Hoe ‘sextortion’ één gezin heeft vernietigd – en hoe je je kinderen kunt beschermen

Dit artikel behandelt het probleem van zelfmoord. Als u op zoek bent naar hulp, bel dan naar de Nationale Suicide Prevention-hotline op 1-800-273-8255.

Het begon onschuldig genoeg.

Jake Darren Curtis was bezig zijn universitaire opleiding af te ronden en zich klaar te maken om de wijdere wereld te verkennen. De inwoner van Utah ontmoette wat hij dacht dat een mooi meisje online was. Ze praatten. Ze vroeg om een ​​naaktfoto. Hij heeft haar een gestuurd.

En toen begon zijn nachtmerrie.

Hoe online ‘sextortion’ een jongeman tot zelfmoord dreef

Feb.08.201811:37

De persoon met wie hij aan het chatten was, dreigde zijn naakte foto te delen met de Facebook-vrienden van Curtis en met zijn werkgever, tenzij Curtis geld stuurde. Met behulp van de Kik Messenger belooft de chanteur de foto te wissen, tenzij Curtis meer contant geld overhandigt. Uiteindelijk besefte Curtis dat de eisen nooit zouden ophouden. In een laatste uitwisseling vertelde Curtis zijn afperser, die op de Filippijnen was, zo bleek, dat hij droog was opgeblazen en geen geld meer had om te geven.

Jake Darren Curtis
Jake Darren Curtis

Op 30 oktober 2015 heeft Jake zichzelf gedood met een familie jachtgeweer.

“Ik wil anderen waarschuwen en zoveel mogelijk mensen waarschuwen over het kwaad van het internet en met vreemden praten”, vertelde zijn moeder, Cindy George, aan Megyn Kelly VANDAAG. “Mijn hart breekt voor wat hij meemaakte, en deze verwoesting om hem te verliezen en hoe het de rest van mijn familie beïnvloedde.”

George verwijt de politie dat ze niet genoeg heeft gedaan om de zaak te vervolgen. “Dit gebeurt overal en niemand doet iets. Mijn zoon deed er toe, mijn zoon was een goede jongen en iemand had genoeg moeten geven om iets te doen,” zei ze..

Robert Dekker, van het Sheriff’s Office van Millard County, zei dat de ordehandhavers deden wat ze konden, terwijl ze een duister, amorf doel achtervolgden en geconfronteerd werden met een gebrek aan medewerking van de Filippijnen.

Cindy Butler George

“Ik denk dat we alles hebben gedaan wat we konden voor een zelfmoordonderzoek,” zei Dekker. “Hij viel in deze valstrik, dat zijn er zoveel, zo veel doen.”

Hij voegde eraan toe: “We voelden ons alsof we een doodlopende weg hadden geslagen, en voor de zelfmoord dat we alles hadden bewezen wat we moesten bewijzen. Dat het een zelfmoord was, hij nam zijn eigen leven, een treurig verhaal zoals dat is Hij werd gechanteerd. ‘

Ouders van slachtoffer van online geslepen slachtoffers: waarom kunnen chantagemensen niet worden achtervolgd??

Feb.08.201807:32

NBC News richtte zich tot Kik en het bedrijf had dit te zeggen: “We nemen online veiligheid heel serieus en we zijn voortdurend bezig met het beoordelen en verbeteren van onze maatregelen voor vertrouwen en veiligheid.”

De verklaring ging verder om te zeggen dat gebruikers de optie hebben om andere gebruikers te blokkeren en Kik verwijdert gebruikers als ze de gedragsnormen schenden. Ze zeggen dat ze ook volwassenen en tieners proberen voor te lichten over de uitdagingen van het online landschap van vandaag.

De dreiging van sextortion

Angela Reynolds dochter Ashley was in 2009 eerstejaarsstudent op de middelbare school, toen een vreemde die zichzelf “Captain Obvious” noemde, met een profiel waardoor het leek alsof hij een tiener was, haar een bericht stuurde via sociale media. Hij beweerde naaktfoto’s van haar te hebben.

Ashley negeerde hem eerst, maar hij werd indringender en dreigde haar vrienden de foto’s te laten zien. Ashley had nog nooit naaktfoto’s van zichzelf naar iemand gestuurd, maar de tiener in Glendale, Arizona, begon zich zorgen te maken dat ‘Captain Obvious’ op de een of andere manier via haar webcam toegang had gekregen tot foto’s van haar die in haar kamer veranderde. Ze gaf uiteindelijk toe.

“Hij wilde zeven foto’s van me en zei dat zodra ik hem zijn verzoek had gedaan, hij me met rust zou laten”, schreef Ashley in een getuigenis van Thorn, een organisatie die kinderen online beschermt. “Omdat ik op dat moment zo naïef was, gaf ik me over en deed wat ik moest doen om nooit meer van deze jongen te horen.”

Ashley Reynolds, pictured on the right with her best friend, was just a freshman in high school when she was attacked online by a stranger claiming to have nude pictures of her.
Ashley Reynolds, rechts afgebeeld met haar beste vriend, was op de middelbare school gewoon eerstejaars toen ze online werd aangevallen door een vreemdeling die beweerde naaktfoto’s van haar te hebben.De familie Reynolds

Maar dat was niet het einde ervan. “Ik nam elke avond foto’s voor hem, het was mijn nieuwe gewoonte.” Wat begon met zeven foto’s veranderde in een lijst met meer dan 60 foto’s. “Elke avond schreef Ashley. “Deze foto’s werden gecategoriseerd. Verschillende poses, verschillende posities, verschillende dingen die hij wilde dat ik mezelf zou aandoen. Mijn onschuld was volledig van mij gestolen Mijn waardigheid, elk beetje respect dat ik voor mezelf had Ik voelde me walgelijk en beschaamd.”

Maanden gingen voorbij, maar toen controleerden Ashley’s ouders haar MySpace-account en beseften ze wat er met hun dochter gebeurde. Ze confronteerden haar en begonnen hulp te zoeken bij het National Center for Missing and Exploited Children en de FBI. Hoewel “Captain Obvious” Ashley bleef lastigvallen en naaktfoto’s van haar naar haar vrienden stuurde, ving de FBI uiteindelijk Lucas Michael Chansler, ook bekend als “Captain Obvious,” in 2010. Hij was een 27-jarige man in Florida die deed hetzelfde met honderden andere meisjes en had er meer dan 80.000 foto’s van op zijn computer. Hij werd veroordeeld tot 105 jaar gevangenisstraf.

Er is een naam voor zijn misdaad: sextortion. Vanwege de schaamte en angst die gepaard gaan met het misbruik, blijft het vaak geheim. Slachtoffers, bang voor vernedering of lichamelijk letsel, lijden in stilte en nemen soms zelfmoord of zelfs zelfmoord. Tienermeisjes zijn het meest voorkomende doelwit van sextortion, volgens het National Center for Missing and Exploited Children.

Hoe kinderen te beschermen

Thorn, mede opgericht door Ashton Kutcher en Demi Moore, werkt om kinderen en tieners te helpen die intieme of expliciete foto’s van zichzelf sturen naar iemand anders – of ze nu een peer kennen of iemand die ze online hebben ontmoet – die vervolgens de foto’s gebruikt om chanteer ze om te voldoen aan de eisen, meestal voor extra naaktfoto’s. Daders kunnen bedreigingen aangaan om de foto’s te verspreiden of om slachtoffers of hun families fysiek te schaden als ze niet meewerken. Thorn heeft onlangs een nieuwe campagne gelanceerd om kinderen voor te lichten over sextortion en hen in staat te stellen het te bestrijden.

Hoe kunnen ouders hun kinderen beschermen tegen het slachtoffer zijn van dit soort online seksuele uitbuiting? Thorn CEO Julie Cordua zei dat het gevaar begint wanneer kinderen toegang krijgen tot een elektronisch apparaat met een camera – of het nu een smartphone, een tablet of een computer is – en elke vorm van sociale media, inclusief online gamingplatforms en YouTube naast de gebruikelijke verdachten zoals Snapchat of Instagram.

Zodra uw kind online is of een apparaat in de hand heeft, zijn er zes dingen die experts zeggen dat u moet doen om hen te beschermen:

1. Denk na over hoe en waar uw kind online zal komen.

“Het is één ding voor een kind om toegang te hebben tot een apparaat zoals een computer in de woonkamer, een andere om daadwerkelijk een apparaat in handen te houden,” zei Cordua. Kinderen die achter gesloten deuren online zijn, zijn mogelijk kwetsbaarder dan mensen die op computers spelen in drukbezochte gebieden van het huis waar meer ogen hun schermen kunnen zien, zei ze..

Mis nooit meer een verhaal over het ouderschap met de TODAY Ouders-nieuwsbrief! Registreer hier.

2. Stel minimumleeftijdlimieten vast.

Sue Scheff, auteur van het nieuwe boek “Shame Nation: The Global Epidemic of Online Hate,” vertelde TODAY Ouders dat zij van mening is dat om hun kinderen te beschermen tegen sextortion en andere vormen van uitbuiting, ouders de leeftijd moeten heroverwegen waarop zij kinderen toestaan begin met het gebruiken van sociale media.

“Wat ik opmerkte in mijn onderzoek was dat slachtoffers jonger en jonger worden omdat ouders leeftijdsbeperkingen en aanbevelingen van sites negeren, en kinderen manieren vinden om op platforms te komen voor de vereiste leeftijd,” zei Scheff. “Veel ouders of kinderen denken misschien dat ze klaar zijn voor sociale media – maar het zijn de anderen op de weg, de sociale snelweg bij wijze van spreken, waarvan we ons bewust moeten zijn.”

3. Leid jezelf op hoe je een goede digitale ouder kunt zijn.

Cordua stelde voor om de Family Online Safety Institute (FOSI) -website te raadplegen voor advies over hoe je een goede digitale ouder kunt zijn, inclusief frequente korte gesprekken met kinderen over wat ze online zien en horen, al vanaf de leeftijd van 5 of 6 beginnen en doorgaan gedurende de kindertijd en adolescentie.

“Je moet een gesprek en een overeenkomst hebben over het juiste soort online gedrag – niet slechts één keer, maar misschien elke week of elke maand. Praat over wat er gebeurt in de apps die ze gebruiken en stel een verwachting in die je kunt hebben toegang tot hun apparaat, “zei Cordua. Dit houdt expliciet in dat kinderen expliciet worden verteld om nooit naakt of intieme foto’s van zichzelf of anderen met iemand te delen, zelfs niet met leeftijdsgenoten die ze kennen en vertrouwen.

4. Wees op de hoogte van sociale media en apparaten.

“Ik was betrokken bij Ashley, en ik weet dat dat is waarom ik erachter ben gekomen wat er aan de hand was,” vertelde Angela Reynolds aan TODAY Parents. “Maar de webcam is waar ik nu van weet dat ik toen nog niet wist, ik wist niet zoveel over dat apparaat, ik liet het toe en ik wou dat ik het niet had gedaan!”

Reynolds zei dat ze nu andere ouders aanspoort om alles te weten wat ze kunnen over de sociale media die hun kinderen gebruiken. “Ik zou hen adviseren om alle wachtwoorden te kennen en dagelijks hun rekeningen te controleren. ze zei. “Begrijp hoe sociale media werken, de ins en outs, wees betrokken bij uw kind en ken uw kind.”

SEXTORTION problem in America
Met dank aan Thorn

5. Heb ongemakkelijke gesprekken.

Cordua zei ook dat het van cruciaal belang is voor ouders om een ​​veilige ruimte te creëren voor ongemakkelijke gesprekken in het geval hun kinderen er een nodig hebben. “Een kind zal het je niet vertellen als er iets ergs gebeurt als je bang bent hoe je zult reageren”, zei ze.

Scheff stemde toe. “Het is belangrijk voor kinderen om te weten of ze zich ongemakkelijk online voelen – of zich ooit bang voelen, ze kunnen klikken en dat vertellen,” zei ze. “Open communicatielijnen helpen Kinderen moeten weten dat je hen niet de schuld geeft, veroordeel ze niet of neem hun technologie niet mee Ze hebben jou nodig Consistente offline gesprekken over online leven kunnen een brug van vertrouwen bouwen, zodat ze naar je toe komen als ze worden benaderd door cyber-engerds. “

We kozen ervoor om dit proactief in ons eigen huis aan te pakken. Toen we ons oudste kind zijn eerste smartphone gaven, zeiden we hem maar één ding: “Stuur nooit iemand een naaktfoto van jezelf, accepteer nooit naaktfoto’s van iemand anders en stuur nooit iemand naaktfoto’s van iemand anders.”

Mijn zoon zat toen in de vijfde klas en hij keek naar mij en mijn man alsof we ons verstand verloren hadden.

Hoewel we wisten dat er andere grenzen en richtlijnen zouden zijn rond zijn gebruik van de iPhone, was die ene regel degene die we voor altijd in zijn hoofd wilden steken.

6. Als het uw kind overkomt, weet dan dat u het samen zult uitzoeken.

Als je vermoedt dat je kind het slachtoffer is geworden van sextortion, zei Cordua dat je als eerste moet ademen. “Zeg,” Ik ben hier voor jou, en we gaan je helpen en samen dit uitzoeken, “zei ze. Cordua zei dat het belangrijk is om te beoordelen hoe het gebeurde: kent uw kind de persoon die zijn of haar foto heeft? Heeft hij of zij de persoon online ontmoet? Is het iemand die naar dezelfde school gaat? “Spreken met een advocaat is belangrijk, omdat de situatie erg snel ingewikkeld wordt,” zei ze.

“Je moet weten dat we te maken hebben met kinderen die volwassen zijn in hun seksualiteit met een elektronisch apparaat in hun handen,” zei Cordua. “We hebben dit nooit onder ogen gezien. Totdat de wetten, het ouderschap en het onderwijs de technologie kunnen inhalen, moeten ouders de stabiele stem zijn en helpen navigeren.”

7. Als het u overkomt, onderneem onmiddellijk actie.

Stop alle communicatie met de criminelen. Leg vast wat u uit de communicatie kunt halen. Wis uw accounts onmiddellijk. Meld eventuele problemen / schendingen aan aanbieders van sociale media, zoals Facebook. Houd bewijs van alle communicatie met de criminelen. En neem onmiddellijk contact op met de politie.

Ga voor meer informatie over sextortion en digitaal ouderschap naar Thorn op internet of op Facebook.

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd op 12 oktober 2017 en bijgewerkt op 7 februari 2018.