Solliciteren op school? Maak deze 7 veelgemaakte fouten niet

VANDAAG Favorite

Het sollicitatieproces van de universiteit treft notoir vrees in de harten van middelbare scholieren en hun ouders vallen elk, maar moet het wel? Sara Harberson, studieadviseur op de Baldwin School in Bryn Mawr, Pennsylvania, zegt nee – en een sleutel tot het gezond houden ervan is misschien een manier vinden om het proces te doorlopen zonder ten prooi te vallen aan slecht advies.

Onthullingen over mythen in de universiteit debunked: Essays DO matter matter

Mar.27.201701:28

“Er zijn veel mensen die slecht advies geven aan gezinnen, en het is pijnlijk om te horen wat ze zeggen,” zegt Harberson.

Harberson – die aan de University of Pennsylvania in de toelating werkte en de jongste decaan van de universiteit was van de opnames in het land toen ze die rol op 32-jarige leeftijd op Franklin & Marshall College op zich nam, woog in 7 van de meest voorkomende voorbeelden van slechte universiteit toelatingsadvies, waardoor de hele ervaring moeilijker wordt dan het zou moeten zijn:

1. “Colleges zijn op zoek naar goed afgeronde studenten. Word lid van elke club en activiteit die je kunt! “

Hogescholen zijn op zoek naar goed afgerond klassen, geen individuele studenten. Ze zijn op zoek naar studenten die zich specialiseren in een of twee bezigheden – niet 12 – waarmee ze een “impact” kunnen maken, zoals Harberson het noemt, of het nu gaat om een ​​sport, een club, een kunst of een andere vorm van activiteit..

“Je moet een verschil maken met wat je ook kiest,” zegt Harberson. “Het kan zelfs een parttime baan zijn. Een impact maken door inkomen te genereren om uw gezin te helpen, is net zo belangrijk als het winnen van een nationale kunstprijs. Het kan er voor verschillende studenten heel anders uitzien. “

GERELATEERD: 8 dingen die ik wou dat ik had geweten over de wachtwedstrijd van de universiteit

2. “Je kunt die universiteit niet betalen.”

Financiële hulp is meer beschikbaar en overvloediger dan veel gezinnen zich realiseren. Veel van de meest elite – en duurste – hogescholen van het land zijn buitengewoon genereus met op behoeften gebaseerde financiële hulp, en er is beursgeld, zowel verdienste als op behoeften gebaseerd, wachtend op studenten en gezinnen die ernaar op zoek zijn en het willen aanvragen. Studenten kunnen verbaasd zijn over wat ze zich kunnen veroorloven.

Harberson wijst op de Net Price Calculators die nu federaal vereist zijn om beschikbaar te zijn op elke universiteitswebsite. “Als u uw financiële informatie invoert in de Net Price Calculator, kunt u op basis van die informatie een indruk krijgen van hoe een financieel hulppakket er voor u uit zou kunnen zien”, zegt Harberson. “Het is een geweldige tool die een paar jaar geleden in werking is getreden en het kan zelfs een familie een idee geven van de vraag of een verdienstebeurs beschikbaar is bij die instelling op basis van de ongewogen GPA en testscores van een student.”

3. “Neem de SAT of ACT ‘voor oefenen’ en zo vaak als je kunt totdat je de gewenste score hebt bereikt. ‘

Op het moment dat u een officiële test aflegt, wordt dit onderdeel van uw testgeschiedenis, waarschuwt Harberson. “Neem de PSAT in het najaar van het eerste leerjaar; dat is de echte praktijktest voor de SAT. Probeer een praktijk-ACT thuis onder testomstandigheden. Dan kun je aan de hand van die twee scores bepalen met welke test je moet volharden en moet je je voorbereiden voor die test. “

Testvoorbereiding kan zowel qua methode als kosten variëren. Studenten kunnen werken met privé-docenten, een cursus volgen of de boeken van teststafbedrijven of het hogeschoolbestuur of ACT, Inc. zelf kopen of lenen en praktijktests uitvoeren in een testomgeving thuis – een stille kamer, getimed en flitste als de echte deal. Khan Academy biedt gratis online testvoorbereiding, wat met name handig kan zijn voor studenten die de nieuwe SAT-module in maart introduceren.

Harberson stelt voor om in het voorjaar van het eerste jaar een of twee officiële tests af te leggen, maar een laatste kans te maken voor de val van het laatste jaar van een student. “Als u uw zorgvuldigheid hebt betracht en voorbereid, zal dat meestal uw beste testdatum van de drie zijn,” zegt ze. Ze adviseert niet om meer dan drie keer de SAT of de ACT te nemen.

4. “Je bent een erfenis, dus je bent een shoo-in.”

Niet zo snel: aan zowel staats- als privéuniversiteiten, de legatiestatus – die verschillende dingen kan betekenen, afhankelijk van de instelling, inclusief studenten wiens grootouders, ouders en / of broers en zussen de school hebben bezocht voor een undergrad- of graduate school – of andere alumniverbindingen in geen enkele manier om toelating te garanderen, en studenten en hun ouders moeten hun verwachtingen bepalen op basis van hoe gekwalificeerd de student is voor de school op zichzelf, niet hoeveel gezinsleden er aanwezig zijn of hoeveel geld ze elk jaar aan de school geven. Scholen hebben te veel studenten met connecties naar de universiteit om ze allemaal te accepteren.

“Een erfenis zijn heeft niet de kracht die het had,” merkt Harberson op.

Mis nooit meer een verhaal over het ouderschap van TODAY.com! Meld u hier aan voor onze nieuwsbrief.

5. “Je moet je college-essay schrijven over de dienstreis naar Haïti die je ouders je vorige lente hebben gestuurd.”

Hogescholen waarderen charitatief en vrijwilligerswerk; Veel studenten doen dergelijke missiereizen en schrijven erover, dus een essay over één reis hoeft niet per se een student apart te zetten. Ook zijn hogescholen meer onder de indruk van langdurige betrokkenheid bij vrijwilligerswerk of doelen dan bij een eenmalige reis waarvoor de ouders van een student hebben betaald, wat meer op een hervorderde bouwer lijkt dan een aangetoonde, langdurige betrokkenheid bij een doel.

“Deze hogescholen krijgen steeds weer soortgelijke essays”, zegt Harberson, “en ze zijn zo nieuwsgierig naar wie je bent. Toen ik honderden essays van hogeschooltoepassingen las, wilde ik lezen over iets dat nergens anders in de toepassing stond of iets dat echt uitleg behoefde. De beste essays gaan vaak over onderwerpen die veel minder voor de hand liggen en die niet altijd in een perfect doosje passen, maar ze bepalen echt wie die student is. “

6. “U moet AP Statistics gebruiken in plaats van AP Calculus AB. Het is makkelijker.”

Als een student gekwalificeerd is om een ​​van beide opleidingsonderdelen te volgen, is het nooit beter om een ​​”gemakkelijkere” les te volgen. Colleges willen studenten zien die zichzelf uitdagen en dan die uitdaging aangaan. Door een eenvoudiger cursusbelasting te nemen, kan een student een hogere GPA hebben, maar kunnen universiteitsinspecteurs weten of een student onder zijn of haar vermogen heeft gewerkt..

“Recht of ten onrechte heeft calculus in het algemeen de voorkeur van toelatingsbureaus versus statistieken,” merkt privéadviseur-adviseur Caroline Brokaw Tucker op van Dunbar Educational Consultants in New Canaan, CT.

Harberson is het hiermee eens: “Het begint met de kwaliteit van het transcript. Dat is de prioriteit voor elke instelling in het land, “zegt ze.

GERELATEERD: 11 toelatingstips voor universiteiten die we hebben geleerd van de redacteur van de Princeton Review

7. “Solliciteren op college is voor alle betrokkenen een verademing.”

Als ouders perspectief kunnen houden en hun kinderen kunnen helpen hetzelfde te doen, kan het hele proces een gelegenheid zijn om samen tijd door te brengen en meer over elkaar te leren, en op het einde is de hoop dat er een goed einde zal zijn aan sommige soort. Zei dat een van de ouders voor de tweede keer door het proces ging: “Het is verbazingwekkend om te zien [mijn dochter] dit allemaal aan te pakken en in vertrouwen te groeien.”

Dus waar kunnen ouders goed advies vinden over universiteitsaccreditatie? Harberson suggereert dat ouders de Common Data Set van een college opzoeken, een verzameling harde feiten over een bepaald college, inclusief informatie over opnames, in elk jaar georganiseerd door een samenwerking tussen hogescholen en de educatieve uitgeverij. Veel hogescholen publiceren de resultaten direct op hun websites, dus Googlen ‘gemeenschappelijke gegevensset’ plus de naam van de universiteit levert de resultaten voor dat college op, inclusief exacte aantallen over applicaties, wachtlijsten, toelatingscriteria en gestandaardiseerde testscores rechtstreeks van het college zelf. (Hier zijn bijvoorbeeld de CDS-sites voor Dartmouth en de Universiteit van Florida.)

Harberson stelt ook Naviance voor, een software die is ontworpen om studenten te laten zien hoe zij het doen in vergelijking met andere studenten van dezelfde school die zich hebben aangemeld voor de hogescholen die ze overwegen. “Naviance is een geweldige hulpbron als de middelbare school het biedt en de gegevens up-to-date zijn”, zegt Harberson. “Het kan studenten een realiteitscheck geven.”

Maar het heeft zijn grenzen, merkt ze op. “De uitdaging bij Naviance is dat het objectief is en dat zoveel toelating tot de universiteit subjectief en zeer persoonlijk is. De gegevens over Naviance kunnen niet helpen als het erom gaat te bepalen hoe goed het persoonlijke essay van een student is of de kwaliteit van zijn buitenschoolse activiteiten. “

Harberson zegt dat studenten meer toelating middelen van de universiteit hebben dan ze misschien beseffen. “Ga naar iemand die vertrouwd is op de middelbare school. Het kan een studieadviseur of zelfs een AP Engels of AP Calculus-docent zijn die studenten op een niet-traditionele manier heeft geadviseerd gedurende hun loopbaan, “stelt ze voor. Daarnaast schrijven veel privé-opnameadviseurs, waaronder Harberson zelf bij Admissions Revolution, haar privé-counselingbedrijf, gratis blogposts met advies voor studenten en hun gezinnen..

Lisa Heffernan, een ouder die driemaal door het proces is gegaan en coauteur van de blog Grown and Flown, wijst erop dat “veel van de hogescholen geweldige blogs voor opnames hebben, en het is handig om die te lezen voor de scholen waar een kind denkt aan solliciteren. Als je een admissions officer een vraag stuurt of het algemene nummer van het kantoor belt, zullen ze je vragen graag beantwoorden. “

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op 30 november 2015 op TODAY.com.