Hoe Britse vader Keir Simmons zijn kinderen over Amerikaanse waarden wil leren

Hoe praat ik met mijn kinderen over Amerika?

Ik herinner me dat ik ontzag had voor de VS toen ik opgroeide in een dorp net buiten Bath, Engeland. Toen Diane, een vriend van mijn ouders uit Boston, ons huis bezocht, nodigde ik alle kinderen van de straat uit om ‘een echte Amerikaan’ te ontmoeten.

Mijn vader zou de hele dag Bruce Springsteen spelen. In mijn vroege tienerjaren bereikte breakdance en rap het Verenigd Koninkrijk. Ik was geobsedeerd door deze hartsportende muziek van over de oceaan.

Amerika, Fatherhood, Keir Simmons
NBC Nieuws correspondent Keir Simmons met zijn meisjes. Keir Simmons

Tijdens mijn eerste reis naar de Verenigde Staten had ik het gevoel dat ik door een filmset liep. Bijna elke film die ik had gezien, was Amerikaans. Voor mij 14-jarige Amerika betekende energie, romantiek en eindeloos optimisme. En ik had nog nooit zo pannekoeken geproefd.

Nu ben ik een Britse man die uitzendt naar Amerika – een baan die ik niet zou kunnen doen als ik geen diep gevoel van vaderlandsliefde had tegenover een plek die nooit mijn thuis was. Na een recente reis naar de VS bracht ik mijn tweelingdochters twee kleine klokken, met het Vrijheidsbeeld, Mount Rushmore en de Liberty Bell.

Amerika, Fatherhood, Keir Simmons
Arianna en Ilia, beide 5, pronken met hun souvenirs uit Amerika. Keir Simmons

Ik weet dat Amerika niet perfect is. Zijn benadering van de wereld is vaak diep gebrekkig geweest. En als Britse man weet ik wat het is om uit een land te komen dat vaak het doelwit van kritiek is. Ik weet ook dat van Amerikanen niet kan worden verwacht dat zij altijd uitkijken naar de wereld, dat er tijden zijn dat het land zijn eigen verhaal moet achterhalen, dat wanneer Amerikanen pijn hebben, dat is wat eerst komt. Maar weet alsjeblieft ook dat mijn kinderen, die slechts 5 jaar oud zijn, al Amerikaanse waarden leren en bewonderen.

Wat vertel ik mijn dochters nu over Amerika? Deze twee mooie kleine meisjes hebben meer optimisme in mijn leven gebracht dan ik ooit voor mogelijk had gehouden. Misschien zal ik ze vertellen dat veel mensen in Amerika achter zijn gebleven. Dat ze pijn hebben en beter verdienen. Dat net zoals velen van ons, ze een stukje van de Amerikaanse droom willen.

Die Amerikaanse droom kan verschillende dingen betekenen voor verschillende mensen. Voor mijn 5-jarigen is het nu de film ‘Frozen’, waarbij helden met Amerikaanse accenten de wereld redden van een ijzige apocalyps. Veel van de helden van mijn meisjes hebben Amerikaanse accenten.

Keir Simmons deelt schattige foto’s van zijn dochters met Hoda Kotb

Jan.08.201803:26

Het favoriete eten van Arianna en Ilia? Kipnuggets, friet en hamburgers. Gelukkig hebben we ze tot nu toe verhinderd om cola te drinken. Maar Heinz-ketchup wordt overal op gegoten. Mijn kinderen eten letterlijk bijna elke dag Amerikaans.

Een van de grote sterke punten van Amerika is dat het de focus van de hele wereld is. Het is ook een zwakte. Alle divisies en vitrines spelen op een internationaal toneel en het Amerikaanse optimisme wordt overgenomen door Amerikaanse woede. Het breekt mijn hart.

Amerika, Fatherhood
Alle helden van Ilia en Arianna hebben Amerikaanse accenten. Keir Simmons

Hoe vertel ik mijn 5-jarigen dat kinderen zoals zij zijn overgenomen van hun ouders? Dat komt omdat hun families zo wanhopig zijn om te krijgen wat Ronald Reagan, John Winthrop noemend, “de stralende stad op een heuvel” noemde en ze illegaal binnenkomen? Ik heb de woorden niet om uit te leggen. Ze zouden het niet begrijpen.

Ik wil dat mijn kinderen houden van Amerika zoals ik. Weten dat al deze veldslagen op dit moment, hoewel misschien onvermijdelijk, niet verminderen wat zovelen van ons in zijn cultuur zien: de hoop op een beter leven.

Misschien zullen we, wanneer we het eerst als familie bezoeken, ze naar Boston brengen, waar de vriend van mijn ouders zoveel decennia geleden vandaan kwam. Dat zou een goede plek zijn om met hen te praten over vrijheid, democratie en kansen voor iedereen. Als we onze kinderen deze waarden leren, zullen ze het volhouden. En ik hoor dat Boston een paar geweldige pannenkoeken heeft.

Protesten barsten los wanneer de zoektocht naar gescheiden migrantenkinderen van start gaat

Jun.25.201803:13