Moeder met afschuw toen de avatar van 7-jarige dochter in Roblox seksueel werd aangerand

Op 28 juni zat Amber Petersen vlak naast haar 7-jarige dochter, Brooklyn, in hun huis in Raleigh, North Carolina, terwijl ze het populaire online spel Roblox op haar iPad speelde. Plotseling liet Brooklyn haar moeder haar scherm zien, duidelijk bedroefd.

Brooklyn’s avatar – het pictogram dat haar vertegenwoordigt in het multi-player online gaming-platform, die blond haar heeft en een T-shirt en jean-shorts draagt ​​zoals Brooklyn zou kunnen – werd grafisch seksueel mishandeld door twee mannelijke avatars op een speelplaats in het spel.

“In het begin kon ik niet geloven wat ik zag”, schreef Petersen in een bericht op Facebook dat andere ouders waarschuwde voor wat er met Brooklyn was gebeurd. “Woorden kunnen de shock, walging en schuld die ik nu voel niet beschrijven.” Haar bericht, dat een aantal expliciete screenshots bevat van de aanval in haar opmerkingen, is meer dan 6.000 keer gedeeld.

Roblox reageerde snel. “We waren woedend om te horen dat het gemeenschapsbeleid en de Gedragsregels van Roblox werden ondermijnd”, zei een woordvoerder van Roblox in een verklaring. Het bedrijf heeft de gebruiker die de kwaadaardige code heeft aangemaakt en die de afbeeldingen en acties van de aanvaller vanaf hun platform in de game heeft geplaatst, permanent geblokkeerd en het spel dat Brooklyn speelde opgeschort toen het gebeurde.

“We hebben vastgesteld hoe deze slechte actor de aanstootgevende actie heeft gecreëerd en stellen aanvullende voorzorgsmaatregelen in om de mogelijkheid te verkleinen dat dit in de toekomst opnieuw gebeurt,” zei Roblox. “We hebben geen enkele tolerantie voor dit gedrag. Ons werk om een ​​veilig platform te garanderen, is altijd in ontwikkeling en blijft een topprioriteit voor ons.”

Roblox heeft bijna 70 miljoen maandelijkse actieve gebruikers van verschillende leeftijden. Het moedigt kinderen aan om hun eigen games te maken binnen het platform waarmee ze unieke avonturen, rollenspellen en zelfs vriendschappen kunnen hebben die vaak de virtuele wereld overstijgen, Roblox’s hoofd marketing en gemeenschapsveiligheid Tami Bhaumik vertelde VANDAAG Ouders.

Mis nooit meer een verhaal over het ouderschap met de TODAY Ouders-nieuwsbrief! Registreer hier.

“Een van de dingen die Roblox is, als je erover nadenkt, is een virtuele speeltuin,” zei Bhaumik. “Veel kinderen zullen goede vrienden maken tijdens het spel – we hebben zoveel verslagen van ouders die ons vertellen dat hun kinderen hun beste vrienden hebben ontmoet via Roblox.

“We horen veel positievere verhalen dan negatieve verhalen over hoe onze sociale functies kinderen in staat stellen om dingen in de virtuele wereld te verkennen en te ervaren, zoals het maken van nieuwe vrienden,” zei ze..

Voordat Petersen, 35, Brooklyn toestond om Roblox te gaan spelen, deed ze haar due diligence: zij en haar man Jordanië hebben de beveiligings- en privacyinstellingen van de app van haar dochter aangepast om haar te beschermen.

Hoewel het spel veiligheids- en privacymaatregelen bevat, vooral voor de jongste gebruikers, is niets op het internet ‘hackbestendig’ en kunnen gebruikers die handelen uit kwaadwilligheid of boosaardigheid deze barrières soms omzeilen.

Na 7-year-old Brooklyn's avatar was assaulted by two male avatars, she was left face-down on a playground scene.
Nadat de 7-jarige Brooklyn’s avatar werd aangevallen door twee mannelijke avatars, werd ze met de voorzijde naar beneden gelaten op een speelplaats.Amber Petersen

“Voordat dit gebeurde, was mijn grootste zorg dat mijn dochter zou worden blootgesteld aan ongepast taalgebruik,” zei Petersen. “Ouders kunnen de instellingen echter aanpassen om te voorkomen dat dit gebeurt, ik had geen idee dat het mogelijk was voor mensen om het platform te hacken en expliciet materiaal toe te voegen aan dit specifieke spel.”

Robhax’s Bhaumik legde uit dat de truc voor het bedrijf is om het creatieve deel van het platform in evenwicht te brengen met de mogelijkheid van dit soort overtreding.

“We zijn een STEM-bedrijf, we willen kinderen echt aanmoedigen en inspireren om games en ervaringen te creëren”, zei ze. “We hebben enkele van onze jonge videomakers en ontwikkelaars zien uitgroeien tot loopbaan en geld verdienen en hun weg vinden door college in engineering of computersystemen, dit is iets dat zo belangrijk voor ons is en een van de redenen waarom onze CEO het bedrijf in de eerste plaats heeft opgericht. ‘

Bhaumik zei dat het bedrijf het vermogen van jonge gebruikers wil behouden om te leren hoe ze games en inhoud kunnen creëren en tegelijkertijd hun platformstructuur kan aanscherpen om het “heel, heel moeilijk voor deze injectie van kwaadaardige code” te maken.

In de tussentijd zijn er al manieren waarop ouders hun kinderen kunnen helpen veiliger online te surfen:

Zorg ervoor dat uw kind Roblox-accounts maakt met de juiste geboortedatum

Wanneer een kind inlogt bij Roblox, loggen ze in met hun geboortedatum, en dat bepaalt hoe strikt het automatische chatfiltermechanisme voor hen is – kinderen boven de 13 hebben lossere beperkingen dan kinderen jonger dan 13 jaar.

Roblox heeft een team van honderden moderators die elk geüploade beeld-, video- of audiobestand bekijken dat wordt gebruikt in de door gebruikers gegenereerde inhoud op het platform om te controleren of ze veilig en geschikt zijn voor de leeftijd.

“Alles dat onze gedragscode schendt, wordt onmiddellijk verwijderd en de moderators nemen de nodige stappen om onze jonge ontwikkelaars op de hoogte te brengen van wat passend of niet gepast is,” zei Bhaumik.

In het geval van de aanval van Brooklyn was de game zelf niet schadelijk, maar de code die de avatars in staat stelde om haar op een seksuele manier aan te vallen, werd door een andere gebruiker in de game ingevoegd tegen de Roblox Servicevoorwaarden.

Gebruik accountinstellingen om interactie met andere spelers te beheren

Bhaumik suggereert dat ouders de spelinstellingen van hun kinderen gebruiken, met name het tabblad privacy, om te bepalen op welk niveau ze zich prettig voelen als hun kind zich op het platform aanmeldt: helemaal niet chatten, alleen chatten met vrienden of chatten met iedereen die speelt spel, inclusief vreemden.

Andere accountbeperkingen op het tabblad Instellingen stellen ouders in staat de inhoud te beheren voor jongere kinderen; het is mogelijk om elk wapen te elimineren dat krachtiger is dan een waterballon uit de spelinstellingen als de ouders dat willen.

Maak een pincode zodat slimme kinderen hun spelinstellingen niet kunnen wijzigen

Ouders kunnen een pincode maken zodat hun kinderen de beveiligingsinstellingen die de ouders al hebben gekozen niet ongedaan kunnen maken.

roblox is a multiplayer online platform with almost 70 million monthly active users of various ages. The company allows children to create their own content and adventures and encourages them to develop their own games within the platform.
Roblox is een online platform voor meerdere spelers met bijna 70 miljoen maandelijkse actieve gebruikers van verschillende leeftijden. Het bedrijf stelt kinderen in staat om hun eigen inhoud en avonturen te creëren en moedigt hen aan om hun eigen games te ontwikkelen binnen het platform.roblox

Meld misbruik of overtredingen onmiddellijk

Bhaumik zei dat Roblox hoopt samen te werken met ouders om het platform veiliger te maken. Een manier om dat te doen is om storend gedrag of problematische inhoud in de spellen te melden met behulp van de beschikbare knop ‘misbruik melden’. Roblox heeft ook een e-mailadres – [email protected] – zodat ouders of jonge gebruikers iets aanstootgevend kunnen markeren en direct aandacht kunnen krijgen.

Help uw kind te leren ‘tech resilient’ te zijn

“Hoewel we alles moeten doen om ongepaste inhoud samen te bekijken en te controleren en te blokkeren, heeft deze familie uit de eerste hand geleerd dat je alles goed kunt doen en toch je kind onbedoeld blootstelt aan potentieel schadelijke inhoud,” merkte opvoeder en expert op het gebied van kindontwikkeling op Dr. Deborah Gilboa.

Gilboa stelde drie manieren voor om kinderen te versterken tegen het onverwachte online. Eerst, zei ze, scheidde de ‘avatar’ van het ‘zelf’. “Praat met kinderen over hoe de avatar ze niet is, en vraag hen om verschillen op te merken en die avatar te zien als een speler in het spel, niet als een stukje van zichzelf,” zei ze.

Vervolgens zei ze: praat over wanneer je op ‘stop’ moet klikken. “Net als in een echte situatie, kunnen dingen uit de hand lopen in online gamen,” zei Gilboa.

“Herinner kinderen eraan dat ze ‘het noodrekkabelrek kunnen trekken’ en gewoon het raam sluiten, de tv uitzetten, weglopen op het moment dat iets eng of gevaarlijk lijkt. ‘

Gilboa stelde voor om te wachten tot kinderen 8 jaar oud zijn voordat ze first-person games kunnen spelen met online multiplayer-activiteiten.

“In ontwikkeling kunnen veel 8-jarigen een beetje objectiviteit over een spel beginnen te krijgen dat anders is dan hun eigen realiteit, maar daarvoor kunnen veel kinderen niet,” zei ze..

Petersen vertelde VANDAAG Ouders dat ze Roblox niet de schuld geeft van wat er met Brooklyn is gebeurd. Sinds het incident heeft ze met haar dochter gesproken over wat ze zag en waarom ze voorzichtig moest zijn bij het online spelen.

Raleigh, North Carolina mom Amber Petersen, wants other kids like her daughter Brooklyn, 7, to be safe while playing Roblox.
Raleigh, moeder van North Carolina Amber Petersen, wil dat andere kinderen zoals haar dochter Brooklyn, 7, veilig zijn tijdens het spelen van Roblox. Amber Petersen

“Ik wilde haar laten weten dat het nooit goed is dat iemand een ander op zo’n manier behandelt,” zei Petersen. “We hebben veel gesproken over hoe belangrijk het is om altijd online te denken over persoonlijke veiligheid en om te allen tijde een ouder of vertrouwde volwassene te informeren mocht er een twijfelachtige situatie ontstaan. We hebben ook dieper ingegaan op het begrip privacy en wat stappen die ze kan nemen om te voorkomen dat vreemden persoonlijke informatie zoals namen, adressen, telefoonnummers, e-mails, enzovoort, kennen. “

Hoewel ze aanvankelijk Roblox definitief van de iPad van Brookyn wilde verwijderen, zakte Petersen’s emotionele reactie weg. De leidinggevenden van Roblox vroegen haar om een ​​deel van hun inspanningen om het platform veiliger te maken voor jonge kinderen in de toekomst.

“Fantasierijke online games zoals Roblox moedigen kinderen aan om creativiteit te gebruiken, en er zijn veel andere educatieve concepten die kinderen kunnen leren en ontdekken als een resultaat van spelen,” zei Petersen.

“Het is echter absoluut noodzakelijk voor ouders om deze games en apps van tevoren te onderzoeken, de juiste beveiligingsinstellingen te initiëren en consequent te bewaken en hun kinderen continu te informeren over persoonlijke veiligheid.”