Hartzeer, hoop en genezing: Geboortemoeder vertelt haar adoptieverhaal

Af en toe hoor je een verhaal dat gelijke delen is pijn en vreugde, zwakte en kracht, angst en dapperheid, wanhoop en hoop.

De geboorte en adoptie van Leo Doud, die vorige week aan het licht kwam in een aangrijpend openhartig verslag geschreven door de moeder van Leo, is zo’n verhaal.

Een 25-jarige studente fotojournalistiek aan de Universiteit van Iowa, Callie Mitchell, maakte melding van haar ongeplande zwangerschap, bevalling en besluit om haar baby op te nemen voor adoptie in hartverscheurende details en met prachtige, ontroerende foto’s in de universiteitskrant The Daily Iowan. Het verhaal geeft een uitgesproken stem aan iemand van wie we niet vaak horen in het adoptieproces: de biologische moeder.

“Elke dag word ik wakker en denk ik:” Vandaag is een goede dag om een ​​baby te krijgen. “Foto door The Daily Iowan / Callie MitchellVandaag

Haar verhaal begon afgelopen voorjaar toen ze ontdekte dat ze zwanger was en zag toen haar relatie met haar vriend, de biologische vader, afbrokkelen.

Alleen en verwachtend, werd Mitchell geconfronteerd met de ontmoedigende beslissing om de baby al dan niet te houden. Om alles te doorgronden, begon ze een dagboek te schrijven en de privémomenten van haar angst vast te leggen via een camera met een zelfgekozen tijd op een statief.

Tegen de tijd dat ze zes maanden zwanger was, besloot Mitchell haar reis te documenteren als onderdeel van een fotografieproject bij de krant. Ze zegt dat ze “zo eerlijk en open mogelijk” wilde zijn en een echt verhaal van adoptie wilde geven “daarbuiten, zodat de wereld het kan zien.” Ze geeft toe dat het project af en toe – al was het maar in het kort – haar afleidde van haar problemen.

“Het was heel aardig voor me om de foto’s te maken”, zegt ze. “Ik kon me hierop concentreren in plaats van vast te zitten in mijn verdriet. Je hormonen worden gek. Je hebt te maken met alleen zijn. De emoties zijn zo intens. “

“Ik heb alleen en zwanger gekeken naar mijn leven en de keuzes die ik heb gemaakt. Ik heb me nog nooit zo laag gevoeld in mijn leven.” Foto door The Daily Iowan / Callie MitchellVandaag

De prachtige foto’s van Mitchell laten alles zien – van haar groeiende buik en toenemend lichamelijk ongemak tot de emotionele achtbaan die ze ervoer op de intieme momenten van de bevalling (gemaakt door Daily Iowan, fotoredacteur Rachel Jessen). Terwijl zij en de biologische vader aanvankelijk akkoord waren gegaan met adoptie en Mitchell het proces begon via een lokaal agentschap, bleef ze zich in conflict over of het juist was om te doen.

Een maand na haar ontmoeting met het adoptiebureau, schrijft ze in een bijdrage van 25 juli 2012:

“Vandaag heb ik besloten dat ik mijn baby ga houden. Ik wilde mijn baby nooit weggeven … Ik wil hem elke dag bekijken en hem vertellen dat ik van hem hou. Ik voel hem in mijn buik rondfladderen en ik wil hem zo graag ontmoeten. Ik kan niet wachten om de geweldige jongen te zien die hij is geworden. Ik ben al zo trots op hem, zo trots dat hij zijn moeder is. ‘

In het volgende bericht, dat een week later is gedateerd, schrijft Mitchell:

“Ik zei hem dat ik onze baby wilde houden. Wij vochten. Ik beloofde hem toen dat ik onze baby ter adoptie zou opdragen. Ik wil gewoon dat dit constante vechten eindigt. “

Eind augustus besloot Mitchell dat een echtpaar uit Ohio, Kristen en Brian Doud, die ze beschrijft als ‘perfect voor mijn zoon’, de adoptieouders van de baby moeten zijn.

“Karen heeft me een week geleden drie ouder profielen gestuurd, ik hou van een stel met de naam Kristen en Brian, ik denk dat ze perfect zijn voor mijn zoon.” Foto door The Daily Iowan / Callie MitchellCallie Ann / Vandaag

Maar haar besluiteloosheid bleef haar achtervolgen.

“Ze hebben allebei universiteitsdiploma’s”, schrijft ze. “Ze zijn erg actief en willen graag buiten zijn. Ze zijn allebei heel hardwerkend, maar hoe oordelen jullie over wat een goede ouder is? … Is het roekeloos van mij om twee complete vreemden met mijn baby te vertrouwen op basis van een profiel van vier pagina’s en een uur lang een telefoongesprek? “

‘Adoptie isde juiste keuze’

Aan de andere kant van dat telefoongesprek waren Kristen en Brian Doud. Nadat ze een jaar zwanger probeerden te worden, hadden ze medische tests ondergaan en ontdekten dat het onwaarschijnlijk was dat ze het op een natuurlijke manier konden bedenken.

“We hebben niet eens onderzoek gedaan naar onvruchtbaarheid [behandeling]”, zegt Kristen Doud, 32, een klinisch onderzoeker voor universitaire ziekenhuizen in Cleveland. “We hebben automatisch gezegd: ‘Adoptie is de juiste keuze.'”

Na meer dan een jaar papierwerk, achtergrondcontroles en huisbezoeken werden de Doud’s in juni 2012 door een adoptiebureau als potentiële familie goedgekeurd. Kort daarna kregen ze een e-mail over een toekomstige moeder met de naam Callie.

Ondanks beperkt contact (ze zag slechts één foto en sprak Mitchell slechts een uur via de telefoon), Kristen Doud zegt dat ze onmiddellijk een band voelde met de student, iets wat ze aantoonde door middel van zorgpakketten en berichten.

“In mijn hart heb ik [Callie] een jaar lang liefgehad, sinds we zijn goedgekeurd”, zegt ze. “Ik heb om haar gegeven en me zorgen over haar gemaakt.”

Maar de Douds voelden ook de onzekerheid die veel potentiële adoptieouders voelen. Zou Mitchell besluiten haar baby te houden??

In Iowa, waar Mitchell is bevallen, zegt de wet dat de ouders 72 uur nodig hebben voordat ze toestemmingsdocumenten ondertekenen die de baby voor adoptie geven, zegt Karen Nissly, eigenaar van Graceful Adoptions, het bureau dat de Douds combineerde met Mitchell. En daarna hebben ze 96 uur om van gedachten te veranderen.

“Je hebt heel weinig controle over de hele situatie”, zegt Doud. ‘Op elk moment ben je je ervan bewust dat de biologische moeder van gedachten kan veranderen. Je blijft voelen ‘Dit kan elk moment eindigen.’ Er is een deel van jou dat je adem blijft inhouden. ‘

“Ik kan niet ademen, de pijn is zo slecht.” Foto door The Daily Iowan / Rachel JessenVandaag

Emotioneel geladen

De Douds ontmoetten Mitchell persoonlijk voor de eerste keer tien minuten voordat ze in de verloskamer begon te duwen. Mitchell beschrijft de vergadering in een bericht gedateerd 6 december 2012:

“Ik wilde de ouders van mijn zoon ontmoeten voordat ik ze deze geweldige gave gaf. Ik begon me af te vragen hoe ze waren, hoe het zou zijn om ze te ontmoeten. Ik dacht erover na hoe het zou zijn om mijn zoon voor de eerste keer te horen huilen. Hoe zou het zijn om hem niet meer te hebben? Op het moment dat ik haar zag, toen hij, mijn ziekenhuiskamer binnenkwam, kwam er een grote glimlach op mijn gezicht. Beiden renden naar me toe en elk gaf me een knuffel. ‘

Dagelijkse Iowan-fotoredacteur Rachel Jessen, in de verloskamer om foto’s te maken van de geboorte van de baby, zegt dat de kamer emotioneel geladen was.

“Mijn mooie babyjongen Leo is vanochtend geboren.” Foto door The Daily Iowan / Rachel JessenVandaag

“Emoties liepen hoog op van iedereen – Callie’s, de vader van de geboorte, de adoptieouders”, “zegt ze. ‘Maar alleen al het feit dat Callie me daar wilde hebben om alles vast te leggen, de uren voorafgaand aan de geboorte, het duwen, de pijn, het moment dat Leo de wereld in kwam, je wist dat ze heel toegewijd was om het verhaal te vertellen in zijn eerlijke geheel. ”

De Douds waren in een aangrenzende kamer toen ze het geschreeuw hoorden van de babyjongen, Leo, die hun zoon zou zijn.

“We kunnen het allemaal zo goed met elkaar vinden, het is alsof we tijd doorbrengen met vrienden terwijl we om beurten het meest waardevolle kind van de wereld vasthouden.” Foto door The Daily Iowan / Callie MitchellVandaag

“We zijn allebei samen gaan huilen”, zegt Kristen Doud. “Toen we hem eindelijk konden vasthouden, waren we zo verliefd op hem.”

Na de geboorte van Leo brachten de Douds een week door in een hotel waar zowel Mitchell als de vader van de baby dagelijks bezochten. Een wederzijdse genegenheid – voor elkaar en voor de baby – begon al snel wortel te schieten.

Leo, wiens naam werd gekozen door de Douds en Mitchell, wordt deze week drie maanden oud. Zijn middelste naam, Arthur, eert de grootvader van Kristen Doud, een veteraan uit de Tweede Wereldoorlog die stierf een paar weken nadat Leo was geboren.

“Kristen en Brian houden zoveel van Leo, dat Brian Leo elke seconde vasthoudt die hij kan, het is kostbaar.” Foto door The Daily Iowan / Callie MitchellVandaag

Als onderdeel van hun open aanvaarding, kwamen de Douds oorspronkelijk overeen Mitchell maandelijkse updates en foto’s te sturen en haar eens per jaar te bezoeken. Maar hun vriendschap heeft sindsdien de overeenkomst uitgehold.

Kristen Doud en Mitchell communiceren dagelijks per telefoon en sms en zo nu en dan Skype. Mitchell, die haar college-cursussen en krantenwerk heeft hervat, zegt dat ze vaak met Doud zal praten en zal zeggen: “Waar is mijn baby? Waar is onze zoon? ”

Mitchell zegt dat het zien van foto’s van Leo haar soms aan het huilen maakt, maar dan uit trots in plaats van verdriet.

“De liefde die je voelt is zo intens,” zegt ze. “Het is raar. Het is moeilijk te vatten. Dit ding kwam uit mij en het was een deel van mijn lichaam en bloed. “

Nu hoopt de studente dat andere vrouwen die worstelen met de beslissing om te adopteren, zich door haar ervaring sterker zullen voelen.

“Schaam je nooit en te nimmer om je baby voor adoptie te geven,” zegt ze. “Ja, je geeft een baby op. Maar het is zo’n onbaatzuchtig ding. Het zien van [the Douds] met Leo is geweldig. ”

“We staan ​​allemaal rond met niets dan eindeloze liefde om aan onze zoon te geven, het is het mooiste wat ik ooit heb meegemaakt.” Foto door The Daily Iowan / Callie MitchellCallie Ann / Vandaag

Nu het verhaal van Mitchell openbaar is geworden, zegt Kristen Doud dat ze trots is op Mitchell en hoopt dat het proces haar zal helpen genezen.

“Toen we door de adoptie gingen, probeerden we onszelf veel op te voeden over moeders die geboren zijn, wat ze doormaken,” zegt ze. “Het was een opening voor ons. Dat is wat zo krachtig is aan haar artikel. Mensen hebben een stereotype over wat geboortemama’s zijn. Ze willen ze in een doos stoppen. De realiteit is dat het gemiddelde, normale mensen zijn die geconfronteerd worden met deze vreselijke beslissing. “

Sierlijke adoptie-eigenaar Nissly, die dichtbij Mitchell en de Douds is geworden, noemt hun “een fantastische match” en noemt Mitchells kracht en evenwicht omdat hij het zo gemaakt heeft.

“Je moet slim genoeg en sterk genoeg zijn om door te gaan met een adoptieproces,” zei Nissly.

Doud zei dat ze oorspronkelijk niet zeker wist wat voor soort relatie ze zouden hebben met Mitchell, maar is blij als de dingen zijn gelukt.

De Doud family: Brian, Kristen and Leo Doud, 3 months.
De familie Doud: Brian, Kristen en Leo Doud, 3 maanden. Vandaag

“Ik wist niet of het zou helpen of pijn doen aan haar rouw om foto’s van Leo te krijgen. Ik wilde meer dan wat dan ook om haar te laten genezen. Ik wil nog steeds dat ze heelt en op een gezonde manier verder kan, “zei ze.

Met de voorjaarsvakantie naar boven, zegt Mitchell dat ze van plan is om naar Ohio te gaan om Leo en de Douds te zien. Ze zegt dat ze niet kan wachten om de baby vast te houden en kijkt ook uit naar iets anders.

Zij en Kristen Doud hebben een pact gesloten om bijpassende tatoeages te krijgen: een zijprofiel van een leeuw met twee pijlen in het hart en een spandoek waarop staat: “Wees niet bang”.