Jongen geboren zonder armen, benen inspireert: ‘Hij doet alles wat een ander kind doet’

Soms herkent een moeder gewoon haar kind, zelfs als de twee elkaar nooit hebben ontmoet.

Zo voelde Devon Toomey zich in 2009 toen ze een foto zag op een website voor een internationaal adoptiebureau voor kinderen met speciale behoeften.

“Ik was zo vaak op de site geweest en heb zoveel kinderen gezien. En je bent ontroerd als je ze allemaal ziet, “zegt ze. Maar ze had zich nooit gedwongen om het bureau over iemand te e-mailen totdat ze één baby zag geboren zonder armen en benen. 

Bowen Toomey on the first day of kindergarten last month
Bowen Toomey op de eerste dag van de kleuterschool vorige maandVandaag

“De minuut dat ik hem zag, wist ik dat hij onze zoon was. Er was gewoon iets dat met me sprak, “zegt ze.

Vandaag, bijna vier jaar later, is die jongen een 5-jarige genaamd Bowen Toomey, een bloeiende kindergartner met twee oudere broers die leven in Eagle, Idaho. Hij gaat graag naar school, springt op trampolines, leest boeken en houdt zijn broers en zussen Heath, 8 en Brooks bij, ook 5.

Maar zijn fysieke beperking betekent dat hij bepaalde aanpassingen moet aanbrengen: waar andere kinderen hun handen gebruiken om dingen aan te pakken, gebruikt Bowen soms zijn mond of een speciale band die hij draagt ​​waarmee hij dingen als een lepel kan gebruiken.

Bowen doing what he loves most: swimming
Bowen zweeft terwijl zijn vader toekijktVandaag

“Hij doet alles wat een ander kind doet, hij vindt gewoon zijn weg om het te doen. Dus als ze op hun skateboard rijden, berijdt hij zijn skateboard. Hij weet al hoe hij erop moet komen en duwt zichzelf de oprit af, ‘zegt zijn moeder.

Bowen houdt vooral van zwemmen en kan nu zelfstandig duiken en zwemmen, terwijl hij door het zwembad reist door een reeks looprollen. “Ik denk dat hij het zo leuk vindt omdat het water de enige plek is waar hij echt geen beperkingen heeft,” voegt Toomey toe.

Bowen underwater
Bowen onder waterVandaag

Een voormalig leraar voor speciaal onderwijs, Toomey en haar man, Jeremy, wisten dat ze wilden adopteren. Negen maanden nadat ze Bowen op de website van een Servisch weeshuis had ontdekt, ging het hele gezin naar Belgrado om hun 18 maanden oude toevoeging mee naar huis te nemen. 

Bowen naar huis: bekijk de video van NBTV-aangesloten KTVB  

Hoewel Bowen goed was opgevangen in het weeshuis, was het duidelijk dat hij niet veel aandacht kreeg. “Ze wisten niet hoe ze hem moesten helpen, dus legde hij het grootste deel gewoon in zijn wieg,” zegt Toomey.

Devon Toomey with her son, Bowen
Devon Toomey met haar zoon, BowenVandaag

De jongen reageerde op zijn nieuwe familie op een manier die iedereen verbaasde. “Vanaf het moment dat we hem zagen, straalde hij gewoon vreugde uit en dat raakte echt ons hart,” zegt ze.

Thuis in de Verenigde Staten, werd die vreugde snel getemperd door een reeks uitdagingen die voortvloeiden uit de fysieke beperkingen van Bowen en het gebrek aan zorg dat hij eerder in het leven had gekregen.

Bowen, at his Serbian orphanage
Bowen, in zijn Servische weeshuisVandaag

“Hij was 18 maanden oud, maar hij kon niets doen. Hij kon niet omrollen. Hij kon niet praten. Hij kon zelfs geen voedsel kauwen omdat hij zo werd verwaarloosd in het weeshuis, “zegt Toomey.

Omdat zijn vorige maaltijden alleen uit hete bouillon en verwaterde havermout bestond, wist Bowen niet hoe hij zijn mond moest gebruiken; het kostte hem bijna een jaar om te leren kauwen. Maar door therapie en geduld toonde hij sneller vooruitgang op andere gebieden en kon hij snel rechtop gaan zitten en alleen rondlopen.

Bowen drawing
Bowen-tekeningVandaag

Bowen heeft sindsdien met fysiotherapeuten gewerkt aan het leren omgaan met een rolstoel en protheses, wat niet altijd een comfortabele ervaring is. “Het is niet hetzelfde als wanneer iemand ledematen had verwijderd tijdens een operatie,” legt Toomey uit. “Als je als geamputeerde wordt geboren, weten je spieren niet hoe ze moeten lopen.”

Hoewel hij de protheses nu niet leuk vindt, laten zijn ouders hem oefenen om zijn lichaam eraan te laten wennen, wil hij ze in de toekomst vaker gebruiken.

Bowen with his prosthetics
Vandaag

Op school gebruikt Bowen een gemotoriseerde stoel die hij zelf bedient. Hij is een paar weken geleden begonnen met de kleuterklas in een regulier klaslokaal.

“Hij leest op het eerste niveau. De andere dag telde hij tot 280. Het enige waar hij mee worstelt is conversationele spraak, maar zijn begrip is geweldig, “zegt zijn moeder.

Thuis verliest Bowen het zonder enige hulp, hoewel hij soms een hand krijgt van zijn beschermende grote broer, Heath.

“Soms staren mensen hem aan, en mensen hebben hem raar genoemd”, zegt de 8-jarige, die niet bang is om de hoonlachers te confronteren. “Soms leg ik uit hoe Bowen werd geboren en dat hij veel dingen kan doen die we kunnen.”

De only time so far this year that he got to ride the bus. We live on a dead end so they are trying to work out logistics right now for turning the b...
Bowen poseert met zijn oudere broer, Heath, 8, voordat hij naar school gaat.Vandaag

Toomey geeft toe dat het moeilijk is om de gemene opmerkingen te horen of onbeleefde blikken te verduren. “Ik zal niet liegen en zeggen dat het altijd gemakkelijk is, maar we proberen alles met gratie en zelfs humor aan te pakken”, zegt ze.

Maar voor elke gemene opmerking zijn er nog meer opmerkingen van vreemden die Bowen’s glimlach opmerken en de pure vreugde die hij uitstraalt.

Jeremy
Jeremy Toomey en zijn zoon, BowenVandaag

“Alle spullen die hij dagelijks tegenkomt, zelfs als hij gewoon de trap op en af ​​gaat, doet hij het gewoon allemaal met doorzettingsvermogen en plezier”, zegt Toomey. “En hij doet het allemaal met zoveel vreugde en gemak dat ik dagelijks vergeet dat hij zelfs een handicap heeft.

‘Hij laat het niet eens lijken alsof het een strijd voor hem is. Het blaast ons gewoon weg. “

Volg de schrijver Eun Kyung Kim van TODAY.com op Google+ of Twitter.