Het vaderschap herdefiniëren: wat het betekent om vandaag een man te zijn

Modern Dads
Vandaag

Wat betekent het om een ​​goede vader te zijn?

Eens betekende dit het voorzien in en beschermen van uw gezin. Voor een nieuwe generatie Amerikaanse vaders echter, omvat de definitie van wat het betekent om een ​​goede vader te zijn ook steeds vaker het wassen van de afwas, het maken van het avondeten of het meenemen van de kinderen naar school.

“Nu, de verwachting voor goed of slecht, is dat beide ouders kostwinners en zorgverleners zijn”, zegt Matt Schneider, mede-oprichter van City Dads, een Meetup-groep voor vaders. 

Een exclusief onderzoek van TODAY onder 2.000 moeders en vaders toont aan dat vaders meer dan ooit betrokken zijn bij hun kinderen, zowel emotioneel als praktisch. Terwijl moeders steeds meer de verantwoordelijkheid voor het inkomen van het gezin delen, helpen vaders met meer van de kinderopvang en huishoudelijke taken. 

Ongeveer 75 procent van de vaders zegt dat een vader hun belangrijkste taak is, volgens de enquête, en 61 procent van de vaders zegt dat ze meer betrokken zijn bij hun kinderen dan dat hun vader bij hen was.

Mat Schneider is the co-founder of City Dads, a Meetup group for fathers.
Matt Schneider is de mede-oprichter van City Dads, een Meetup-groep voor vaders. Hij gelooft dat vaders nu meer betrokken zijn bij hun kinderen dan toen hij opgroeide.Vandaag

Toen Schneider opgroeide, zei hij dat zijn vader actief was in zijn leven, maar voelde hij zich niet verantwoordelijk voor het bijwonen van PTA-vergaderingen of excursies. Hij ziet nu meer ouders betrokken zijn bij het dagelijkse leven van hun kinderen. 

“Wat geweldig is, voor mij, over de rol van vaders nu, is dat we een nieuwe definitie hebben van wat het betekent om een ​​goede vader te zijn,” zei Schneider, 39, een voormalig leraar en primaire verzorger voor zijn twee jongens van 5 en 5 jaar oud. 8.

Recent onderzoek ondersteunt het idee dat vaders meer ‘hands on’ zijn. De hoeveelheid tijd die vaders besteden aan kinderopvang en huishoudelijk werk is de afgelopen halve eeuw aanzienlijk toegenomen, van 6,5 uur per week in 1965 tot 17 uur 2011, volgens Pew Research Centre. 

Economische redenen, met name in de nasleep van de Grote Recessie, kunnen deels verantwoordelijk zijn voor de verschuiving. Het aandeel gehuwde paren die beiden werken en kinderen thuis hebben, is nu 59,1 procent, volgens Bureau of Labor Statistics. Ongeveer 40 procent van de moeders is nu primaire kostwinner, terwijl het aantal vaders dat fulltime thuisblijft, hoewel nog steeds enigszins zeldzaam, bijna verdubbeld is in vergelijking met een kwart eeuw geleden, tot ongeveer 2 miljoen vaders vanaf 2012.

“We zijn rijp voor een nationaal gesprek”, zegt Jennifer Siebel Newsom, die de Amerikaanse mannelijkheid onderzoekt in haar aankomende film “The Mask You Live In.”

“De drie meest destructieve woorden die elke man krijgt als hij een jongen is, is wanneer hij zegt ‘een man te zijn’, zei Joe Ehrmann, een coach en voormalig NFL-profvoetballer, in de trailer van de film, die meer dan 3,7 is bekeken miljoen keer op YouTube sinds december.

Jongens hebben drie keer meer kans om zelfmoord te plegen dan meisjes, zeiden Newsom of plegen geweld tegen anderen. “Zelfs als er een probleem is met geestelijke gezondheid, zie je niet dat vrouwen dezelfde misdaden en massamoorden plegen op dezelfde manier als dat je jongens en mannen ziet doen.”

“Met jongens is het zonde om niet te voldoen aan de dominante norm,” zei de 39-jarige Newsom, een moeder van drie, waaronder een jonge zoon. Ze beweert dat een cultuur van hypermasculiteit – macht, dominantie, controle, agressie, gevoelens onderdrukken – schadelijk kan zijn voor de samenleving.

“Zoveel meer jongens voelen zich uiteindelijk alleen en geïsoleerd en voelen zich alsof ze niemand hebben om naartoe te gaan,” zei ze.

De huidige generatie vaders kan een grote rol spelen bij het ontmantelen van die gendernormen waardoor sommige jongens en mannen in de val lopen. 

“De ‘traditionele’ definitie van mannelijkheid kan ongelooflijk beperkend zijn voor jonge mannen die opgroeien in een wereld die is overgewaaid vanaf het moment waarop die definities voor het eerst werden vastgesteld,” zei Tom Burns, vaders en familiesredacteur voor The Good Men Project. “Dus, als je generaties van oudere mannelijke mentorfiguren hebt die die verouderde rollen bij jongens promoten – ‘wees een man zoals we waren in de jaren 50, 60, 70’ – kan het ongelooflijk verwarrend en pijnlijk voor die jonge mannen zijn. ‘ 

Modern Dads
Vandaag

Terwijl sommigen worstelen met de veranderende definities van huwelijk en gezin, ziet Burns het als een teken dat de wereld meer inclusief wordt. “Ik zie net zoveel mannen die zoveel deuren zien openen en bloeien.”

Volgens de TODAY-enquête zegt 73 procent van de ouders: “Een echte man weet emotionele steun aan zijn kinderen uit te drukken.”

En dat is precies wat kinderen het meest nodig hebben, zei dr. William Pollack, een associate clinical professor in psychologie aan de Harvard Medical School en senior klinisch consultant voor de geestelijke gezondheid van mannen, adolescente mannen en jongens bij Cambridge Health Alliance.

“Vaders zijn in staat om voedend te zijn, ze willen voedzaam zijn, en wanneer ze opvoeden, zijn niet alleen jongens en meisjes en partners beter af … (mannen) worden betere mensen, minder depressieve mensen en meer van een heel persoon.”

Hoewel veel kinderen thuis opgroeien zonder een vader – het aantal gezinnen onder leiding van een alleenstaande moeder is meer dan verdrievoudigd, van 7 procent in 1960 tot 25 procent in 2011 – mannen zijn biologisch vastgebonden om zich te voeden, suggereert Pollack, hoewel ze kunnen het op een andere manier laten zien dan vrouwen. 

En echtscheiding betekent niet dat vader moet ophouden ouder te zijn.

“Positieve en zorgzame opvoeding is belangrijk,” zei Pollack. “Het is net zo belangrijk als uitgaan en geld verdienen.”

Terwijl sommigen voelen zich misschien bedreigd door een verschuiving in geslachtsrollen, Burns zei dat dit niet wil zeggen dat wat mannelijk was, niet langer mannelijk is. “Het betekent alleen dat de definitie wordt uitgebreid met dingen die het niet heeft geweten.”

Die dingen kunnen bestaan ​​uit het nemen van vaderschapsverlof, het bijwonen van het schoolspel van een kind of het lezen van je 7-jarige dochter. 

“Het lezen van mijn dochter is iets dat ik als een zeer mannelijke daad neem,” zei Burns, 37. “Ik ben haar Sherpa. Ik begeleid haar door haar adolescentie en haar volwassenheid. Een deel van wat mij een man maakt is het kunnen overdragen van kennis. “

Volg Joy Jernigan op Twitter @JoyJernigan of op Google+.

Hoe vaders een rol spelen in de moderne familie

May.28.201403:41