Een overlevende van de Holocaust leert zijn kleinkinderen om hun stem te verheffen

Wanneer Nat Shaffir naar zijn geliefde kleinkinderen kijkt, straalt hij met trots. Maar hij vraagt ​​zich ook af.

Hij vraagt ​​zich af of ze kunnen overleven.

Hij ziet ze op hun basketbalwedstrijden en verjaardagsfeesten, en hij ziet zichzelf om negen uur, belooft om voor zijn zussen te zorgen terwijl zijn vader door de nazi’s wordt meegenomen. Hij ziet zichzelf een gevaarlijk spelletje bedrog spelen om zijn familie in de winter van 1945 levend te houden in het Joodse getto.

Shaffir overleefde de Holocaust als een kind, emigreerde naar Israël en vervolgens de Verenigde Staten, vestigde zich en stichtte een groot, gelukkig gezin. Vijf kinderen, twaalf kleinkinderen: elk genoemd naar een van zijn 32 familieleden die door de nazi’s zijn vermoord in de holocaust, waarbij in totaal 6 miljoen joden zijn gedood.

Met 81 is Shaffir een van de jongste overlevenden van de holocaust en hij is zich er terdege van bewust dat er over een paar decennia geen.

“Ik ben hun stem”, zegt hij. “Later, als we weg zijn, zullen deze jonge mensen onze stem zijn en zal het Holocaust Museum onze stem zijn”, zegt hij. “We vechten eigenlijk tegen een oorlog, wat tijd betekent.”

Holocaustoverlevende: Hitler probeerde me te vermoorden, maar ‘Ik won, niet hij’

Jan.26.201804:43

Zaterdag 27 januari is de Internationale Holocaustherdenkingsdag. Het Amerikaanse Holocaust Memorial Museum in Washington, D.C heeft net zijn nieuwe initiatief gelanceerd, “Never Stop Asking Why.”

Shaffir kan niet uitleggen waarom. Maar hij houdt vast aan zijn Joodse geloof en hij gelooft dat er een reden moet zijn om te overleven tegen de verwachtingen in.

“In veel gevallen slaagde Hitler erin totale gezinnen te vernietigen”, zegt Shaffir. “Hij slaagde niet met mij. Ik heb gewonnen, niet hij. ‘

‘Dit zijn Joden’

De oorlog kwam in 1942 bij Shaffir, toen hij zes jaar oud was. Zijn ouders hadden gehoord over geweld tegen Joden in Iasi, Roemenië, de dichtstbijzijnde grote stad: Op een nacht in 1941 werden duizenden Joden gedood in de straten van Iasi. Duizenden anderen, waaronder een van de ooms van Shaffir, stierven van de dorst en verstikking in wat bekend staat als de “Roemeense Death Trains.” Maar als kind op de vreedzame melkveehouderij van hun familie werd Shaffir meestal afgeschermd van de groeiende horror van Hitler’s doodmachine.

Tot de dag dat er een priester opdaagde met een politieagent en twee soldaten. De priester bezocht wekelijks, en Shaffirs vader gaf hem altijd melk voor de gemeenteleden die het niet konden betalen. Maar de politieagent en de soldaten wilden iets anders. “Dit zijn Joden,” zei de priester tegen de officier.

Nat Shaffir remembers his childhood as peaceful, before the war. Nat in 1938 with his sister, mother and aunt in a park in Romania. His aunt was killed in the Holocaust.
Nat Shaffir herinnert zich zijn jeugd als vredig, vóór de oorlog. Nat in 1938 met zijn zus, moeder en tante in een park in Roemenië. Zijn tante werd gedood in de Holocaust.Holocaustherdenkingsmuseum van de Verenigde Staten, met dank aan Nathan Shaffir

Zijn vader smeekte hen. “Ik ken je al sinds je een klein kind was. Ik heb je ouders gekend, ‘zei hij. “Kun je niet iets doen aan het” vergeten “van je bestelling?

Nee. Ze hadden vier uur om in te pakken en verslag uit te brengen aan het Joodse getto in Iasi.

In het door de nazi’s gecontroleerde Europa werden joden opgepakt en gedood of gedwongen getto’s, werkkampen en vernietigingskampen te worden, onderdeel van Hitlers ‘uiteindelijke oplossing’ om het Joodse volk uit te roeien. In het getto van Iasi, met Shaffir, drukten zijn twee zussen en ouders zich in één kamer, het leven was een voortdurende strijd om voedsel en genoeg kerosine om de koude winters te overleven.

Ze kregen elke twee dagen een kwart brood. Om te overleven handelde de vader van Shaffir op de zwarte markt. Shaffir ging altijd met hem mee en droeg het smokkelwaarvoer; als een volwassen Jood betrapt werd met eten op de zwarte markt, zou hij zeker worden opgesloten en gemarteld, mogelijk geëxecuteerd, terwijl een kind gewoon een beetje zou worden geslagen, zei Shaffir. Dus het was veiliger voor hem om het voedsel te dragen.

In februari 1944 werd aan alle mannen in het getto verteld zich te verzamelen om te worden weggenomen. Shaffir liep met zijn vader naar de verzamelplaats tot zijn vader zei: “Nat, het is tijd dat je teruggaat.” Toen legde hij zijn handen op de schouders van zijn zoon en zei vijf woorden die Shaffir nooit zou vergeten: “Nat, wees voorzichtig van de meisjes. “

“Nu, ik had kunnen zeggen: ‘Oké pap, ik zal het proberen’ of ‘ik zal mijn best doen’ ‘, herinnert Shaffir zich nu. “Ik heb dat nooit gedaan. Ik zei: “Ik zal.” Ik heb altijd mijn belofte gehouden. Dat stond lang bij me. “

‘Oké, kleine jood, laten we eens kijken wat je kunt doen’

Kort nadat zijn vader was vertrokken, raakte Shaffir bevriend met de dronken Roemeense bediende die de kerosineresten in het getto uitdeelde. Hij bood aan de kerosine in te pompen, zodat de begeleider in zijn warme cabine kon blijven (waarschijnlijk slapend van een kater, realiseert hij zich nu). “Oké, kleine Jood, laat me eens kijken wat je kunt doen,” herinnert Shaffir zich dat de sjofele verzorger hem had verteld. Vanaf dat moment kreeg hij altijd een beetje extra kerosine.

“Dat hield onze familie een beetje comfortabeler,” herinnert Shaffir zich. “Ik was (altijd) aan het denken om ervoor te zorgen dat mijn familie in leven blijft.”

Ze bleven in leven en in de lente van 1945 bevrijdden Russische soldaten de stad Iasi. Zijn vader had op een werkploeg gezeten en liftte terug naar Iasi met een Russisch konvooi. Het gezin werd herenigd en Shaffir en zijn vader gingen terug naar hun boerderij. Ze stopten om onderweg een oude vriend te zien.

“De boer was heel blij ons te zien, ons knuffelend. Hij was blij dat mijn vader het had overleefd, “zegt Shaffir. “Toen zei de boer:” Waar ga je heen vanaf hier? “

“Mijn vader zei: ‘Natuurlijk gaan we terug naar de boerderij.'”

“De oude boer zei:” Ik zou dat niet doen. “” Hun boerderij was op drie manieren verdeeld: een deel aan de priester die hen als Joden inleverde, een deel aan de officier die hen in het getto had besteld, en een naar de burgemeester van de stad.

Ze kwamen erachter dat elk lid van hun familie behalve één oom was gestorven in de holocaust. Uiteindelijk verhuisde het gezin van Shaffir naar Israël en immigreerde Shaffir naar de Verenigde Staten, gesponsord door zijn oom.

Holocaustoverlevende: Hitler probeerde me te vermoorden, maar ‘Ik won, niet hij’

Jan.26.201804:43

‘We hebben niet veel tijd’

Shaffir ontmoette een lieve Zuidelijke vrouw genaamd Merryl, trouwde met haar en kreeg vijf kinderen. Hij begon zijn eigen bedrijf. Hij runt marathons (hij is van plan de marinekorpsmarathon in oktober te lopen) en vrijwilligers in het Holocaust Museum, in de buurt van zijn huis van Silver Spring, Maryland.

Shaffir is een optimistische man, vol van geloof. Zijn kleindochter Kira zegt dat hij altijd glimlacht. Maar hij heeft geen illusies.

“De Holocaust kan opnieuw gebeuren,” zegt hij. “Soms herhaalt de geschiedenis zich. We moeten heel, heel hard werken om ervoor te zorgen dat gruweldaden zoals de nazi’s hebben toegewenst, niet nog een keer gebeuren … Wat me zorgen baart, is het antisemitisme in de Verenigde Staten. Wat er in Charlottesville is gebeurd, kan op andere plaatsen gebeuren. ‘

De heropleving van neonazi’s maakt hem zorgen. Zijn kleinkinderen en hun generatie geven hem hoop.

“Zonder deze jonge mensen te vertellen wat er is gebeurd, zou al ons leven volledig zijn verspild,” zegt hij.

Shaffir begint in ernst met zijn kleinkinderen te praten over zijn ervaring tijdens de holocaust, wanneer ze ongeveer 12 zijn, wanneer hij denkt dat ze oud genoeg zijn om te begrijpen. Ze praten erover aan de eettafel. Ze kennen hun geschiedenis.

“Ik voel een speciale plicht om het verhaal van mijn grootvader te vertellen,” zei zijn kleinzoon, Benji Wilber, 17. “De waarheid is dat het gebeurde, en we moeten ervan leren.”

Nat Shaffir makes challah bread with two of his 12 grandchildren, 17-year-old Benji Wilbur and 14-year-old Kira Wilbur.
Nat Shaffir maakt challah-brood met twee van zijn twaalf kleinkinderen, de 17-jarige Benji Wilbur en de 14-jarige Kira Wilbur. “Hij is grappig en hij houdt van lachen,” zegt Kira over haar Saba (grootvader).Jack Pearce voor TODAY.com

Shaffir leidt rondleidingen in het Holocaust Museum zodat iedereen het weet. Diane Saltzman, directeur van Survivor Affairs in het museum, zegt dat overlevenden als Nat “een authenticiteit en waarheid brengen op een manier die niets anders kan.” Ze zijn de beste leraren die we hebben. “

Zij en andere opvoeders weten dat ze tegen de klok racen. “Er zal een enorme verandering zijn wanneer we geen levende ooggetuigen hebben, en het bewijs zal die stem zijn”, zegt ze. “Het (museum) is de bewaarder van die herinnering. Naarmate de geschiedenis zich terugtrekt, is het net zo relevant als nu.”

Shaffir denkt er ook aan, op dat moment dat de laatste overlevende van de Holocaust is verdwenen. “We hebben niet veel tijd. We rekenen erop dat deze jonge mensen, vooral mijn directe familie, hun vrienden vertellen: ‘Dit is wat mijn grootvader deed. Hoor wat er met hem is gebeurd ”, zegt hij.

“Misschien wisten we in de jaren dertig en veertig niet wat deze tekens betekenen, maar nu weten we het en moeten we er iets aan doen. We kunnen niet zwijgen. Zelfs één persoon kan een verschil maken en één stem kan een verschil maken. “

Lees meer over de Internationale Holocaustherdenkingsdag op de website van het Holocaust Memorial Museum van de Verenigde Staten.