen bracht.

GERELATEERD: ‘My Old Dog’: een avontuurlijk avontuur leidt tot een hartverwarmend nieuw boek

“Het vertrouwen van mijn kleine meisje ging door het dak toen ze knielde en begon Rowdy kussen en aaien hem,” zei Brown. “Ze is nog steeds stralend van trots, wetende dat ze uniek en speciaal is, en dat ze dezelfde huidconditie deelt als Rowdy.”

Voerman and Ava with Rowdy on their recent visit to Oregon.
Carter en Ava met Rowdy tijdens hun recente bezoek aan Oregon.Zitten! Blijf dierenfotografie

Umbenhower zegt dat terwijl de toekomst van Rowdy onzeker is vanwege zijn gezondheid, ze door zal gaan mensen te laten komen die hem willen ontmoeten. En de AVRF zal deze zomer zijn jaarlijkse conferentie houden in Oregon, in de hoop dat Rowdy goed genoeg zal zijn om aanwezig te zijn.

Mis nooit meer een verhaal over het ouderschap op TODAY.com! Meld u hier aan voor onze nieuwsbrief.

“Toen ik erachter kwam dat we het leven van deze kinderen kunnen veranderen, dacht ik:” We kunnen hier echt iets mee doen, “zei Umbenhower.

“Mijn hond is uniek,” ging Umbenhower verder. “Hij is mooi – en zo is elke andere persoon die deze aandoening heeft, je moet ze gewoon zo zien.”