Moeder van de vermoorde Charlottesville-protestster Heather Heyer over het tellen van haar leven

Op 12 augustus 2017, tijdens een blanke nationalistische rally in Charlottesville, Virginia, ploegde een man zijn auto in een menigte demonstranten, waarbij hij de 32-jarige Heather Heyer doodde en verschillende anderen verwondde. Heyer was een lokale paralegal; na haar overlijden vertelde haar moeder, Susan Bro, aan NBC News dat haar dochter altijd een gepassioneerde pleitbezorger was van rechtvaardigheid en eerlijkheid. “Het was belangrijk voor haar om op te komen voor mensen waarvan ze het gevoel hadden dat ze niet werden gehoord,” zei Bro.

Sinds de dood van haar dochter heeft Bro zich gecommitteerd om de erfenis van Heather voort te zetten door te streven naar positieve sociale verandering, in toespraken en door partnerschappen met een stichting die ze in Heather’s naam heeft opgericht. “Liefde kiezen boven haat is een dagelijkse beslissing voor mij”, zegt ze. Ze sprak met TODAY voor onze 2017 Voices-serie, een verzameling essays en interviews met de mensen achter enkele van de grootste nieuwsverhalen van het jaar.

Ik was niet op de hoogte van een groot deel van wat mijn dochter, Heather Heyer, deed om anderen te helpen tot ze stierf.

Maar na 12 augustus 2017 – een dag waarop mijn leven voor altijd veranderde nadat mijn baby meisje was gedood terwijl ze met haar vrienden stond voor de zaak van gelijke rechten en sociale rechtvaardigheid – kwamen mensen naar voren en vertelden me verhalen over hoe mijn lieve dochter opsteeg voor kinderen op school, hielp in haar gemeenschap en raakte veel van de mensen die haar kenden.

Beeld: Susan Bro, the mother of Heather Heyer
Susan Bro, de moeder van Heather Heyer, toont een foto van Bro’s moeder en Heather samen. Joshua Replogle / AP

In Charlottesville raakten er die dag 35 mensen gewond, en twee staatsmilitairen verloren ook hun leven. Veel van de gewonden vechten nog steeds hun weg terug naar mentale en fysieke gezondheid vandaag.

Terwijl media en internationale aandacht groeiden rond de dood van mijn dochter en de hele reeks gebeurtenissen die leidde tot haar moord, werd ik in een unieke positie geplaatst. Terwijl ik rouwde om mijn eigen verlies, voelde ik dat mensen naar me op zoek waren om de toon te zetten. Ik zou kunnen kiezen voor haat en wraak, of voor vergeving en licht.

Geen van beiden voelde zich waar – dus koos ik ervoor om te spreken van kracht en van positieve, geweldloze actie. Ik controleerde mijn reactie op mijn verlies door ervoor te kiezen actief te zijn en vooruit te komen.

Toen mensen me vroegen om over Heather en haar nalatenschap te praten, zou ik spreken.

Susan Bro and Heather Heyer, when Heather was about 18.
Susan Bro en Heather Heyer, toen Heather ongeveer 18 was. Met dank aan Susan Bro

Als kind was Heather erg liefhebbend, maar moest ook alles naar eigen tevredenheid uitgelegd hebben. Niets tegen de nominale waarde innemend, moest ze het erover eens worden of moest ze naleven of ze het er mee eens was of niet. En terwijl ze groeide, verloor Heather die streak of determination nooit echt. Als volwassene was mijn dochter mijn beste vriend.

Zo vastbesloten als Heather was om anderen te helpen, waren de getroffenen net zo vastbesloten om hun steun na haar dood te tonen door donaties te sturen. Zelfs nadat de GoFundMe voor het gezin was gesloten, stuurden mensen geld – ze wilden allemaal op de een of andere manier deel uitmaken van de nalatenschap van Heather.

Met dat in gedachten, Alfred Wilson, Heather’s vriend en collega, en ik heb de Heather Heyer Foundation opgericht. Via de stichting willen we studiebeurzen uitgeven aan mensen die op zoek zijn naar diploma’s of certificeringen in carrières die zijn gericht op positieve sociale verandering.

In Charlottesville trekt kaarslicht waken tegen haat duizenden

Aug.17.201702:18

Ons doel is om diegenen die de discussie en discussie promoten te promoten waar Heather zo heilig in gelooft, voor stond en uiteindelijk stierf. Daarnaast hebben we samengewerkt met organisaties en groepen zoals de AIDS Healthcare Foundation voor een essaywedstrijd om sociale rechtvaardigheid en The Outrage te promoten bij een verzameling items in het geheugen van Heather en om ons werk in haar naam te ondersteunen..

Het kiezen van liefde boven haat is een dagelijkse beslissing voor mij. Maar ik weet dat het niet aan mij is om met haat op anderen te reageren, want dat doet me niet goed. Mijn focus ligt op het positief en proactief zijn en anderen helpen – de dingen die Heather zou doen.

Overal waar ik ga, leer ik zoveel van de mensen daar, meer over de geschiedenis en het hart van sociale rechtvaardigheidskwesties. De mensen die ik ontmoet, duwen me om harder te werken en meer te leren, zodat ik een effectieve leraar en pleitbezorger voor anderen kan zijn, terwijl ik de erfenis van Heather deel – een erfenis werd overgelaten aan mij om door te zetten.

Een van de favoriete zinnen van Heather was: “Als je niet woedend bent, let je niet op.” En dus ga ik verder voor Heather – mensen aansporen om op te letten, veranderingen aan te brengen, positieve actie te ondernemen en verantwoordelijk te zijn voor hun eigen acties.

Beeld: Memorial Held In Charlottesville For Heather Heyer, Victim Of Car Ramming Incident During Protest After White Supremacists' Rally
Bro tijdens een gedenkteken voor haar dochter in het Paramount Theatre in Charlottesville in augustus.Andrew Shurtleff / Getty Images

Hoewel Heather gepassioneerd en geanimeerd was in kleine groepen en een op een, was ze nogal verlegen wanneer ze tegen grote groepen of in openbare situaties sprak. ik ben niet.

Via mij, via vele anderen over de hele wereld die voor haar opkomen, en via degenen die nog moeten worden opgevoed en bekrachtigd door de Heather Heyer Foundation, zal de stem van mijn dochter de komende jaren echt worden uitvergroot.

Ik wilde mijn kind niet opgeven, maar als ik haar moet opgeven, laat ik het voor iets meetellen.

— Zoals verteld aan TODAY’s Terri Peters

  • medewerkers
  • Susan Bro