Ouders van ‘onlies’ zeggen: Eén kind heeft precies gelijk

Lijdt Amerika aan een grote “baby buste?” In een recent verhaal van Wall Street Journal, schrijft schrijver Jonathan V. Last het dalende vruchtbaarheidscijfer van de natie, dat het de oorzaak van veel van onze economische problemen noemt en waarschuwt dat het alleen maar erger zal worden vanaf hier.

Laatste citeert het feit dat vrouwen uit de middenklasse in de VS een geboortecijfer van 1,6 hebben, niet zo ver van het 1,54 vruchtbaarheidscijfer van Chinese vrouwen, die onder het één-kindbeleid van het land leven. Wanneer de vruchtbaarheidscijfers dalen, zegt Last, begint het leeftijdsprofiel van een land te verschuiven, hebben bevolkingscontracten en landen het moeilijk.

Maar terwijl Last de vruchtbaarheidscijfers in termen van financiën en populatiedynamiek bespreekt, is voor de meeste gezinnen de beslissing over het aantal kinderen vooral een emotionele beslissing. Hun keuze voor gezinsgrootte kan niet eenvoudigweg worden verklaard door demografische trends zoals echtscheidingspercentages, latere huwelijken en stijgende kosten van onderwijs.

Veel ouders zeggen dat hun uiteindelijke beslissing uit de darm komt.

Devon Corneal, een advocaat en blogger in Montclair, NJ, die een 5-jarige zoon en een tiener stiefzoon uit het vorige huwelijk van haar man heeft, zegt dat ze bekend is sinds ze heel jong was dat ze een ouder wilde worden, maar ook dat ze wilde één kind.

“Toen ik eigenlijk mijn baby had,” zegt ze, “versterkte dat alleen maar hoe ik me altijd voelde, en ik wist dat een groter gezin niet was wat ik persoonlijk voor mij wilde.”

Sommige vrouwen gaan het moederschap in zonder een vooropgezet aantal in gedachten te hebben, en ontdekken dat het goed is voor hun familie nadat ze hun eerste baby hebben gekregen.

Jeanne Sager moeder van de 7-jarige Jillian en stafschrijver voor The Stir, die woont in de staat New York, zegt dat zij en haar man “wisten dat ze ouders wilden zijn”, maar niet dachten aan hoeveel kinderen ze wel of niet zou hebben als ze besloten om hun gezin te stichten. Jeanne was zelfs 23 toen ze zwanger werd en gaf haar veel tijd als ze besloten om een ​​groter gezin te stichten. Maar nadat ze hun dochter hadden gehad, beseften ze allebei dat “iemand echt perfect voor ons werkt”.

Jeanne Sager and daughter Jillian
Jeanne Sager en dochter JillianVandaag

“Natuurlijk is er geen” juist “aantal kinderen”, zegt psychiater en TODAY-medewerker Dr. Gail Saltz. “Het kiezen van een kind is een zeer persoonlijke keuze tussen u en uw partner. Er is geen vergelijking die je gelukkig of ongelukkig maakt. ‘

Zoals Saltz uitlegt, zijn er net zoveel psychologische factoren, zowel bewust als onbewust, die ingaan op het aantal kinderen dat je wilt hebben. Dingen zoals of je zelf een broer of zus hebt, je huidige relatie met hem of haar, en de familie-ervaringen die je opgroeide, spelen allemaal een rol bij je beslissing over het aantal kinderen dat je het gelukkigst zal maken als ouder.

Francine Jay, een moeder in Pennsylvania en auteur van ‘The Joy of Less, A Minimalist Guide’, blogde over de druk die ze voelde om nog een kind te krijgen voordat haar dochter geen luiers meer had.

Maar vandaag, met haar dochter van een jaar oud, zegt Jay dat zij en haar man samen tot het besluit zijn gekomen dat men het perfecte nummer voor hun familie is.

Op het eerste gezicht lijkt Jay veel op een model voor de afnemende vruchtbaarheid in Amerika. Zij en haar man waren meer dan een decennium samen voordat ze besloten om een ​​gezin te stichten, en ze leefden wat ze beschrijft als een “vrij zorgeloos, nomadisch leven met weinig verantwoordelijkheden.” Ze reisden veel en nu hebben ze allebei een carrière, die ze hadden liever niet opgeschort voor meer kinderen.

Voor hen voelde de keuze om een ​​kind te krijgen instinctief. “We wisten dat we niet kinderloos wilden zijn, maar we hebben ons nog steeds moeite kunnen geven om onszelf met kinderen voor te stellen”, zegt Jay. “Voor ons bleek één kind de sweet spot daartussenin te zijn.”

Susan Newman, een sociaal psycholoog en auteur van ‘The Case For the Only Child’, adviseert alle ouders om met hun buik mee te gaan – en niet om zich te buigen voor sociale druk om meer kinderen te krijgen als dat niet is wat je het gelukkigst zal maken.

“Je moet gaan met wat voor jou werkt”, zegt Newman. “Het is niet meer zoals de jaren 1950, met het witte hekwerk en de jongen en het meisje en de vader die elke dag naar het werk gaat. Dat is gewoon geen realiteit. ”

Toen Wendy Widom, een moeder en president van Families in the Loop in Chicago, door haar 6-jarige dochter werd gevraagd waarom zij een enig kind is, vertelde Widom haar: “Je weet hoe je je na een lekkere, hete dag zo gelukkig en vol voelt -fudge lekkere ijscoupe met regenboog en hagelslag erbovenop, alsof er niets anders in de wereld is dat je ooit zou kunnen of nodig hebt? ”

Nou, Widom zegt, “is precies zoals het is geweest voor je vader en mij, sinds we jou hadden.”