De verwoeste Kerstman herinnert zich de jongen die stierf in zijn armen terwijl hij de laatste wens deed

Met zijn borstelige witte baard, roze wangen en fonkelende ogen staat Eric Schmitt-Matzen bekend om zijn lach op het gezicht van de kinderen als Santa Claus.

De Tennessee-man heeft in de loop van de jaren veel plezier gebracht aan kinderen tijdens het werken aan honderden evenementen, maar het was een hartverscheurende ontmoeting met een kleine jongen eerder deze maand die aan zijn hoofd is gebleven.

Santa vertelt verhaal over terminaal ziek kind dat sterft in zijn armen

Dec.12.201602:38

Het verhaal, dat hij aan de Knoxville News Sentinel en aan NBC gelieerde WBIR vertelde, heeft sindsdien nationale aandacht gekregen.

“Ik heb helemaal naar huis gehuild,” vertelde Schmitt-Matzen aan de Nieuws Sentinel. “Ik huilde zo hard dat ik het moeilijk had om goed genoeg te rijden.”

Weken geleden kreeg Schmitt-Matzen (60) een telefoontje van een vriend die verpleegster is in een plaatselijk ziekenhuis en zegt dat een terminaal zieke jongen van 5 jaar de Kerstman wilde ontmoeten, meldde de krant.

Nadat hem was verteld dat de jongen niet veel tijd meer over had, haastte Schmitt-Matzen zich naar hem toe zonder zijn volledige outfit aan te trekken.

GERELATEERD: “Mam, is Santa echt?” Hoe om te gaan met de kerstdiscussie met je kinderen

Nadat hij het gezin van de niet bij naam genoemde jongen had ontmoet, ging hij alleen naar de intensive care om hem te ontmoeten.

“‘Wat is dit, ik hoor dat je dit jaar kerst mist?'” Schmitt-Matzen herinnerde zich in een emotionele sitdown met WBIR.

“Ze vertellen me dat ik dood ga,” antwoordde de jongen.

“Echt, nou, je zult kerst niet missen! De elfen hebben je cadeau al. We wisten dat je dit al heel lang wilde hebben.”

Deze militaire moeder werkte met de kerstman om de beste thuiskomstverrassing te creëren

Dec.07.201600:47

Schmitt-Matzen gaf de jongen toen een stuk speelgoed van het tv-programma PAW Patrol.

“Ik bracht het naar hem toe en hij kon het nauwelijks uitpakken, dus ik hielp,” zei hij. “Hij zag de PAW-patrouille en dat zette een grijns op zijn gezicht en hij legde zich een beetje op het kussen.”

VERWANT: Militaire moeder werkt samen met de kerstman voor een zoete thuiskomstverrassing

Schmitt-Matzen deed vervolgens zijn best om de jongen te troosten. Hij stortte in tranen in toen hij aan het moment herinnerde.

“Ik zei:” Kun je me een plezier doen? ” Zeker, als je bij die parelwitte poorten opstaat, zeg je gewoon dat je Santa’s nummer één elf bent. ‘

“Ik ben?”

‘Dat weet je vast wel, ik weet zeker dat ze je gelijk zullen binnenlaten.’

“Ze zullen?”

“Ze nemen je gewoon mee en geven je een dikke knuffel.”

“Hij keek gewoon een beetje naar me op en hij zei: ‘Kerstman kan je mij helpen?’ ‘, Zei Schmitt-Matzen.” En toen passeerde hij. “

Schmitt-Matzen voelde toen de jongen slap worden.

“Ik keek terug naar het raam en toen begon de moeder te schreeuwen en schreeuwen,” zei hij. “Ze kwamen naar binnen rennen, ik gaf hun hun zoon en ik liep letterlijk weg. (Ik was een a) mandje voor drie dagen daarna. “

Schmitt-Matzen, die werktuigbouwkundig is als hij geen kerstman speelt, dacht eraan zijn rol als St. Nick na de dood van de jongen op te geven.

Maar hij besloot door te gaan vanwege de vreugde die het brengt voor zoveel kinderen. Volgens de Nieuws Sentinel werkte hij kort na het overlijden van de jongen aan een evenement.

“Toen ik al die kinderen zag lachen, bracht het me terug in de schaapskooi,” zei hij. “Het deed me beseffen welke rol ik moest spelen.”

Volg de schrijver Scott Stump van TODAY.com op Twitter.