Natalie Morales: Ja, ik ben zelfverzekerd … vraag me alsjeblieft niet of ik zwanger ben

Met zijn 41e heeft het enkele decennia geduurd voordat hij lichamelijk zelfvertrouwen kreeg. Zoals de meeste vrouwen, worst ik met onzekerheid over hoe mijn lichaam door de jaren heen is veranderd, vooral na twee kinderen via twee C-secties. Maar ik weet ook dat ik fit en gezond ben dan ik ooit ben geweest. 

Als een jong meisje voelde ik me nooit echt mooi, maar ik voelde me ook nooit lelijk. Het is grappig, ik had vreselijke beuktanden, borstelige wenkbrauwen en dat vreselijk gevederde haar van de vroege jaren ’80. Ik grap nu dat ik eruit zag als een kleine, onaantrekkelijke David Cassidy. Als ik terugkijk, val ik ineen bij die foto’s, maar in die tijd heb ik nooit veel in de spiegel gekeken of gefocust op mijn slechte glimlach of andere problemen. 

De eerste keer dat ik me realiseerde dat ik niet aanbiddelijk was, was zoals ik was (zoals mijn ouders me hadden laten geloven) toen ik naar een tandarts ging en hij zei: “Weet je, we kunnen die glimlach repareren met een retainer.” Zes maanden later, na de ergste puberteit te hebben doorgemaakt, begonnen plotseling jongens me en mijn nieuwe glimlach op te merken. Dat is toen ik me voor het eerst begon te schelen hoe ik eruit zag. Ik kon me nooit modieuze kleding veroorloven, maar ik zou al mijn spaartegoeden sparen en een paar mooie stukjes per seizoen kopen, pingelen bij discountwinkels en luchtmachtbasiszieken. Ik leerde wat er goed uitzag op mijn petite frame en tot op de dag van vandaag ben ik een geweldige koopje per. 

Natalie Morales gets a lift from her mom.
Natalie Morales krijgt een lift van haar moeder.Vandaag

Terwijl ik me begon te bekommeren om wat mensen dachten over hoe ik eruit zag, benadrukten mijn ouders altijd het belang van slim, oprecht en een goed persoon zijn die om anderen geeft. Ik geef mijn ouders veel lof, vooral mijn moeder die drie meisjes grootbrengt. Ik heb haar nooit horen zeggen: “Ik voel me dik” of “Ziet mijn kont er groot uit in deze jeans?” 

Ja, zoals alle vrouwen die ze heeft gehad met gewicht en een beetje op dieet is geweest, maar het was nooit een obsessie. Ze heeft ons geleerd om gezond voedsel te eten en nooit veel snoep rond het huis gehouden. Maar als een groot Latijns-Amerikaans gezin vieren we graag met eten. Dus ik heb in de loop der jaren geleerd slimme keuzes te maken, voedsel te eten dat mijn lichaam van brandstof voorziet en voldoende beweging te krijgen. Ik ben dol op eten, dus ik hou nu standaard van sporten. Ik ontneem mezelf niet, maar ik onderhandel met mezelf; dat wil zeggen een glas wijn of een dessert? (OK, soms is het allebei!)

(Of af en toe een hapje ochtendroom: kijk hoe Natalie wordt opgepakt voor snacken in de lucht.)

Nadat ik twee kinderen had, maakte ik me zorgen om mijn lichaam terug te krijgen. Een van de gevaren van ons werk op tv is dat mensen ons altijd controleren en elke pond opschrijven die we hebben gewonnen of die we niet helemaal verloren hebben. Ik heb hard gewerkt na beide zwangerschappen, maar sommige dingen gaan niet terug naar hoe ze precies waren. Ik had twee C-secties en had wat abdominale spierscheiding (wat heel typisch is) dus ik heb geen perfecte platte buik. 

Het is echter irritant dat ik soms tweets krijg van mensen die me vragen of ik zwanger ben! Ten eerste zou ik nooit op Twitter aankondigen als ik dat wel of niet was, maar in de tweede plaats komen die tweets meestal van vrouwen! Is dat niet het overtreden van de vrouwelijke code? We weten allemaal beter dan die vraag te stellen. 

Dat gezegd hebbende, mijn lichaam is een bewijs van alle verbazingwekkende dingen die ik heb gedaan, mijn kinderen zijn de belangrijkste van mijn prestaties. Dus ik heb een klein mummiebuikje! Geen buistof omdat ik sterker, gezonder, fitter nu meer dan ooit ben. Maar elke dag merk ik dat ik, net als veel vrouwen, klaag: “Ik voel me dik, ik voel me opgeblazen.” Ik weet dat ik mijn eigen ergste vijand ben. Maar in plaats van dat gevoel me te laten leeglopen, heb ik ervoor gekozen om het me te motiveren om op te staan, naar buiten te gaan en iets te doen waardoor ik me goed voel over mezelf.