Geïnspireerd door dochter, maakt moeder poppen voor kinderen met het syndroom van Down

Hannah Feda with doll
Hannah Feda, nu 13, inspireerde haar moeder om een ​​pop te maken die op haar lijkt.Vandaag

Laat het aan een kind over om perfect een behoefte te articuleren.

De negenjarige Hannah Feda bladerde door een meisjestijdschrift toen ze een pop zag die er precies uitzag als haar kleine zusje, maar er niet één kon vinden die op haar leek.

Hanna, geboren met het syndroom van Down, wilde een speelgoedgenoot met amandelvormige ogen zoals de hare en een ritsachtig litteken op haar borst, net als degene die ze na een operatie drie gaten in haar hart heeft laten repareren.

“Er is geen pop die op mij lijkt en geen van hen heeft een operatie”, klaagde ze tegen haar moeder.

Dus zocht Connie Feda naar een pop met functies van het syndroom van Down, om erachter te komen dat ze niet beviel wat ze vond.

“Ik denk dat Hannah een mooi klein ding is,” vertelde Feda, een moeder van zes, aan TODAY Moms.

“Ik zie een schittering in haar ogen en ik zie veel imp, en ik zag dat niet in die poppen. Ik zag een zeer gedetailleerde, stereotiepe, misschien medische diagnose in plastic gestempeld. “

Er is een bedrijfsidee geboren: waarom niet een hele nieuwe set poppen voor kinderen maken, net zoals Hannah? Eén op de 691 baby’s in de Verenigde Staten wordt geboren met het syndroom van Down, veroorzaakt door een extra chromosoom dat de normale ontwikkeling van het lichaam en de hersenen verandert, volgens de CDC.

Vier jaar later is de wens van Hannah realiteit, met het speelgoed nu beschikbaar voor pre-order op Feda’s website, Dolls for Downs. De eerste levering is gepland voor eind mei.

Connie and Hannah Feda
Connie en Hannah Feda houden speelgoed dat deel uitmaakt van de Dolls for Downs-collectie.Vandaag

Ze werkte vanuit haar huis in de buitenwijken van Pittsburgh en investeerde $ 15.000 van haar eigen geld. Feda verdiepte zich in het lange proces van het bedenken van een prototype..

Eerst verzamelde ze honderden foto’s van kinderen met het syndroom van Down van families in haar online ondersteuningsgroepen om als inspiratie voor de poppenkenmerken te gebruiken. Daarna zocht ze naar een poppenbeeldhouwer die haar missie zou begrijpen en Karen Scott, een kunstenaar uit Michigan, zou vinden. De twee begonnen afgelopen zomer aan een model te werken.

Hannah was er bij elke stap.

“Ze is erg zelfbewust, ze weet hoe ze eruit ziet. Dus ook al is ze niet altijd in staat om dingen te articuleren, ze is zeer behulpzaam geweest in dit hele proces van het ontwerpen van de pop – om ons te vertellen of iets goed of niet juist is, “zei Feda, 50,.

“Toen we aan de handen werkten, legde ze haar hand op om te zien hoe dichtbij ze haar hand bereikte. Ze heeft de schattige kleine pinkkrul en de mollige kleine vingers. ‘

poppen for Downs toys
De poppen zijn verkrijgbaar in meisjes- en jongensversies en hebben gemeenschappelijke downsyndroommarkers.Vandaag

Het doel was om een ​​pop te maken die eruitzag als een kind met het syndroom van Down, maar zonder dat een functie zo overweldigend was dat het speelgoed er niet uitzag als een persoon, voegde ze eraan toe.

Het eindproduct bevatte veel voorkomende syndromen van het syndroom van Down, zoals de amandelvormige ogen, een vlakker gezicht, een pinkachtige vinger die een beetje krult, een “sandal gap” tussen de tenen en iets andere been- en armverhoudingen.

Dan is er het borstlitteken.

Ongeveer de helft van alle kinderen geboren met het syndroom van Down heeft een hartafwijking, volgens de National Down Syndrome Society. Hannah had 13 maanden een openhartoperatie en het was belangrijk voor haar om een ​​pop te hebben met hetzelfde soort litteken dat langs haar borst loopt.

Je kunt het speeltje bestellen met of zonder borstlitteken. Meer dan de helft van de 500 gezinnen die hebben gereserveerd, hebben gekozen voor poppen met het litteken, zei Feda.

Ondertussen krijgt het eindproduct een grote duim omhoog van haar belangrijkste klant.

“De pop is mooi en ik hou echt van haar,” vertelde Hannah aan TODAY Moms. Ja, de pop lijkt op haar, zei ze.

Toen hem werd gevraagd wat ze het leukste vindt aan het speelgoed, antwoordde ze snel.

poppen for Downs doll head
De poppen hebben verschillende haarstijlen en huidtinten. Vandaag

‘Het litteken en het liefdesbord,’ zei Hannah, verwijzend naar de linkerhand van de poppen, die in gebarentaal de vorm heeft van ‘ik hou van jou’.

De poppen zijn verkrijgbaar in zowel meisjes- als jongensversies en hebben verschillende haarstijlen en huidtinten. Hun kleding bevat dassen, gespen en knopen die zijn ontworpen om de fijne motoriek van kinderen met het syndroom van Down te bouwen.

Feda’s grootste wens nu is om haar creatie comfort en vreugde te bieden aan kinderen zoals Hannah.

“Ik hoop dat ze er gewoon een vriend van krijgen,” zei Feda.