Blanke ouders, zwarte kinderen: Groep helpt ouders culturele leemtes te overbruggen

Toen Noelle Edwards dacht aan het hebben van een gezin, stelde ze zich er altijd een voor die adoptiekinderen omvatte. Toen zij en haar man, Drew, het adoptieproces begonnen, werden ze meer dan eens geconfronteerd met liefdesverdriet omdat verschillende moeders van geboorte veranderden van gedachten. Een counsellor vertelde het paar Roanoke, Virginia, die blank zijn, dat het gemakkelijker voor hen zou zijn om te adopteren als ze een kind zouden overwegen met twee zwarte biologische ouders..

“Race is geen groot probleem voor ons. Wie onze kant opkwam, we waren flexibel en open, “vertelde Noelle Edwards, 32, VANDAAG.

Wanneer Noelle and Drew Edwards started the adoption process they did not anticipate that raising a black child would be different than raising a white child.
Toen Noelle en Drew Edwards het adoptieproces begonnen, hadden ze niet verwacht dat het opvoeden van een zwart kind anders zou zijn dan het opvoeden van een blanke kind.Met dank aan de familie Edwards

De Edwards geloofden dat een kind een kind is en dat ze hem of haar op dezelfde manier opvoeden, ongeacht hun huidskleur.

Mis nooit meer een verhaal over het ouderschap met de TODAY Parenting-nieuwsbrief! Registreer hier.

Edwards zegt dat ze dacht dat “zwarte kinderen net als blanke kinderen zijn” en dat het idee van ras er niet toe doet.

Maar kort nadat ze vijf jaar geleden Abby thuis hadden gebracht, besefte Edwards dat haar kijk op ras niet helemaal klopte.

“Dat was een heel naïeve kijk voor mij om te nemen,” zei Edwards.

Bijna onmiddellijk stond het gezin voor uitdagingen. Edwards had geen ervaring met het helpen van Abby bij het doen van haar haar of het verzorgen van haar huid. En ze voelde zich slecht uitgerust om Abby te helpen worstelen met racisme of contact te maken met de zwarte gemeenschap.

“We leefden in een heel witte bubbel,” zei ze. “Ik zou zeggen:” Ik ben niet racistisch, “maar ik zou niet echt uit mijn comfortzone komen en contact maken met mensen die niet op ons leken.”

Om Abby beter te kunnen helpen, sloot ze zich aan bij een Facebook-groep voor transraciale adoptie en ontmoette ze Valarie Chavis.

Van Ethiopië tot cultureel vlot families

In 2007 begon Chavis, die zwart is, internationale adoptie uit Ethiopië te bekijken. Toen ze daarheen vloog om te adopteren, bleef Chavis haar kinderen observeren – dochter, Meron, 7, en zoon Wondessen, 5 – in hun geboorteland.

“Ik wilde de tijd in die cultuur doorbrengen en zien hoe dat voor mij voelde en de kinderen in hun eigen cultuur en omgeving zien,” vertelde ze TODAY, eraan toevoegend dat ze zich afvroeg of het een zwarte Amerikaan betekende dat ze in Ethiopa geaccepteerd zou worden.

Wanneer Valarie Chavis adopted her children from Ethiopia, she researched the culture to make the transition easier for her children.
Toen Valarie Chavis haar kinderen uit Ethiopië adopteerde, onderzocht ze de cultuur om de overgang voor haar kinderen te vergemakkelijken.Met dank aan Valarie Chavis

Rond dezelfde tijd trad ze toe tot een online groep over transraciale adoptie. Terwijl ze veel steun vond, merkte ze ook dat veel blanke ouders verkeerde opvattingen hadden over zwarte kinderen.

“Er kwam elke vorm van stereotype van deze mensen die die kinderen gingen opvoeden,” zei ze. “Er waren vragen als ‘Moeten we verwachten dat deze kinderen een lage intelligentie hebben zoals zwarte kinderen in Amerika?’ ‘Ruiken alle zwarte mensen?'”

Chavis wist dat veel van deze ouders goede bedoelingen hadden.

“Ik zeg niet dat ze slechte mensen waren,” zei ze. “Het was een schok voor mij, het niveau van het gebrek aan begrip dat er was, het gebrek aan positieve gedachten over de cultuur.”

Dus probeerde Chavis hun vragen te beantwoorden met behulp van haar eigen ervaring opgroeiend in een overwegend blanke school en te delen wat ze hoorde over adoptie uit Ethiopië. Al snel begonnen ouders haar privéberichten te sturen.

“Ik werd een beetje bekend als een redelijke stem. Ik was eerlijk en rechtlijnig, maar op een manier dat ik diplomatiek kon zijn, “zei Chavis.

Chavis ontwikkelde toen Culturally Fluent Families, een programma dat niet-zwarte adoptieouders van zwarte kinderen helpt. Ze is van plan om de groep uit te breiden naar andere transraciale adopties.

Via het zesstappenmodel van Fluency worden ouders die een kind van kleur willen opvoeden, aangemoedigd om zich in moeilijke vragen te verdiepen.

“Hoe hef ik zwarte kinderen op in Amerika als ik de zwarte ervaring in Amerika niet eens begrijp? Hoe voed ik ze op als mijn hele leven kleurenblind is en ik niet eens begrijp wat ze nodig hebben? “Zei Chavis. “Je moet je visie veranderen.”

Wanneer Valarie Chavis joined an online group about transracial adoption she realized she could help other parents better understand black children.
Toen Valarie Chavis zich bij een online groep aansloot voor transraciale adoptie, besefte ze dat ze andere ouders kon helpen zwarte kinderen beter te begrijpen.Met dank aan Valarie Chavis

Ann-Marie Grannan is een alleenstaande moeder van een 21-maanden oude zwarte zoon, Maxwell. Terwijl ze het adoptieproces doornam, noemde niemand de speciale uitdagingen die gepaard gaan met transraciale adoptie.

“Ik had meer middelen nodig,” vertelde Grannan VANDAAG. “Kleurenblind zijn voor je kind is niet genoeg”

De 37-jarige moeder uit Indianapolis sloot zich aan bij verschillende transraciale adoptiegroepen en besefte dat Maxwell vrienden nodig had die op hem leken. Maar toen ze probeerde een peuterspeelzaal te beginnen, beschuldigde een van haar buren haar ervan dat ze racistisch was tegen blanken.

“Het is mislukt,” zei ze.

Maar dat faalt leidde tot een nauwere relatie met Chavis, die in hetzelfde gebied woont.

“Ik woon in een gebied met diversiteit, maar we leven een parallel leven waarin we elkaar niet kruisen,” zei ze.

Chavis introduceerde Grannan in een kinderdagverblijf met kinderen van kleur, en haar dochter Meron babysat voor Maxwell. Terwijl de vriendschap heeft geholpen, zegt Grannan dat ze ook zoveel leert van Cultureel Vloeiende Families.

“De gesprekken … concentreren zich zo veel op positieve versterking, gewoon helpen (ons) dingen door een andere lens bekijken,” zei ze.

Ann-Marie Grannan
Ann-Marie Grannan voelde zich verbijsterd toen ze haar zoon adopteerde dat het bureau haar middelen niet ter beschikking stelde voor transraciale adoptie. Cultureel-vloeiende gezinnen helpt haar om hem de juiste ondersteuning te bieden.Met dank aan Annie Hill Photograpy

Edwards waardeert ook de benadering van Chavis door te zeggen dat ze ouders uitdaagt de duisternis van hun kind te bevestigen en vragen stelt die hun perspectieven helpen veranderen.

Onlangs vroeg Chavis de oudergroep om te overwegen: hoe zou het voelen om te wensen dat je zwart geboren was??

“Het is nooit bij me opgekomen dat je zwart wilt worden geboren,” zei Edwards. “Dat heeft mijn denken volledig veranderd.”

Chavis moedigt families ook aan om verder contact te leggen met de zwarte gemeenschap, door betrokken te raken bij lokale organisaties door vrijwilligerswerk of door andere benodigde middelen te doneren. Met andere woorden, vind een manier om iets terug te geven.

“Ik help hen de cultuur te begrijpen, hen te helpen contact te maken met de cultuur en hen te helpen hun kinderen anders te zien,” zei Chavis..

De leerervaring is niet altijd gemakkelijk. Maar Edwards weet dat het belangrijk is. Ze is getuige geweest van een toename van racisme in haar eigen stad en op nationaal niveau, en ze maakt zich zorgen over wat dit betekent voor haar dochter.

“Racisme is erg aanwezig,” zei ze. “Het stinkt. U wilt de onschuld van uw kind beschermen. “

Maar ze voelt zich beter voorbereid. Zij en Drew praten op een kindvriendelijke manier over racen met Abby. Ze zijn ook opzettelijk over het blootstellen van Abby aan mensen die op haar lijken.

“Ik ben veel opzettelijker geweest over het soort voorbeelden [van zwarte mensen] dat mijn dochter om haar heen heeft,” zei ze.

Bedankt to Valarie Chavis's program Culturally Fluent Adoption, the Edwards have a better understanding of how to connect their daughter Abby to her heritage.
Dankzij het programma Culturally Fluent Adoption van Valarie Chavis, hebben de Edwards een beter begrip van hoe ze hun dochter Abby kunnen verbinden met haar erfgoed.Met dank aan Jenn Elrod Photography

Hoewel Edwards vindt dat ze nog steeds veel te leren heeft, heeft ze geluk dat vrouwen zoals Chavis bereid zijn om te helpen.

“Ik begon deze reis om te onderzoeken wat het betekent om zwart te zijn in Amerika, alleen voor mijn dochter,” zei Edwards. “We moeten dit allemaal doen.”