Mormoons vaders van LGBT-kinderen vormen een online community waar ze steun en trots vinden

Toen Jake Abhau’s zoon, Jon, 13 was, vertelde hij zijn ouders dat hij homo was. Abhau en zijn vrouw, Meg, voelden zich sprakeloos. Ze waren leden van de kerk Jezus Christus van de heiligen der laatste dagen en ze maakten zich zorgen over hoe hun gemeenschap op Jon zou reageren.

“We waren geschokt”, vertelde Abhau, 44, VANDAAG. “We hadden geen idee wat we konden verwachten.”

Draak Dads, Pride, Fatherhood
Jake Abhau groeide op in de Mormoonse kerk en had nooit gedacht dat hij zou marcheren in gay pride-parades. Maar toen zijn zoon, Jon, naar buiten kwam, veranderde hij van perspectief.Dragon Dads

Terwijl Abhau zijn zoon aanspoorde om te wachten om naar buiten te komen, vond Jon dat hij zichzelf moest houden.

“Hij wou iedereen uitnodigen. Hij zei: ‘Dit is wie ik ben. Het kan me niet schelen dat ik homo ben. God weet het, ” herinnerde Abhau zich. “Hij wist dat er andere mensen waren die dit doormaakten. Hij wilde een goed lichtbaken voor anderen zijn. ‘

Toen hij zag dat zijn zoon naar buiten kwam en zich niet zag zitten in zijn religieuze gemeenschap, werd hij de motivatie voor Ahbau om een ​​privé-ondersteuningsgroep te creëren op Facebook, Dragon Dads. Ten minste 110 vaders – die van conservatieve religieuze achtergronden komen en LBGT-kinderen hebben – delen hun ervaringen. De groep is privé om leden te beschermen tegen intimidatie, maar de meeste deelnemers zijn open over hun ervaringen met hun kinderen. De groep biedt een veilige plek om te praten over hoe hun liefde voor hun kinderen botst met hun religieuze achtergrond.

“Je voelt je geïsoleerd omdat niemand hetzelfde voelt over ons,” zei Ahbau. “In mijn kerk en gemeenschap houden ze van mijn kind en ze lijken niet van dat (homo) deel van hem te houden. Als een vader scheurt dat je uit elkaar. ‘

Draak Dads, Pride, Fatherhood
Toen de zoon van Jake Abhau, Jon, 5 jaar geleden uitkwam, begon Abhau een steungroep voor vaders van conservatieve religieuze achtergronden met LGBT-kinderen.Dragon Dads

Maar met Dragon Dads had Ahbau vrienden om hem te helpen zijn gevoelens te verwerken en gaf hij hem het gevoel ergens thuis te horen dat hij verloor toen hij de Mormoonse kerk verliet. De Ahbaus vonden het steeds onwelkome blijven.

“We waren allemaal op zoek naar een gemeenschap”, zei Abhau. “Het mormonisme is mijn cultuur. Het is wie ik ben en het heeft gevormd wie ik vandaag ben … (Maar) het duurt lang om te ont-leren wat je hebt geleerd. “

Abhau had mensen om mee te praten over hoe moeilijk het was te weten dat Jon, nu 18, geen jongen naar het bal kon brengen. Abhau deelde ook de droefheid die hij voor het eerst voelde toen hij zich realiseerde dat hij en Meg nooit een schoondochter zouden hebben of dat Jon niet op een missie kon gaan zoals de meeste mormoons..

“Het zijn alle dingen die u ten onrechte veronderstelt. Je treurt om het verlies van de toekomst die je voor je kind verwachtte. Dus dat wordt vaak geïnterpreteerd als verdriet en geen acceptatie, “zei hij.

Donald Christensen is al 18 maanden betrokken bij Dragon Dads sinds zijn dochter, Mia, 17, uitkwam. Terwijl hij een golf van liefde voor haar voelde, dacht hij onmiddellijk dat hij haar moest verdedigen.

“Hoewel er niets echt is veranderd, heb je opeens het gevoel dat je familie wordt aangevallen”, vertelde Christensen VANDAAG, via e-mail. “En het lijkt alsof niemand je krijgt – vrienden uit de kerk ondersteunen niet echt de nieuwe richting die je volgt, en vrienden buiten je religieuze kring begrijpen het conflict waar je voor staat niet echt.”

Wanneer Donald Christensen's daughter, Mia, 17, came out about two years ago, he immediately felt like he needed to protect her.
Toen de dochter van Donald Christensen, Mia, 17, ongeveer twee jaar geleden uitkwam, voelde hij meteen dat hij haar moest beschermen.Met dank aan Donald Christensen

Maar Dragon Dads verbindt hem met andere mannen die precies weten wat hij ervaart.

“Dragon Dads is een van de weinige gemeenschappen … waar iedereen deze kruising van twee werelden begrijpt en mijn rug heeft,” zei hij.

Sinds het starten van Dragon Dads is Abhau actiever geworden in de LGBT-gemeenschap en hij en enkele andere leden marcheren zelfs in Pride-parades..

“Jon denkt dat we homo zijn dan hij is,” zei Abhau lachend. “Dat is het beste wat ik kan hopen want dat betekent dat hij beschermd is tegen discriminatie.”

Christensen is het ermee eens dat het behoren tot Dragon Dads hem hielp om een ​​betere pleitbezorger voor zijn dochter te worden.

“Er zijn nog steeds veel te veel kleinburgerlijke mensen en schadelijke ideeën in onze samenleving die een obstakel vormen voor het welzijn van mijn dochter. Geen enkele vader zou daarover moeten zwijgen,” zei hij..

Terwijl zijn zoon Jon afstudeerde en begon te werken, blijft Abhau betrokken bij de groep om leiding te geven aan anderen die net over hun LGBT-kinderen leren.

Draak Dads, Pride, Fatherhood
De steungroep Dragon Dads geeft vaders van conservatieve religieuze achtergronden en LGBT-kinderen een plek om hun ervaringen te bespreken.Dragon Dads

“We zien de levens van mensen veranderen en jij bent er een klein deel van. Je neemt de vreugde weg om de levens van mensen te veranderen en mensen een verbinding en acceptatie te zien krijgen. Het motiveert constant, “zei hij.

Loading...