Hoe met kinderen te praten over zelfmoord: een gids voor leeftijd en leeftijd

Dit verhaal bespreekt zelfmoord. Als jij of iemand die je kent het risico loopt zelfmoord te plegen, bel dan de Amerikaanse National Suicide Prevention Lifeline op 800-273-8255, sms TALK naar 741741 of ga naar SpeakingOfSuicide.com/resources voor meer informatiebronnen.

Met de zeer populaire sterfgevallen van Kate Spade en Anthony Bourdain lijkt het onvermijdelijk dat kinderen het woord zelfmoord horen. Terwijl ouders misschien op hun hoede zijn om met hun kinderen te praten over geestelijke gezondheid en zelfmoord, zeggen experts dat het belangrijk is. Dood door zelfmoord is sinds 1999 elk jaar toegenomen in de leeftijd van 10 tot 74. Praten over het maakt een enorm verschil.

“Het kan een lange weg gaan om je gesteund door andere mensen te voelen,” vertelde Thea Gallagher, kliniek directeur van het Centrum voor Behandeling en Studie van Angst in de Perelman School of Medicine aan de Universiteit van Pennsylvania, VANDAAG.

ernstig talk, mother, parent, child
Getty Images voorraad

Bovendien moedigt het bespreken van zelfmoord het niet aan.

“Je kunt niet zelfmoord plegen door erover te praten of ernaar te vragen,” zei Gallagher.

Hoe ouders zelfmoord aanpakken met hun kinderen varieert per leeftijd. De American Academy of Pediatrics en de American Psychiatric Association bevelen aan dat ouders niet over tragedies praten totdat kinderen 8 jaar oud zijn.

“Als dit je kinderen niet raakt, hoef je het niet aan te pakken,” vertelde Dr. Deborah Gilboa, een opvoedingsdeskundige, VANDAAG. “Als je denkt dat ze erover zullen horen – zelfs met de jongste kinderen – dan moet je erover praten.”

Ouders moeten dit gesprek niet vermijden, alleen omdat het moeilijk is.

“Het is ongelooflijk belangrijk vanwege het stigma rond geestelijke gezondheid; het is een reden waarom mensen geven om geen hulp te krijgen, “zei ze.

Kleuterklas: blijf bij de basis.

Als een jong kind naar zelfmoord vraagt, raadt Gilboa het aan om het simpel te houden.

“Je zou kunnen zeggen:” Deze persoon stierf en het is echt triest, “zei ze. “Ze hadden een slechte ziekte en het duurde gewoon.” Precies zoals je met je kinderen zou praten als iemand kanker had. “

Gallagher is het ermee eens dat het geven van basisprincipes voor kinderen het beste werkt.

“Volg de leiding van het kind,” zei ze. “Spoor waar ze ontwikkelings- en cognitief zijn.”

Leeftijden 7 tot 10: geef korte, waarachtige antwoorden.

Van 7 tot 10 is het nog steeds belangrijk voor ouders om te benadrukken dat de dood triest is en dat de persoon aan een ziekte is overleden.

“Met een eng onderwerp zullen we korte waarachtige antwoorden geven en kijken of het kind vervolgvragen stelt,” zei Gilboa.

Gilboa zegt dat het de voorkeur heeft dat kinderen het gesprek begeleiden bij hun vragen. Op die manier geven ouders niet te veel informatie die kinderen misschien niet willen.

“Dan ben je niet overweldigend,” zei ze.

Leeftijden 11-14: wees concreter.

‘Je moet concreter zijn,’ zei Gilboa. “We moeten met onze pre-tieners praten over de waarschuwingssignalen van suïcidaliteit.”

Op de middelbare school heeft één op de drie kinderen last gehad van stemmingsstoornissen die hen bang maakt, zei Gilboa. Dit betekent niet dat pre-tieners een geestelijke gezondheidstoestand zullen ervaren. Maar het laat zien dat kinderen op jonge leeftijd worstelen met ingewikkelde emoties.

Begin het gesprek met vragen.

“De beste toegangsweg is om hen te vragen wat ze hebben gehoord. ‘Wat heb je van deze persoon gehoord? Wat heb je gehoord over zelfmoord? Wat zijn jouw overtuigingen? ‘”Legde Gilboa uit.

Het verzamelen van informatie stelt ouders in staat op dezelfde pagina te staan ​​als hun kinderen. De meeste mensen stemmen gesprekken uit die te basaal voor hen zijn en te veel informatie verstrekken kan te stressvol zijn.

“Ga het gesprek in waar ze zijn,” zei ze.

Dit geeft ouders ook de kans om eventuele verkeerde informatie die hun kinderen misschien hebben gehoord te corrigeren. Als je pre-teen zegt: ‘Zwakke mensen sterven door zelfmoord’, dan kan een ouder uitleggen dat de persoon stierf vanwege een ziekte, geen zwakte.

“Iemand die sterft aan een hartaanval is niet de schuld van de persoon. De ziekte was sterker dan de behandeling, “zei Gilboa. “Mensen die een depressie hebben, sterven soms.”

Ouders moeten hun kinderen vragen of ze hebben nagedacht over zelfmoord of een van hun vrienden.

“Stel duidelijke vragen en dans er niet omheen zodat ze weten dat het een veilige plaats is”, zei ze.

Middelbare school: niet als. Wanneer.

Ouders van middelbare scholieren kunnen precies hetzelfde gesprek hebben met hun tieners als met middelbare scholieren met een opmerkelijk verschil. In plaats van te vragen als hun tieners of hun vrienden hebben geestelijke gezondheidsproblemen gehad of dachten aan zelfmoord wanneer.

“We gaan niet zeggen ‘als.’ Niet ‘Wat zou u doen? als je was hierover bezorgd. “Maar:” Wat gaat u doen? wanneer ben je bezorgd om jezelf of je vrienden? ‘”zei Gilboa. “Het is bijna onmogelijk voor een kind om door de middelbare school te komen zonder iemand te kennen met een psychische aandoening.”

Het is ook belangrijk dat ouders tieners geruststellen dat het hebben van een mentale gezondheidstoestand volkomen normaal is en ze moeten om hulp vragen.

Gilboa stelde voor te zeggen: “Ik ga het niet als een mislukking beschouwen als je geestelijke gezondheidsproblemen hebt.”

College: inchecken.

Ouders moeten ook contact maken met jonge volwassenen, vooral als ze zelfmoordgedachten hebben gehad of iemand kennen die is gestorven door schijnbare zelfmoord..

“Dit kan een trigger zijn,” zei Gilboa.

Als ze antwoorden dat het goed gaat, moedigt Gilboa ouders aan om op hen te drukken.

“Ik zou willen voorstellen dat ze nog een keer terugkomen:” Ik ben blij dat te horen. Dat antwoord steun je mij. Kan ik iets doen om u te ondersteunen? ” Zei ze. “Noem het op de mooiste manier mogelijk.”