Na de terminale diagnose van de zoon, maakt deze vader het beste van zijn laatste dagen

Voor papa Bill Kohler is elke dag dat hij met zijn 10-jarige zoon doorbrengt, kostbaar – hij weet tenslotte niet hoeveel meer er zal zijn.

Afgelopen augustus stortte zijn zoon Ayden Zeigler-Kohler in op de voetbaltraining. Hij werd met spoed naar het ziekenhuis gebracht, waar artsen vermoedden dat hij een hersenschudding had gehad. Maar toen de gezondheid van zijn zoon bleef dalen en hij zijn motorische en verbale vaardigheden begon te verliezen, vreesde Kohler dat het probleem veel erger was.

pa helps son, Ayden Zeigler-Kohler, who has terminal brain tumors, to fulfill his bucket list.
Voordat hij werd gediagnosticeerd met hersentumoren, Ayden Zeigler-Kohler was een gezonde 9-jarige die graag vissen en sporten beoefende. Met dank aan Bill Kohler

Zeker genoeg vonden artsen een tumor op de hersenstam van Ayden die zich uitstrekte tot in zijn kleine hersenen, en diagnosticeerde de jongen met een zeldzame kanker genaamd diffuus intrinsiek pontine glioom, of DIPG. Plotseling kon de eens-actieve Ayden nauwelijks de energie verzamelen om te bewegen.

GERELATEERD: Tiener met terminale kankerplannen droom bucketlist: ‘Het is Emma’s happy end’

“Hij was zo lethargisch,” vertelde Kohler, uit York, Pennsylvania VANDAAG. “Ik moest hem overal dragen, hij kon niet lopen, hij verloor de motorische functie en sliep voortdurend, de blik in zijn ogen was gewoon een verdoving, alsof hij er niet eens was.”

Afgelopen augustus gaven artsen Ayden 8-12 maanden de tijd om te leven, zei Kohler. Stralingsbehandelingen hielpen, maar de resultaten waren slechts tijdelijk. Ondanks de prognose doet Kohler alles wat hij kan om zijn zoon te redden – de zoon die hij zegt te hebben bij het redden van zijn eigen leven toen hij werd geboren. Kohler, 48, diende 17 jaar in het leger, onder meer in Irak, en toen hij in 2006 naar huis terugkeerde, leed hij aan angst en depressie.

pa helps son, Ayden Zeigler-Kohler, who has terminal brain tumors, to fulfill his bucket list.
Ayden, nu 10, poseert met zijn vader Bill Kohler. Met dank aan Bill Kohler

“Ik was geïsoleerd en begon behoorlijk zwaar te drinken,” zei Kohler, die als een infanterie soldaat werkte en later als een gevechtsman. “Niets ging goed voor me … en toen werd Ayden geboren.”

Hij zegt dat zijn zoon van leven is veranderd. “Ik gooide mezelf gewoon in hem”, zei Kohler, die ook twee oudere kinderen heeft. “Toen dat eenmaal gebeurde, was het alsof er een hoop goede dingen begon te gebeuren. Ik kwam eindelijk in de VA, ik begon met therapie.”

Kohler blijft de kanker van Ayden onderzoeken en solliciteert voor klinische proeven, maar in de tussentijd doet hij er alles aan om de bucketlist van zijn zoon te vervullen. Ze hebben jacht- en visreizen gemaakt, basketbal- en voetbalwedstrijden bijgewoond en zelfs Ben Roethlisberger van de Pittsburgh Steelers ontmoet. De WWE en Harlem Globetrotters hebben contact gehad over tickets voor aankomende evenementen, onder andere organisaties.

pa helps son, Ayden Zeigler-Kohler, who has terminal brain tumors, to fulfill his bucket list.
Ayden bij een NBA-spel. Sinds hij zijn diagnose heeft geleerd, heeft zijn gemeenschap zijn best gedaan om ervoor te zorgen dat zijn laatste maanden plezier hebben. Met dank aan Bill Kohler

“Hij houdt van het doen van dit spul,” zei Kohler. “We hebben hem nooit verteld dat het terminal is, we hebben daar de keuze voor gemaakt, we proberen hem gewoon iets te geven om naar uit te kijken.”

GERELATEERD: Ouders creëren vrolijke bucket list voor 2-jarigen met kanker

De gemeenschap heeft een rally gedaan rond Ayden, die bij zijn vader en stiefmoeder woont. Bemoedigers van over de hele wereld hebben gedoneerd aan een GoFundMe-pagina voor het gezin en plaatsten foto’s met vier vingers in de lucht – de vier vertegenwoordigen het voetbalnummer van Ayden.

“Mensen krijgen overal grip op mij”, zei Kohler. “Het is verbazingwekkend wat er is gebeurd.”

Ayden wordt behandeld in het Johns Hopkins Kimmel Cancer Center in Baltimore, op ongeveer 45 minuten rijden van huis.

pa helps son, Ayden Zeigler-Kohler, who has terminal brain tumors, to fulfill his bucket list.
Ayden ontmoet Pittsburgh Steelers quarterback Ben Roethlisberger, die vier vingers omhoog houdt om het voormalige voetbalnummer van de jongen te vertegenwoordigen. Met dank aan Bill Kohler

DIPG komt voor in ongeveer 300 tot 350 kinderen per jaar in de VS en is over het algemeen een fatale diagnose, verklaarde Dr. Kenneth Cohen, hoofd van het pediatrisch breinprogramma in het ziekenhuis, en de behandelende arts van Ayden TODAY.

“Waarschijnlijk bij alle pediatrische kankers, het is de ene tumor waar we echt geen vooruitgang hebben geboekt in termen van therapeutische uitkomst voor patiënten,” zei Cohen..

Kohler hoopt dat het verhaal van Ayden meer bekendheid geeft aan de kanker.

“Er moet een doel zijn in dit alles,” zei Kohler. “En ik denk dat aandacht trekken naar (DIPG), proberen om meer geld te krijgen, is wat we proberen te doen. Ik wil niet dat iemand anders dit doormaakt. “

Maar ondanks alles zei Kohler dat hij de hoop niet zal opgeven: “Ik kan niet stoppen met proberen.”