Kinderen die een knie nemen om op school te protesteren: wat zijn hun rechten?

Op een avond eind september ontving Eugenia McDowell een tekst van de eerstejaars leraar van haar 6-jarige zoon die de vraag smeekte: welke rechten op vrijheid van meningsuiting hebben kinderen echt in hun schoolklassen of op de schoolsportvelden??

“Ik wilde je laten weten dat vanmorgen toen het tijd was om de eed van trouw te doen, [je zoon] op één knie ging zitten”, schreef de leraar. “Ik wist waar hij het had gezien, maar ik vertelde hem dat we in de klas leren wat het betekent om een ​​goede burger te zijn, we leren over het respecteren van de Verenigde Staten van Amerika en de symbolen van ons land en het tonen van loyaliteit en patriottisme en dat we voor de Pledge of Allegiance staan. “

McDowell, een moeder van zonen in de leeftijd van 18, 17 en 6 jaar in Wesley Chapel, Florida, was woedend. Ze schreef een brief aan haar lokale nieuwszender waarin ze haar frustratie over het Pasco County School System uitdrukte.

studenten kneel during Pledge
De 6-jarige zoon van Eugenia McDowell, hierboven afgebeeld, heeft recht op vreedzaam protest in zijn schoolklas en hoeft niet voor de gelofte van trouw te staan, zegt ze. Volgens de wet heeft ze gelijk.Hoffelijkheid Eugenia McDowell

“Ik zit hier tegen de tranen aan het vechten, maar nogmaals, een van mijn jonge zwarte zonen wordt herinnerd aan hun plaats in deze maatschappij”, schreef McDowell. “In plaats van een gelegenheid te nemen om inclusie en diversiteit in het klaslokaal te demonstreren, besloot zijn leraar hem op haar mening en haar definitie van wat het betekent om een ​​goede burger te zijn, op haar te laten drukken – wat op basis van haar sms het tegenovergestelde is van wat hij heeft vandaag in het klaslokaal gedemonstreerd. ‘

Haar zoon besloot op zichzelf te knielen tijdens de belofte van trouw zonder eerst met zijn ouders te praten, zei McDowell. “Hij moedigde andere kinderen niet aan om het te doen, hij oefende zijn constitutionele recht uit om te protesteren, wat een ‘goede burger’ doet,” schreef ze. “Het recht om te protesteren is een van de vele rechten waar de vlag voor staat, en [zijn leraar] greep dat meteen weg vandaag.”

Pasco County Schools, waar de zoon van McDowell naar school gaat, heeft sindsdien een aankondiging gedaan op zijn Facebook-pagina met de verklaring dat in overeenstemming met de wetgeving van Florida en het schoolbestuur, geen student “gedwongen of verplicht” zal zijn om deel te nemen aan het reciteren van de Pledge of Allegiance of in staan ​​of hun handen op hun hart leggen tijdens het.

“Dit betekent dat knielende of andere niet-storende vormen van niet-participatie over het algemeen worden beschouwd als toelaatbare alternatieven voor de traditionele recitatie van de belofte, op voorwaarde dat de demonstrerende student vooraf een schriftelijk verzoek van zijn / haar ouder heeft gedaan,” schoolbord schreef in de post.

San Francisco 49er quarterback Colin Kaepernick begon een knie te nemen tijdens het zingen van “The Star-Spangled Banner” tijdens wedstrijden in het voorseizoen van het NFL-seizoen 2016-17. Het was een poging, zei hij, om te protesteren tegen politiegeweld en raciale onrechtvaardigheid in Amerika. Sindsdien hebben andere professionele atleten hun voorbeeld gevolgd, evenals K-12 studenten, met gemengde reacties.

De auteur Luvvie Ajayi heeft onlangs een foto geplaatst van een student die ze alleen als “Kamryn” identificeerde met een verklaring van de moeder van het kind, die zegt dat Kamryn kritiek heeft ontvangen voor knielen tijdens het volkslied op haar schoolvolleybalwedstrijden.

In Texas werden de middelbare school voetbalspelers Cedric Ingram-Lewis en Larry McCullough uit Houston op de Victory & Praise Christian Academy gezet nadat ze tijdens een volkslied hadden geknield tijdens een wedstrijd, meldde de Houston Chronicle. Dezelfde nacht knielden hele teams uit het Dallas Independent School District samen in protest, volgens het Dallas News.

En in Chicago protesteerden verschillende voetbalteams op de middelbare school vreedzaam tijdens het volkslied met de volledige steun van hun coaches, waaronder Oak Park River Forest, wiens spelers vorige week geknield hadden met leden van hun band en cheerleading squadron, zei de Chicago Tribune..

Maar in Bossier City, Louisiana, heeft Bossier Parish School Superintendent Scott Smith een decreet uitgevaardigd dat alle studenten in de rangen K-12 naar verwachting zullen staan ​​tijdens het volkslied tijdens sportevenementen en buitenschoolse activiteiten of geconfronteerd worden met gevolgen, waaronder verminderde speeltijd of verwijdering uit teams of clubs.

Mis nooit meer een verhaal over het ouderschap met de TODAY Ouders-nieuwsbrief! Registreer hier.

“Vrijheid is niet gratis”, schreef Smith in een verklaring die met TODAY Parents werd gedeeld. “In Bossier Parish geloven we dat wanneer een student ervoor kiest om deel te nemen en deel te nemen aan een team, de spelers en coaches moeten blijven staan ​​als ons volkslied in een show van respect wordt gespeeld, dit strekt zich uit tot degenen die ervoor kiezen lid te worden van een club of studentenorganisatie. , waarvoor een facultaire sponsor nodig is, het is een keuze voor studenten om deel te nemen aan buitenschoolse activiteiten, geen recht, en wij bij Bossier Schools voelen sterk dat onze teams en organisaties in eenheid moeten staan ​​om het leger en de veteranen van onze natie te eren. “

Michael Bennett van Seahawks zit tijdens volkslied na het geweld van Charlottesville

Aug.19.201700:18

De gevarieerde en soms heftige reacties op hetzelfde protest in het hele land hebben studenten, ouders en zelfs sommige opvoeders verward. Hebben studenten een wettelijk recht op vrijheid van meningsuiting op school onder het Eerste Amendement? Hoe ver gaan die beveiligingen?

Rachael Jones, een juridisch onderzoeker en een eerste amendementwetenschapper aan het Center for Media Law and Policy van de University of North Carolina, vertelde TODAY Parents dat de kwestie van de vrijheid van meningsuiting voor K-12-studenten op openbare scholen ingewikkeld is, om het zachtjes uit te drukken.

In openbare schoolklassen worden kinderen beschermd door het Eerste Amendement (privéscholen zijn een ander verhaal, omdat ze niet aan dezelfde normen worden onderworpen). De zaak van het Hooggerechtshof die de vrijheid van meningsuiting voor studenten testte, Tinker v. Des Moines, werd beslist in 1969 en zei dat een school studenten die betrokken zijn bij een protest niet kon dragen met zwarte armbanden tegen de Vietnamoorlog, georganiseerd door de toen 13-jarige Mary Beth Tinker.

In de beslissing oordeelde het Hof dat studenten “hun grondwettelijke rechten op vrijheid van meningsuiting of expressie aan de poort van het schoolgebouw niet verliezen”. Jones voegde echter toe dat scholen binnen die bescherming enige flexibiliteit hebben als de studenten die protesteren de werking van de school verstoren. “Een zwarte armband is misschien een afleiding, maar het is niet storend”, legde ze uit aan TODAY Parents.

In buitenschoolse en schoolgesponsorde sportevenementen zoals voetbalwedstrijden is de bescherming van de vrijheid van meningsuiting echter niet gegarandeerd. “Dit is waar het wordt wankel met student-atleten,” zei Jones. Omdat ze de truien van de school dragen en de namen van de school en het schooldistrict op hen zijn afgestempeld, worden atleten “vastgehouden aan hogere standaard omdat het de boodschap van de school wordt en niet de boodschap van de student” als ze protesteren, zei Jones.

“De reactie op protesten tussen studenten en sporters zal afhangen van de regio en de school zelf,” zei ze, “en als de boodschap van het protest niet strookt met de sociale orde en het beleid van die school.”

Dus hoewel bij wet, geen enkele Amerikaan van welke leeftijd dan ook de plicht heeft om voor de gelofte van trouw of “de door sterren bezaaide banier” te staan ​​- een punt dat Jones zich verloren voelt in deze debatten – en kinderen hebben de rechten van het eerste amendement, de bescherming van die rechten zijn afhankelijk van wat ze doen en hoe ze het doen.

Jones stelde voor dat ouders of studenten die zich afvragen wat de vrijheid van meningsuiting is, contact opnemen met hun lokale hoofdstukken van de ACLU om precies te achterhalen wat hun rechten zijn en wat ze kunnen doen als zij vinden dat hun rechten zijn geschonden.

Ondertussen heeft McDowell aan TODAY Ouders verteld dat ze haar eigen zoon zal blijven aanmoedigen zijn overtuigingen te volgen. “Ik denk aan alle kinderen op school die misschien hun onafhankelijkheid hebben belemmerd,” zei ze. “Wat heeft de VS in termen van toekomstpotentieel gekost?”

“Onze leraren moeten onafhankelijk denken cultiveren, niet uitroeien”, zei McDowell. “Denkers zonder plafonds veranderen de wereld, ik zal legaal vechten met al mijn macht om ervoor te zorgen dat niet alleen hij, maar elk kind in dit district, gerechtigd is zijn grondwettelijke rechten vreedzaam uit te oefenen zonder berisping.”