‘Somebody cares’: gedoneerde bruidsjurken worden ‘engelse japonnen’ voor baby’s die sterven

Lisa Grubbs was diepbedroefd om gezinnen te zien die leden aan het verlies van een baby in het ziekenhuis die door de bakken met gedoneerde kleding plukte om iets te vinden dat hun kind op de laatste momenten samen kon dragen.

Soms was de kleding die ze vonden te groot; andere keren ongepast voor een tijd van verdriet.

“Het viel me op als ongelooflijk verkeerd dat dat was wat ze moesten doen in een van de donkerste uren van hun leven,” zei Grubbs, de oprichter van NICU Helping Hands, een organisatie die ondersteuning biedt aan gezinnen met te vroeg geboren baby’s.

Beginnend met haar eigen trouwjurk afgelopen zomer, startte haar in Fort Worth, Texas gevestigde non-profitorganisatie een programma met het liefdevol transformeren van bruidsjurken in ‘engelenjurken’, kledingstukken die individueel worden omkaderd met een gedicht en een aandenkengel, en aan families worden gegeven voor hun baby’s om te dragen voor de laatste foto’s of begrafenis.

“Deze baby’s krijgen geen hand-me-down of iets gedoneerd,” zei Grubbs. “Het is een uniek, one-of-a-kind kledingstuk.”

Grubbs, 44, zegt dat het troost is voor ouders om hun baby’s te kunnen kleden in iets bijzonders en handgemaakt, een kledingstuk dat ooit de hoop en het geluk van een nieuw huwelijk vertegenwoordigde..

“We hebben het over de laatste keer dat ze hun baby vasthouden en wat ze hun baby geven,” zei Grubbs, een moeder van vier. “Het zijn die laatste persoonlijke handelingen als ouder, die laatste dingen die je doet voor je kind.”

Elke bruidsjurk levert ongeveer 12 tot 20 engelenschorten op. Na een Facebook-post die vorig jaar op zoek was naar meer bruidsjurken, ontving NICU Helping Hands ongeveer 40 dat een handvol vrijwillige naaisters in engelse gewaden veranderden. Ze werden geschonken aan het Baylor All Saints Medical Center, waar de echtgenoot van Grubbs een neonatoloog is, om kosteloos te distribueren naar gezinnen..

Sinds een nieuwsbericht eind maart is Grubbs ‘inspanning ontploft, met naar schatting 2.500 bruidsjurken die vanuit het hele land binnenstromen, en 300 meer riolen die hun handwerk aanbieden.

Daarop besloot NICU Helping Hands om de engelse gewaden aan te bieden aan ziekenhuizen in het hele land en heeft ze al verzoeken ontvangen van ten minste negen instellingen. Terwijl andere mensen engelse gewaden aanbieden, gelooft Grubbs dat haar groep de eerste is die ze nationaal verstrekt.

Elk Angel Gown is presented to the family in simple, white boxes and white tissue paper.
Elke engelentoga wordt aan de familie aangeboden in eenvoudige, witte dozen en wit vloeipapier.
NICU Helping Hands / Today

In Texas worden de jassen voor jongens en meisjes gemaakt in maten die variëren van het passen van de kleinste preemies tot voldragen baby’s. Ze zijn voor de baby’s die het ziekenhuis niet zullen verlaten, kinderen die bezwijken aan geboorteafwijkingen, complicaties van prematuriteit of doodgeboren zijn. Grubbs zegt dat de behoefte aan een japon groot is. Volgens de Centers for Disease Control and Prevention waren er in 2010 24.572 babysterfgevallen in de Verenigde Staten, kinderen die voor hun eerste verjaardag zijn overleden aan welke oorzaak dan ook.

Bij Baylor bieden ziekenhuispersoneelsleden elk gezin verschillende jurken, zodat ze de juiste keuze voor hen kunnen maken. ‘Ze selecteren de jurk waarin hun kind zal worden begraven’, zei Grubbs. “We voelen dat dat dat kind eert en het verlies van dat gezin eert.”

Amy Vickers, een vrijwilliger riool in Fort Worth, heeft nog geen kind verloren, maar heeft dergelijke verliezen van dichtbij meegemaakt toen ze werkte als verpleegster van de neonatale intensive care. Ze weet precies hoe klein die baby’s zijn, en herinnert zich jaren geleden dat er niets meer was dat de gezinnen aankleedden in andere dan kleine wasdoeken of luiers..

“Ik vind het heel leuk om te weten dat wat ik aan het doen ben, misschien een heel klein beetje kan vullen met deze grote oceaan van verdriet,” zei Vickers, die 50 is en twee kinderen heeft. ‘Ik weet dat het er niet beter op wordt, maar het is maar één manier waarop ze weten dat iemand er om geeft dat hun baby hier was.’

Veel van de gedoneerde bruidsjurken zijn voorzien van notities die aan hen zijn gekoppeld en vertellen een verhaal over het verlies van de eigenaar. Of mensen delen hun herinneringen in persoon.

“We hadden oudere vrouwen die hun vintage gewaden brachten door te zeggen:” Ik had een baby die stierf die ik nooit heb gezien en ik wil mijn jurk geven voor een moeder om haar kind te begraven “,” herinnerde Grubbs zich.

Een oudere man haalde de jurk van zijn overleden vrouw op van de zolder en zei dat hij wist dat ze het had gewild; het echtpaar had vele jaren geleden een doodgeboren baby.

“Veel, veel vrouwen die toga hebben geschonken hebben een kind verloren, velen van hen hadden ook miskramen,” zei Grubbs..

“Het gaat volledige cirkel,” voegde ze eraan toe. “Het gaat vanaf dit begin en eindigt met dat leven.”

Wil helpen? Klik hier voor meer informatie over NICU Helping Hands en hun engelentoga-programma ga naar hun website.