Mall Santa gaat extra mijl voor jongen met autisme: ‘Ze hebben gewoon een band en een spel gespeeld’

Noot van de redacteur: dit verhaal werd voor het eerst gepubliceerd op 3 december 2015. We delen het opnieuw omdat het heerlijk is. Deel uw eigen verhalen over Santas die extra inspanningen leverden op onze Facebook-pagina.

VANDAAG Favorite

Zittend op Santa’s schoot kan voor veel kinderen een gruwelijke ervaring zijn, maar voor iemand met autisme kan het ondraaglijk zijn. De drukte, de lijnen, de lichten, het lawaai.

Nadat ze hadden geleerd dat hun zoon, Brayden, autisme had, verlieten Erin Deely en haar man het idee om ooit een traditionele kerstfoto van de jongen met Santa te krijgen.

De kerstman neemt de vloer om naast de jongen met autisme te spelen

Dec.04.201502:15

Maar dankzij het Caring Santa-programma, georganiseerd door de groep Autism Speaks, kon de 6-jarige zoon van Deely naar een winkelcentrum in Charlotte, North Carolina, en wat quality time doorbrengen met Father Christmas nadat de winkels waren gesloten. En hij ontmoette de man op zijn voorwaarden.

Winkelcentrum Santa goes the extra mile for boy with autism
Autisme spreekt en Maeghan Pawley

“Ze laten je alle tijd nemen die je nodig hebt om hem op te warmen voor de kerstman, dus Brayden begon ver weg”, zei Deely. ‘Hij wist wie de Kerstman was, maar hij was verlegen.’

Na een paar minuten nam de kerstman een muzikale sneeuwbol, legde hem op de vloer en ging terug naar zijn grote stoel. Geïntrigeerd kroop Brayden naar het speeltje en begon ermee te spelen.

Uiteindelijk vergezelde de Kerstman hem op de vloer – op zijn beroemde buik.

Winkelcentrum Santa goes the extra mile for boy with autism
Autisme spreekt en Maeghan Pawley

“Hij ging op zijn buik liggen en begon net met hem te spelen,” zei Deely. “Ze hebben niet met elkaar gesproken, eigenlijk, ze hebben gewoon een band opgebouwd en gespeeld, en Brayden begon echt opgewonden te zijn en begon naar hem te kijken en te glimlachen.”

Lisa Goring, een Executive Vice President van Autism Speaks die verantwoordelijk is voor programma’s en diensten, zei dat het Caring Santa-programma een gecontroleerde omgeving biedt, zodat het ontmoeten van de Kerstman een rustiger, stressvrije ervaring voor gezinnen kan worden.

“We weten dat voor sommige kinderen met autisme het idee om in een winkelcentrum te gaan en een omgeving die ze niet gewend zijn, veel zintuiglijke uitdagingen kent”, zei ze..

Winkelcentrum Santa goes the extra mile for boy with autism
Autisme spreekt en Maeghan Pawley

Hoge geluiden, flitsende neon- of bovenlichten, lange rijen en de vraag om op de schoot van een vreemde te gaan zitten, kunnen voor veel jonge kinderen angstaanjagend zijn, maar die angsten worden verhoogd voor kinderen die niet in staat zijn om verbaal te communiceren, zei ze..

Het Caring Santa-programma heeft locaties in winkelcentra in 120 steden. Veel van de Santas zijn al actief in de rol van winkelcentra, maar krijgen via het programma aanvullende training en begeleiding om betere manieren te vinden om contact te maken en kinderen met autisme aan te passen.

“Het is een geweldige manier voor gezinnen om een ​​vakantie-traditie te ervaren,” zei Göring.

Deely overeengekomen.

“Dit was onze enige manier. We zouden anders geen traditionele Santa-afbeeldingen krijgen. Jarenlang deden we dat niet omdat het te veel voor Brayden was, “zei ze.

Winkelcentrum Santa goes the extra mile for boy with autism
Autisme spreekt en Maeghan Pawley

Toen Brayden met autisme werd gediagnosticeerd kort voordat hij 3 werd, zei Deely dat zij en haar man hun ideeën over “perfecte kerstdagen en perfecte verjaardagsfeestjes” opgaven vanwege de sensorische uitdagingen die.

“Dus om iets te kunnen doen dat ‘normaal’ is, zoals een traditionele foto en een traditioneel geheugen voor de jeugd is geweldig,” zei ze. “Nu kunnen we een echte kerstfoto maken en voelt onze zoon zich veilig. Hij is niet allemaal gekleed in mooie kleren, op de schoot van een vreemde man gelegd en gezegd dat hij kaas moet zeggen, hij is letterlijk zichzelf, en de kerstman krijgt op zijn niveau plaats om hem te ontvangen, in plaats van andersom. ‘

Met dank aan Erin Deely

In totaal bracht het gezin ongeveer 20 minuten door met de kerstman, die zelfs een high-five uit Brayden kreeg voordat ze vertrokken.

“Op het einde wilde Brayden niet vertrekken. Hij bleef maar zeggen, ‘More Santa.’ “

Volg de schrijver Eun Kyung Kim van TODAY.com op Twitter.

Rockefeller Center Christmas Tree verlicht in een met sterren bezaaide ceremonie

Dec.03.201500:54