Een leeg nest van olympische afmetingen: wat doet de moeder van Yuna Kim nu?

Mee-hee Park, de moeder van de Zuid-Koreaanse olympische schaatser Yuna Kim, heeft haar leven toegewijd aan het succes van haar dochter. Kim’s gouden medaille in Vancouver in 2010, en zilver in Sotsji gisteren, kwamen op persoonlijke kosten voor Park en de rest van hun familie: Park stopte met haar schilderlessen, stopte met deelnemen aan gemeenschapsbijeenkomsten en liet haar man en andere dochter in Zuid-Korea achter, dus ze kon met Kim reizen.

“Ik ben afgestudeerd in Yuna,” schreef Park in een gedenkschrift dat een bestseller was in Zuid-Korea, waar Kim een ​​grote ster is. “Voor Yuna heb ik harder gestudeerd dan toen ik op school zat. Ik heb me meer hartstochtelijk aan haar overgegeven dan toen ik verliefd was. ‘

Kim, nu 23, kondigde haar plannen aan om met pensioen te gaan na het winnen van het zilver in Sotsji. Na het verliezen van haar identiteit in de schaatscarrière van haar dochter, wat zal Park nu doen?

Het is een vraag die elke ouder moet stellen als kinderen opgroeien en weggaan. Maar ouders van topsporters kunnen worden geconfronteerd met een extreme versie van het lege-nest-syndroom. Voor de rest van ons kunnen deze olympische ouders waarschuwende verhalen zijn of rolmodellen voor het ondersteunen van de dromen van uw kinderen zonder uw eigen identiteit te verliezen..

D.A. Franklin, de moeder van zwemster Missy Franklin, heeft twee jaar vrijgesteld van haar artsenpraktijk om haar dochter te helpen met het verwerken van mails en verzoeken om interviews en fotoshoots die plaatsvonden voordat en nadat ze vijf medailles won, vier van hen goud, naar de Olympische Spelen in Londen 2012.

Gedurende de kinderjaren van Missy reed Franklin haar dochter naar en van de praktijken, fixeerde gezonde maaltijden en snacks en hielp haar met huiswerk en andere extracurricula – en zei dat ze ervoor zorgde dat haar rol als moeder, niet de coach, werd onderscheiden.

“Terwijl ik geïnteresseerd was in hoe de oefeningen gingen, hoefde ik ze niet te begeleiden,” vertelde Franklin aan TODAY Moms. “Dat was de coach die dat deed.”

In plaats daarvan gebruikte ze de oefentijd van haar dochter voor boodschappen, het lezen van medische tijdschriften of een date-avond met haar man. Missy was verantwoordelijk voor het wakker worden voor vroege oefeningen, zegt haar moeder, en ze besloot om zelf andere sporten op te geven en zich te concentreren op zwemmen.

“We wilden gewoon dat ze een actieve, gezonde jongen was,” D.A. Franklin zegt. “De enige reden dat we daar waren, was omdat het was haar sport. Dat was het niet onze sport.”

Toch worstelen de Franklins om zich aan te passen aan het leven in een huis zonder Missy, die afgelopen najaar naar de universiteit ging.

“Ik had geen idee dat het lege nest fysiek zoveel pijn zou doen. Mijn hart deed eigenlijk pijn, “D.A. Franklin zegt. “Ik wilde de hele dag op een stoel zitten. Het leek alsof er geen reden meer was om te verhuizen. “

Zelfs op niet-Olympisch niveau kan het zijn van een moeder en het bijhouden van de sport en activiteiten van uw kinderen een voltijdbaan zijn.

Laurie Golden, een Plymouth, Mich., Moeder van drie, vindt het leuk sportmama te zijn, maar geeft toe dat het moeilijk is om “mij” -tijd opzij te zetten. Tussen het rijden van de kinderen naar trainingen, het verpakken van snacks, het doen van was en het juichen van hun games, heeft ze moeite gehad om tijd te vinden om een ​​haarafspraak te plannen of om te gaan pingelen.

“Daarom heeft het grootste deel van mijn vrijetijdskleding een soort teamlogo,” zegt ze.

Als teammanager heeft Golden moeders zien investeren in de sport van hun kinderen tot het uiterste, zoals het praten over andere spelers of het lastigvallen van de coach over speeltijd.

“Als moeder wil ik mijn kind helpen zijn of haar doelen te bereiken, niet mijn doelen, en dat is waar sommige moeders de grens overgaan”, zegt Golden. “Als je hele identiteit is ingepakt als sportmama, zul je een grote leegte in je leven hebben als dat voorbij is.”

Dus, hoe kun je een ondersteunende moeder zijn en betrokken blijven bij het leven van je kind terwijl je toch je eigen identiteit behoudt??

“Het is erg belangrijk om naast je opvoeding ook iets te hebben waar je om geeft, om dingen te volgen waar je een passie voor hebt”, zegt psychotherapeut en TODAY-medewerker Dr. Robi Ludwig. Ouders moeten nadenken over hoe ze kunnen groeien als mensen zelf, zei ze, want “dat is ook een goed voorbeeld voor je kinderen.”

Dr. Ludwig zegt dat overbetrokken ouders die proberen door hun kinderen te leven “kinderen [kunnen beroven van het recht om hun eigen keuzes te maken en vertrouwen en het vermogen om keuzes te maken.” Aan de andere kant merkt ze op dat kinderen opvoeden om onafhankelijk te zijn, volwassenen kunnen wees “bitterzoet, omdat ze je nodig hebben maar je niet tegelijkertijd nodig hebben.” 

Franklin past zich goed aan haar lege nest aan en praat nog steeds dagelijks met haar dochter aan de telefoon.

“Na 18 jaar ‘moeder’ te zijn geweest, veranderde mijn rol en moest ik bedroefd zijn en vervolgens uitvinden wat de volgende stap voor mij was,” D.A. Franklin zegt.

Sinds Missy is begonnen met studeren, heeft Franklin haar artsenpraktijk hervat, zich aangemeld voor kooklessen, geplande dinerdata met haar man en vrienden en renovaties gestart aan het huis – hoewel ze elk excuus heeft gevonden om niet aan Missy’s oude kamer te werken..

“Vandaag kijk ik in die kamer en zie een paar knuffelbeesten, foto’s van schoolvrienden, trofeeën van haar eerste sport-, middelbare schoolteksten en, hangend in de kast, haar teamtoestellen uit de Olympische Spelen in Londen,” zegt ze. “Op een dag zal ik deze kamer reorganiseren en inpakken, maar nu ga ik ervan genieten – precies zoals het is.”