De moeder achter ‘Scary Mommy’ vertelt hoe ze haar scheidingsnieuws verbrak aan haar kinderen

Jill Smokler, de maker van de populaire website voor ouders Scary Mommy, besloot onlangs met haar man, Jeff, om hun 17-jarig huwelijk te beëindigen. Hun reden: Jeff was tot het besef gekomen dat hij homo is.

Met alle emoties en stress die samenhangen met echtscheiding, was Smokler misschien de meest angstaanjagende en ontmoedigende gedachte om het nieuws aan hun drie kinderen te vertellen, in de leeftijd van 9, 11 en 13 jaar..

Smokler, 39 en een bestsellerauteur in de New York Times, vertelde TODAY Parents de maanden nadat ze de beslissing hadden genomen om te scheiden, maar voordat ze hun kinderen vertelden “voelde aan als een soort huwelijksreisperiode, wachtend op het nieuws om de kinderen op te blazen” woont.” Zij en Jeff, ook 39, vreesden dat hun tienerdochter ‘boos en gekwetst’ zou zijn en dat hun jongere jongens ‘verwoest’ zouden zijn.

Jill Smokler (Scary Mommy) and her family
Jill Smokler, de oprichter van de populaire website ‘Scary Mommy’, met haar man van 17 jaar, Jeff, en hun kinderen, Lily, Ben en Evan.Met dank aan Jill Smokler

Dus het paar ondernam stappen om te proberen hun huwelijk zo zorgvuldig mogelijk te ontmantelen door een beroep te doen bij hun huis in Baltimore, Maryland, dat gespecialiseerd is in echtscheiding met advocaten, bemiddelaars en therapeuten. Ze ontwikkelden een plan om de kinderen te vertellen, maar geen specifiek script.

Vorige week namen ze hun 13-jarige dochter apart en braken het nieuws alleen aan haar uit.

‘Jeff heeft het meeste gepraat,’ zei Smokler. Ze besloten om de benadering van volledige maar eenvoudige eerlijkheid met de kinderen te nemen. Nadat hij hun dochter het nieuws had verteld, zei Smokler dat de eerste reactie van haar dochter was om haar vader te knuffelen en te troosten, een blijk van empathie die het paar niet had durven verwachten. “Ze vertelde hem:” Ik hou nog steeds van jou, “” zei ze.

Naderhand wilde hun dochter haar moeder alleen vragen stellen, waaronder: “Ben je boos?” en “Wist je dat?” Smokler zei dat ze haar vragen eenvoudig probeerde te beantwoorden.

Jill Smokler (Scary Mommy) and her family
De drie kinderen van Jill Smokler zijn “ongelooflijk volwassen” terwijl ze het nieuws verwerken dat hun vader homo is en hun ouders aan het scheiden zijn, zei ze..Met dank aan Jill Smokler

Hun zonen vertellen ging in het begin minder soepel. Het jongste kind Evan vond het een grapje. “Je maakt een grapje,” zei Smokler, hij antwoordde. Hij was in de war omdat, zoals hij aangaf, zijn ouders “nooit vechten” en vaak erg aanhankelijk zijn. Elf-jarige Ben begroef zijn gezicht in zijn handen en vroeg of ze al klaar waren en of hij alleen in zijn kamer kon zijn.

Maar tegen die avond waren de kinderen klaar om samen met hun vader naar Target te gaan om nieuwe lakens uit te zoeken voor hun bed in zijn nieuwe huis en Jeff’s nieuwe plek in de buurt te zien. Sindsdien zei Smokler dat ze ups en downs en “huilerige momenten” hadden, maar zei over het algemeen dat ze “ongelofelijk volwassen” waren over de situatie.

“Ze hebben zeker veel vragen gehad,” zei ze, “en we hebben er heel veel over gesproken” – waaronder een om uit te leggen aan hun 9-jarige waarom het geen goede oplossing zou zijn voor Jill om gewoon ‘transgender worden’, zoals hij haar voorstelde – maar over het algemeen zijn de kinderen in orde. De leraar van Evan stuurde Jill zelfs een briefje om haar te vertellen hoe hij het in de klas aan het verwerken was, wat ze op Facebook plaatste:

Smokler en haar man maakten vorige week allemaal openbare berichten op Facebook over hun scheiding, en Jeff schreef zelfs een stuk voor Scary Mommy en zijn 19 miljoen maandelijkse lezers over “van zijn soulmate scheiden”.

“Toen ik eenmaal het reine had met het feit dat ik homo was, dacht ik dat ik twee opties had,” schreef Jeff Smokler. “Ik zou kunnen sterven – hetzij door mijn bewuste verwaarlozing van mijn gezondheid en welzijn, hetzij misschien door iets dat nog tragischer is – waardoor mijn kinderen vaderloos zouden blijven, of ik kon naar buiten komen en hopen dat ik omringd bleef door de liefde van mijn vrienden, familie , vrouw en kinderen. “

“Jarenlang heb ik gekozen voor optie één, mezelf laten verslapen in ongezonde gewoonten en depressies,” vervolgde hij. “Dus hoe zit Jill en ik nu op dit moment? Wat is er veranderd? De waarheid is dat er niets is veranderd. We waren gewoon klaar.”

De Smoklers stuurden ook een brief gericht aan “Who Who Know and Love Lily, Ben, en Evan” en vroegen hun vrienden om dingen zo gemakkelijk mogelijk te maken voor hun kinderen, zowel logistiek als emotioneel.

“Hoewel dit een ongelofelijk moeilijke tijd is, weten we allebei met absolute zekerheid dat we uiteindelijk allemaal goed zullen zijn. Je vriendschap en liefde is wat ons zo zeker maakt,” schreven ze.

Samen vertelden de Smoklers ook hun kinderen dat ze hoopten dat ze “het goede dat kan ontstaan ​​door pijn” niet uit het oog zouden verliezen. In hun e-mail aan vrienden zeiden ze dat ze hopen dat hun uitdagingen zullen worden vertaald in “meer empathische, zorgzame en open-minded kinderen die leren om hun verschillen te omarmen – en respecteren en waarderen dat wat anderen ook anders maakt.”

Smokler zei dat zij en haar man benadrukten dat “echtscheiding niet one-size fits-all” is, en dat ze zullen werken aan het vinden van hun eigen versie die logisch is voor hun gezin, inclusief toekomstige vakanties die alle vijf zullen bevatten.

Smokler zei dat ze niets anders had gedaan om het nieuws aan haar kinderen en het publiek te melden. “Wanneer je het kookt volgens de kinderwens, ook al is het echt ingewikkeld, het is simpel in de kern,” zei ze. “Eerlijk zijn met hen was absoluut de beste aanpak.” Ze zei dat ze Lily de opmerkingen over haar en de Facebook-berichten van Jeff had laten lezen, en de positieve feedback was ook voor haar nuttig.

Mis nooit meer een verhaal over het ouderschap van TODAY.com! Meld u hier aan voor onze nieuwsbrief.

Door open te zijn over hun situatie heeft Smokler de veranderingen ook verwerkt. “Ik heb waarschijnlijk 70 mensen me een bericht gestuurd of mij persoonlijk een e-mail gestuurd die zich in dezelfde situatie bevinden,” zei ze.

“Dit was echt goed voor me. Voor evenveel vervelende opmerkingen als we op internet krijgen, elke keer als ik iets heb geplaatst dat me een supergevoelig gevoel geeft of dat pijnlijk eerlijk was, is de reactie altijd fantastisch geweest.”

Meer van Scary Mommy op VANDAAG:

Zullen ‘Scary Mommy’-verhalen Miley doen schrikken?

Apr.04.201200:00