Is ‘Glee’ te racy voor jonge tieners?

“OK,” ging de e-mail die onlangs onder ouders circuleerde op een basisschool in New York City. “Is ‘iedereen’ in de vijfde klas ECHT kijkend naar ‘Glee’?”

Er volgde een discussie: “Glee” of niet “Glee”?

Het ging niet om de kwaliteit van de immens populaire Fox-serie over een middelbare schoolclub, die in het eerste seizoen een Golden Globe won, zijn cast in het Witte Huis zag optreden, een nationale concerttournee lanceerde en, om het veel te horen vertellen, het benaderen van de status van een mini-popcultuurfenomeen.

De vraag is veeleer: is “Glee” gewoon te rationeel voor de tweens die ervan houden?

Het is een dilemma, en niet alleen omdat het moeilijk is om met je nageslacht te vechten. “Glee”, waar kinderen dol op zijn voor hun aanstekelijke muzikale nummers – een paar critici noemen ze overgeproduceerd of slordig met de lip synchroon, maar laten we niet chagrijnig zijn, want “Glee” is de antithese van Grump – heeft een vrolijke, inclusieve boodschap dat herinnert aan de films “High School Musical”.

Maar dit is geen ‘High School Musical’. Want waar die Disney-films met roze wang nauwelijks een kus op de lippen bevatten, heeft ‘Glee’ seks. En tienerzwangerschap. Het pakt kwesties van homoseksualiteit aan en verliest iemands maagdelijkheid, en een scène toonde een karakter, nou ja, ejaculeren in een bubbelbad.

Dus wat is een ouder van een tween “gleek” – zoals fans zichzelf noemen – om te doen?

Voor Scott Bienstock is het antwoord om zijn hand zenuwachtig op de pauzeknop te houden, ooit in de aanslag om zijn 9-jarige dochter en 13-jarige zoon te vragen hun ogen te sluiten.

“Het is vrij ongemakkelijk”, zegt Bienstock, een vertegenwoordiger in New York. Die hot tub-scène heeft hem bijzonder zenuwachtig gemaakt en hij denkt dat sommige nummers een beetje provocerend kunnen zijn. Maar zijn kinderen en zijn vrouw, Ruth, houden zoveel van de show dat hij het gevecht in feite heeft opgegeven.

“Ze kijken er elke week naar uit”, zegt hij. “Ik voel me alsof ik een preutje ben.”

Trouwens, laten we eerlijk zijn – het is moeilijk om de show niet leuk te vinden. Het zou moeilijk zijn, zelfs als je niet zou genieten van de liederen uitgevoerd door de charismatische jonge cast, geleid door Matthew Morrison en Lea Michele, die beiden hun tanden op Broadway hebben geknipt. Of de geintjes van de hilarisch smerige coach Sue Sylvester, tot het uiterste gespeeld door veteraan-komische actrice Jane Lynch.

Omdat in een tijd waarin de lelijkheid van pesten op school in het nieuws is, met tragische verhalen over kinderen die het slachtoffer zijn omdat ze anders zijn, deze show predikt dat het OK is om nerdy te zijn op de middelbare school.

Of hou van Broadway show deuntjes in plaats van voetbal op de middelbare school. Of om homo te zijn op de middelbare school – een verhaallijn bestaat uit een homoseksuele student, Kurt, die Broadway-songliederen zoals “Rose’s Turn” van “Gypsy” zingt en naar zijn vader komt nadat hij het hele voetbalteam de “Single Ladies” van Beyonce heeft laten uitvoeren ” op het veld. (Lang verhaal.)

“Ik wou dat ik deze show had gehad toen ik op de middelbare school zat”, zegt Mandy Berger (28), een Londenaar die verslaafd is aan “Glee” in haar thuisland, waar de show bovenaan staat in alle Amerikaanse series, volgens Fox.

“Ik was een nerd – ik werd zo erg gepest,” zegt Berger. “Het is zo mooi om een ​​show te zien die de juiste boodschap voor kinderen verspreidt, dat ongeacht de grootte of vorm die je bent, je geaccepteerd kunt worden.”

Morrison, die de goochelclubadviseur Will Schuester speelt, zegt dat toen de show begon, hij dacht dat het gericht was op de demografie van de “High School Musical”. Het was prachtig om te zien hoe breder de aantrekkingskracht is geweest, zegt hij.

“Het is gestoord”, zegt de 31-jarige acteur, die in theatrale hits als “Hairspray”, “South Pacific” en “Light in the Piazza” verscheen, maar tot nu toe nog nooit had meegemaakt hoe het is om door een straat te lopen en wordt “elke drie voet” herkend.

Ouders en kinderen komen vooral altijd op hem af, zegt hij. Waaronder enkele beroemde.

“Ik was bij het diner op het diner in het Witte Huis en Katie Couric kwam naar me toe,” zegt hij, een zin die je een idee geeft van hoe zijn leven is geweest sinds “Glee” in de wacht ging. ‘Ze zei: dank je – omdat dinsdagavond de enige avond was dat zij en haar dochter samen konden zitten om iets te bekijken.’

Dus hoe zit het met de, ahem, racier momenten van de show? Zoals de recente aflevering gewijd aan Madonna, waarin een montage op “Like a Virgin” liet zien dat drie koppels beginnen aan seksuele intermezzo’s waarin een persoon op het punt stond de maagdelijkheid te verliezen?

“We leven niet in de jaren 50,” zegt Morrison. “Kinderen weten over seks, het is daarbuiten, bij sommige kinderen gaat het boven hun hoofd, maar als er vragen naar boven komen, denk ik dat we kinderen een mogelijkheid kunnen bieden om een ​​dialoog met hun ouders te beginnen.” Sterker nog, hij zegt: “Glee” kan een opvoedingsinstrument zijn.

Dat is waar Jonathan Smith het voor gebruikt. Hij was een van de ouders van de Hunter School Elementary School in New York en nam deel aan de recente e-mailbespreking over de vraag of ‘Glee’ geschikt was voor de vijfde klassers.

“Mijn reactie was, we gebruiken het als een gelegenheid om de problemen te bespreken terwijl ze opkomen”, zegt Smith, wiens zonen 11 en 14 zijn. “Met onze jongens is het soms moeilijk om een ​​discussie te beginnen over een onderwerp als seks of drugs gebruik, of andere potentieel icky dingen. Het is leuk als het organisch opkomt. “

De zonen van Smith waren grote fans van ‘High School Musical’, zegt hij, maar zijn er snel uit gegroeid. “‘Glee’ heeft betere personages en meer conflicten ‘, zegt hij. “Het leven is rommelig en ik vind het leuk dat ze op een rommelige manier in een paar echte problemen terechtkomen.”

Onbeschermde seks, bijvoorbeeld. Een paar ouders melden dat ze de onaangename ervaring van hun tweens hebben gehad om precies te vragen hoe iemand zwanger kan worden in een bubbelbad.

Maar zowel Smith als Bienstock wijzen op het educatieve potentieel in de verhaallijn van Quinn, de blonde, mooie, populaire cheerleader die wordt opgepakt, besluit haar baby te dragen en door haar vader uit haar huis wordt gegooid..

“We hebben uitvoerig gesproken over de gevolgen van de zwangerschap in de tienerleeftijd,” zegt Bienstock, “en de aflevering waarin Quinns vader haar het huis uit trapte.In de eerste plaats is het, hoewel ik problemen heb met de show, wel een aantal problemen die we praten over en op die manier is het een positieve ervaring. “

Zal de show nog scherper worden? Uitvoerende producent Brad Falchuk zegt nee.

“Die hottub-scène en de Madonna-episode – die net zo scherp is als het wordt,” belooft Falchuk, die samen met Ryan Murphy de show heeft gemaakt.

Falchuk zegt dat hij in “Glee” was gekomen om iets te maken dat zijn schoonzus in Syracuse, N.Y., samen met haar 14-jarige dochter kon bekijken – “en zich niet onaardig voelen.”

“Maar we wisten niet dat 9-jarigen het zo leuk zouden vinden,” erkent hij. “We wisten niet dat de geriatric set het ook leuk zou vinden, ik wou dat we wisten hoe we het deden.”

Falchuk zegt dat de show geen boze telefoontjes of brieven heeft ontvangen over de inhoud ervan. De Parents Television Council beveelt de show echter alleen aan voor kijkers boven de 16 jaar.

Falchuk zegt dat het verleidelijk is geworden om scherper te worden, maar de producenten houden ouders in het achterhoofd.

“We hebben momenten gehad tijdens scriptbijeenkomsten waarin we zeggen:” Dat is echt grappig, maar weet je? Dat is meer dan we mensen hebben verteld dat we ze zouden geven “, zegt hij..

Waar het op neerkomt, zegt hij: “We willen mensen iets bieden dat ze veilig kunnen bekijken met hun kinderen. Geniet ervan! We hebben je rug.”