Helmen voor voetbal? Waarom sommige ouders nee zeggen, bedankt

n 8-year-old girl wears Storelli protective head gear while practicing with the Manhasset Soccer Club in Long Island, N.Y.
Een 8-jarig meisje draagt ​​Storelli-hoofdbeschermer tijdens het oefenen met de Manhasset Soccer Club in Long Island, N.Y.Vandaag

De meeste ouders zouden er niet over dromen om een ​​kind naar het voetbalveld te sturen minus een helm. Maar velen van ons voelen zich redelijk op hun gemak wanneer onze jongen voetbal of veldhockey speelt zonder beschermende hoofddeksels – ondanks enkele griezelige botsingen die we mogelijk vanaf de zijlijn hebben gezien.

Dit najaar hebben echter scholen, Princeton, N.J., een moedige stap gezet en vereisten studenten, zowel voor de praktijk als voor wedstrijden, de rangen zes tot en met twaalf, om een ​​zachte helm te dragen tijdens jongens- en meisjest voetbal, evenals meisjes hockey en lacrosse. Volgens Timothy Quinn, voorzitter van het schoolbestuur van Princeton, verkoopt de hoofddeksel ongeveer 70 dollar, maar deze wordt gratis aan de studenten verstrekt door het schooldistrict. .

Voor het eerste jaar is het verplicht voor alle spelers van het zesde leerjaar, terwijl ouders in hogere rangen formeel de regel voor hun kind kunnen afwijzen.

En tot nu toe, de overgrote meerderheid van Princeton ouders, rangen zeven tot en met twaalf, zijn opt-out. “Op dit moment doen maar heel weinig mensen het”, zegt John Miranda, Princeton’s atletische directeur. “Verandering is moeilijk. Veel van deze ouders hebben een leven lang zonder iets gespeeld en het verbaast me niet dat er aanvankelijk weerstand is. ‘

De beslissing van Princeton werpt vragen op over de soorten verwondingen die zachte helmen beschermen en of deskundigen denken dat kinderen ze moeten dragen voor sporten zoals voetbal. Aan de ene kant zegt de “positieverklaring van de American Medical Society for Sports Medicine over hersenschudding in de sport” dat zachte helmen het meest geschikt zijn om impactverwondingen, zoals fracturen, bloedingen en snijwonden, te voorkomen, maar er is niet aangetoond dat het de incidentie vermindert of ernst van hersenschudding.

Toch zijn er mensen die geloven dat de zachte helmen meer kwaad dan goed doen. Dr. William W. Briner Jr., een specialist in primaire zorgsporten in het Hospital for Special Surgery in Uniondale, N.Y., en een voormalige arts voor het Amerikaanse nationale voetbalteam, kenmerkt de inspanningen van Princeton als goedbedoeld, maar uiteindelijk verkeerd gericht.

“Ik denk dat er een groter risico is van het gevoel van onkwetsbaarheid dat een helm zou kunnen uitdragen dan dat er een kans bestaat dat een helm de hersenen zou beschermen,” zegt Briner.

Tobey Bryant, een Bellevue, Wash., Moeder van drie kinderen, zegt dat ze uit eerste hand ‘het valse gevoel van veiligheid’ heeft ervaren, toen haar 14-jarige dochter, Ellie, tijdelijk een zachte helm droeg voor voetbal. Geen onbekende voor ernstige verwondingen – Ellie botste ooit met een ander meisje, die eindigde met een gebarsten schedel. Bryant maakt haar kind geen beschermende hoofddeksels gebruiken, omdat ze merkte dat haar dochter “agressiever” werd in de spellen waar ze het draagt.

“Toen ze niet droeg (een zachte helm), is ze voorzichtiger wat ze doet,” zei Bryant. “Zonder helm zal ze soms tegen zichzelf zeggen:” Ik ga dat niet op het hoofd zetten. Ik laat dat eerst stuiteren. ‘”

Dr. Michael L Lipton, hoogleraar Neuroradiologie aan het Albert Einstein College of Medicine, zegt dat het toegenomen argument agressie kan resoneren met de ouders, maar er zijn geen gegevens om te concluderen of dit echt gebeurt. Lipton’s onderzoek, gepubliceerd in het tijdschrift Radiology, heeft zelfs aangetoond dat volwassen voetbalspelers die vaak aan het hoofd van de bal zijn, mogelijk hersenletsel, geheugenverlies en verminderd cognitief vermogen riskeren, ongeacht of ze al dan niet een hersenschudding hebben gehad.

epa03879231 Manchester United's Wayne Rooney wear a protective head guard after a previous injury during their English Premiership league soccer match...
De Wayne Rooney van Manchester United dragen een beschermende hoofdbeschermer na een eerdere blessure tijdens hun Engelse Premiership League-voetbalwedstrijd tegen Manchester City.LINDSEY PARNABY / Vandaag

“Persoonlijk zou ik niet afzien van Princeton’s regel voor mijn kind,” zegt Lipton. “Niet gebaseerd op de illusie dat het hersenschudding zal voorkomen, maar omdat ik liever fouten maak aan de kant van de voorzichtigheid totdat er meer bewijs is.”

Voor voetbalmama, Laurie Gibbs uit Aldie, Va., Wiens 16-jarige dochter vorig jaar drie weken school miste na een rechtstreekse botsing op het veld, zijn hersenschuddingen iets dat ze niet zou wensen over het kind van een van de ouders. “Het herstel is lang en frustrerend voor het hele gezin”, zegt Gibbs, die de inspanning van Princeton toejuicht.

Het probleem, zo legt Gibbs uit, is dat jonge voetballers geen professionele spelers zien met hoofddeksels, dus er is een stigma verbonden aan degenen die ze dragen, dat ze op een of andere manier zwakkere tegenstanders zijn.

Maar dat zou allemaal snel kunnen veranderen. Vorige maand keerde voetbalspeler Wayne Rooney terug naar het veld nadat een hoofdblessure sportief het accent lag op zijn Manchester United-trui: een slank, zwart hoofddeksel gemaakt door het Brooklyn, N.Y.-gebaseerde Storelli Sports. Het bedrijf had hem in een opwelling een voorbeeld van hun $ 60 “ExoShield” gestuurd, dat Rooney het afgelopen weekend opnieuw droeg. Gemaakt van “state of the art foam” gebruikt in “militaire helmen”, de hoofdband van het bedrijf is er in verschillende maten en kan gedragen worden door spelers die beginnen te voetballen in de kleuterklas.

“De game is net fysieker geworden”, zegt Claudio Storelli, de 31-jarige chief executive officer van het bedrijf en een enthousiaste voetballer. “We moesten iets verzinnen dat het hoofd van een speler echt beschermt, maar er ook uitziet en koel aanvoelt als je het draagt, om nog maar te zwijgen van iets dat een alleenstaande moeder zich hopelijk kan veroorloven voor haar kind.”

Jacoba Urist is bedrijfs-, gezondheids- en lifestyle-verslaggever in NYC.