Hoe u op 11 september met uw kinderen kunt praten: een gids voor elke leeftijd

Mijn dochter is net 8 geworden en lange tijd probeerde ik 11 september te behandelen zoals elke andere dag. Ik weet echter niet of dat echt mogelijk is. Als ouders zouden wij degenen moeten zijn die beslissen wanneer en hoe onze kinderen over 9/11 leren, maar het feit is dat zelfs jonge kinderen erover kunnen horen, ongeacht hoe hard we ze proberen te beschermen.

Wanneer je met kinderen praat over een tragische gebeurtenis, wil je een manier vinden om hen te informeren zonder ze uit te schakelen. We praatten met dr. Lori Walsh, een in New York gevestigde erkende klinisch psycholoog en moeder van drie die gespecialiseerd is in ouderschap en angst, die haar tips voor het praten met je kinderen over 9/11 op elke leeftijd deelde.

kleuters
Ontdek wat ze weten
. “Ik raad altijd aan te vragen wat ze het eerst weten, ongeacht de leeftijd”, zegt Walsh. “Begin met,” Heb je gehoord van 9/11? ” Dat geeft je een geweldig startpunt. “

Verhelder eventuele misvattingen. Hoewel we hopen dat de meeste jonge kinderen gelukzalig onwetend zijn over de aanslagen, zul je misschien verrast zijn door wat ze hebben opgedaan. “Ze nemen kleine stukjes informatie op en maken daarna gekke verhalen omdat hun 4-jarige hersenen er niets van snappen”, legt Walsh uit. Het is belangrijk om eventuele mispercepties te corrigeren.

Houd het simpel en bondig. Het is niet nodig om de verschrikkingen van de dag in te gaan. Deel gewoon de basis: “9/11 is een dag waarop vliegtuigen neerstorten in deze werkelijk hoge gebouwen die de Twin Towers worden genoemd” en dan hun vragen eenvoudig beantwoorden. “Ze hoeven geen afbeeldingen of video’s te zien en ze hebben de details niet nodig”, zegt Walsh. “Vertel niet hoeveel mensen zijn gestorven, of dat mensen uit de ramen sprongen.”

Zorg dat ze zich veilig voelen. Wat u ook zegt, eindig met de boodschap dat zij zich geen zorgen hoeven te maken, zelfs als u als volwassene weet dat dit niet noodzakelijk waar is. “Je wilt dat ze voelen dat hun kleine wereld nog steeds veilig is,” zegt Walsh. “Vertel hen, ‘Er waren op die dag zoveel dappere mensen, brandweermannen, politieagenten en gewone mensen, die gingen helpen.’ Herinner hen eraan dat ‘Mama en papa zijn hier om je te beschermen’ en dat veel mensen eraan werken om ervoor te zorgen dat zoiets nooit meer gebeurt. ‘

Elementaire schoolers
Nogmaals, zoek uit wat ze weten en corrigeer eventuele mispercepties. Kinderen van schoolgaande leeftijd hebben ongetwijfeld gehoord van 9/11 van hun vrienden, in de klas en op tv. Maar het is nog steeds belangrijk om precies te weten wat ze weten voordat je begint te praten.

Houd het concreet. Nu ze ouder zijn, kun je meer informatie en een beetje context delen, maar ze zijn nog te jong om de grote afbeelding te begrijpen. “Raak niet in de politiek en de War on Terror”, zegt Walsh. “Basisschoolkinderen hebben geen abstract denken, ze kunnen verschillende gezichtspunten niet verwerken.” Blijf bij de feiten. “Deze mannen hebben mensen misleid en de vliegtuigen gekaapt. Daarom moeten we al die veiligheid doornemen als we vlieg.’ Verbind het met hun wereld. “
 
Vraag hen wat zij denken. Ze zijn oud genoeg om hun gevoelens over wat er is gebeurd te delen. “Als ze zeggen dat ze zich verdrietig of bang voelen, kun je toegeven dat je hetzelfde voelt,” zegt Walsh. “Herinner hen eraan dat iedereen hard werkt om ons veilig te houden. Geef ze coping-vaardigheden.”

Middelbare en middelbare scholieren
Een gesprek beginnen. Op dit moment hoef je niet langer op de feiten te leunen. Kinderen ontwikkelen hun eigen gedachten en meningen over wat er is gebeurd. “Ze zijn in staat tot genuanceerde gesprekken”, zegt Walsh. “Ze kunnen heel erg rechts of links van je eigen gedachten zijn, maar horen ze en praten dan.”

Beperk blootstelling aan grafische afbeeldingen en video’s
. Mensen van alle leeftijden worden gestoord door de video waarin de Twin Towers vallen. En hoewel er zeker geen reden is om dat aan kleuters of basisschoolers te laten zien, zullen oudere kinderen ongetwijfeld nieuwsgierig zijn om te zien wat er is gebeurd. “Probeer zoveel mogelijk om ze weg te sturen van sensationele berichtgeving”, zegt Walsh. “Zoek enkele smaakvolle afbeeldingen die niet uitbuitend of overdreven grafisch zijn.”

Houd het temperament van je kind in het achterhoofd. Sommige volwassenen behandelen dingen beter dan anderen, en dat is dubbel zo groot voor kinderen. “Als je een kind hebt dat erg gevoelig is en zich altijd het slechtste scenario voorstelt, moet je dat respecteren”, zegt Walsh. Maar zelfs als je tiener radeloos wordt, bedenk dan dat kinderen opmerkelijk veerkrachtig zijn. “Geef het een dag of twee en ze zullen opnieuw worden ondergedompeld in hun eigen drama, wat ontwikkelingsgericht is.”

Model positief gedrag.
Ga niet zitten kijken naar de 24-uursberichtgeving van het jubileum. Het is niet gezond voor jou en zeker niet voor je kinderen. “Het is een goed bericht voor je kind om te zien dat je de tv uitzet”, zegt Walsh. “Deze dingen worden verslavend. Het is gezond om te zeggen:” Ik heb er genoeg van. “

Een versie van dit verhaal verscheen oorspronkelijk op iVillage.